Vodič kroz All-Star vikend

Napokon je došao i taj dan, svi ljubitelji košarke imat će prilike uživati u 65. po redu All-Star Weekendu. Nakon Madison Square Gardena 2015. i petog All-Stara u Velikoj jabuci, po prvi puta u povijesti, događaj će se održati izvan granica Sjedinjenih Američkih Država. Doduše, ne ide daleko, u Air Canada Centre, domaći teren Toronto Raptorsa, jedine kanadske momčadi u NBA-u.

Prva NBA All-Star utakmica odigrana je davne 1951. u Bostonu. Predvođena prvim MVP-em utakmice, Edom Macauleyem, slavila je ekipa Istoka sa 111-94. U 64 dosadašnja susreta, uspješniji je Istok, koji ima 37 pobjeda, za razliku od 27 pobjeda Zapada. 1999. godine, zbog famoznog NBA lockouta, All-Star utakmica nije odigrana. Apsolutni rekord, što se tiče gledanosti, oboren je 2010. godine u Arlingtonu, kada je 108.713 gledatelja, na stadionu Dallas Cowboysa, gledalo pobjedu Istoka 141-139. Kobe Bryant ove godine ima priliku postati prvi igrač s 5 osvojenih All-Star MVP nagrada. Posljednji puta, nagradu je osvojio 2011, a dijeli prvo mjesto s 4 osvojene nagrade s Bobom Pettitom, članom košarkaškog Hall of Famea. Najveći broj koševa na jednoj All-Star utakmici, postignut je prošle godine, kada je Russell Westbrook predvodio Zapad do pobjede 163-158. Vlasnik individualnog rekorda po broju koševa na jednoj All-Star utakmici je Wilt Chamberlain s 42 koša, 1962. godine.

Petak 01:00 – NBA All-Star Celebrity Game, BBVA Compass Rising Star Challenge

NBA All-Star Weekend počinje u petak, malo nakon ponoći po srednjoeuropskom vremenu, utakmicom celebritya, bivših NBA košarkaša, i osoba iz društvenog života koji će ove godine biti podijeljeni u Team USA i Team Canada. Celebrity All-Star prvi puta je održan 2003. godine, a ekipe će ove godine s klupe voditi komičar Kevin Hart (USA) i glazbena zvijezda Drake (Kanada). Hart je dosad pet puta nastupao na Celebrity All-Staru, i čak četiri puta dobio najgradu za najkorisnijeg igrača. Od bivših NBA zvijezda igrat će Chauncey Billups, Muggsy Bogues, Tracy McGrady i Rick Fox, a WNBA će predstavljati Elena Delle Donne te bivša igračica Tammy Sutton-Brown. Od ostalih zvijezda, osmi put će nastupiti glumac Nick Cannon, a vidjet ćemo i Top 10 teniskog igrača iz Kanade Miloša Raonića. Igra se “europski”, 4 puta po 10 minuta.

Nakon toga uslijedit će utakmica između rookieja i igrača s jednom godinom iskustva u NBA ligi, podijeljenih u dvije ekipe – Team World i Team USA. Momčad svijeta predvodit će prošlogodišnji rookie godine, Kanađanin rođen u Torontu, Andrew Wiggins, a veliku pomoć imat će u dvije velike hrvatske uzdanice – Bojanu Bogdanoviću i Mariju Hezonji. Dvojica naših reprezentativaca potpuno su se zasluženo našla na ovom popisu, a Bogdanoviću će to biti drugi nastup na Rising Staru zaredom. Team USA će predvoditi ovosezonski 1. pick na draftu, Karl-Anthony Towns, Wigginsov suigrač iz Minnesote. U postavu svijeta prvotno je izabran i krilni igrač Bullsa, Nikola Mirotić, no Crnogorac sa španjolskom putovnicom zbog ozljede neće moći nastupiti. Zamijenit će ga novak Utah Jazza, Trey Lyles. Ovaj susret se ne igra u četvrtinama, već u poluvremenima, dva puta po 20 minuta.

TEAM WORLD: Raul Neto (Utah Jazz, Brazil), Emmanuel Mudiay (Denver Nuggets, DR Kongo), Mario Hezonja (Orlando Magic, Hrvatska), Bojan Bogdanović (Brooklyn Nets, Hrvatska), Andrew Wiggins (Minnesota Timberwolves, Kanada), Trey Lyles (Utah Jazz, Kanada), Clint Capela (Houston Rockets, Švicarska), Dwight Powell (Dallas Mavericks, Kanada), Kristaps Porzingis (New York Knicks, Latvija), Nikola Jokić (Denver Nuggets, Srbija)

TEAM USA: Elfrid Payton (Orlando Magic), Marcus Smart (Boston Celtics), Zach LaVine (Minnesota Timberwolves), D’Angelo Russell (Los Angeles Lakers), Rodney Hood (Utah Jazz), Jordan Clarkson (Los Angeles Lakers), Jabari Parker (Milwaukee Bucks), Nerlens Noel (Philadelphia 76ers)*, Jahlil Okafor (Philadelphia 76ers), Karl-Anthony Towns (Minnesota Timberwolves)

*Nerlens Noela mijenja rookie Phoenix Sunsa Devin Booker.

Subota 02:00 – Taco Bell Skills Challenge, Foot Locker Three-Point Contest, Verizon Slam Dunk

Subotnji dan All-Star Weekenda otvara Skills Challenge. Skills Challenge je svojevrsni poligon koji ispituje razne vještine košarkaša, kao što su šutiranje, dribling i dodavanje, koje moraju točno napraviti u što manje vremena. U dosadašnjim izdanjima ovog natjecanja (prvo 2002., osvojio Jason Kidd), većinom su se natjecali braniči, koji su u realno precizniji, brži i spretniji od visokih igrača, no ove godine imat ćemo priliku vidjeti igrače svih pozicija u igri. Igra se sistemom eliminacije, od četvrtfinala prema finalu.

SKILLS CHALLENGE NATJECATELJI: Patrick Beverley (Houston Rockets)*, Jordan Clarkson (Los Angeles Lakers), C.J. McCollum (Portland Trail Blazers), Isaiah Thomas (Boston Celtics), Draymond Green (Golden State Warriors), Anthony Davis (New Orleans Pelicans), DeMarcus Cousins (Sacramento Kings), Karl-Anthony Towns (Minnesota Timberwolves)

*Patricka Beverlyja će zamijeniti rookie Denver Nuggetsa Emmanuel Mudiay.

Nakon Skills Challengea, slijedi nam natjecanje u tricama. Apsolutni favorit za osvajanje ove nagrade je branitelj naslova i MVP Stephen Curry. Curry s takvom lakoćom pogađa šuteve, ponekad i s udaljenosti od skoro 10 metara, a tricu pogađa s uspješnošću od 46% na preko 10 upućenih šuteva po utakmici. I objektivno, iako ima jako dobrih šutera na ovogodišnjem izdanju Three-Point Contesta, teško da će netko uzeti naslov dokle god se Curry pojavljuje. Najveća opasnost biti će mu igrač Los Angeles Clippersa, J.J. Redick, koji predvodi sve igrače ove sezone po postotku šuta za 3 poena s 48%, iako u prosjeku uzima skoro dvostruko manje šuteva od Currya. Prvo natjecanje u tricama, 1986. godine osvojila je živuća legenda Larry Bird, jedini uz Craiga Hodgesa koji je ovo natjecanje uspio osvojiti tri puta.

THREE-POINT CONTEST NATJECATELJI: Stephen Curry (Golden State Warriors, 46%), Kyle Lowry (Toronto Raptors, 40%), Devin Booker (Phoenix Suns, 42%), Klay Thompson (Golden State Warriors, 43%), J.J. Redick (Los Angeles Clippers, 48%), James Harden (Houston Rockets, 35%), Khris Middleton (Milwaukee Bucks, 41%), Chris Bosh (Miami Heat, 36%)*

*Bosha mijenja bek Trail Blazersa C.J. McCollum (39%)

Posljednje na subotnjem meniju, većini je najprivlačnije i najzanimljivije za gledanje. Zach LaVine branit će prošlogodšnji naslov u zakucavanjima. Čovjek s možda i najvećim odrazom otkako je košarke, morat će se dobro potruditi da nadmaši svoj učinak od prošle godine i da svlada dosta jaku konkurenciju ove godine. Prvo natjecanje održano je 1984. godine, a pobjedu je odnio tadašnji krilni igrač Phoenixa, Larry Nance Sr. Posljednje sezone ABA lige, prije spajanja s NBA ligom, na poluvremenu All-Star utakmice, 1976. godine, održalo se natjecanje u zakucavanjima koje je osvojio Julius Erving. U 31 dosadašnjem izdanju, vidjeli smo stvarno fantastičnih poteza i zakucavanja, i nadamo se da nas ni ove godine igrači neće iznevjeriti i da će nam ponuditi nešto novo iz svog repertoara.

SLAM DUNK NATJECATELJI: Zach LaVine (Minnesota Timberwolves), Will Barton (Denver Nuggets), Aaron Gordon (Orlando Magic), Andre Drummond (Detroit Pistons)

Nedjelja 02:30 – NBA All-Star Game

Kao treneri određeni su Gregg Popovich (San Antonio Spurs) i Tyronn Lue (Cleveland Cavaliers). Pravilo je da isti trener ne može dvije godine zaredom voditi konferenciju na All-Star utakmici, pa je tako Popovich dobio priliku umjesto Stevea Kerra, koji je već drugu godinu zaredom sa svojim Golden State Warriorsima prvi na Zapadu, odmah iznad Spursa. Samo pet dana prije određivanja trenera Istoka, trener vodećih Cavaliersa, David Blatt dobio je otkaz. Na vruću stolicu zasjeo je njegov dotadašnji pomoćnik Tyronn Lue i odmah dobio priliku voditi Istočnu konferenciju na All-Star utakmici.

Glasanjem obožavatelja, određene su petorke koje će predvoditi Istočnu i Zapadnu konferenciju u All-Star utakmici. Dva braniča i tri frontcourt igrača koja su dobila najveći broj glasova započeti će utakmicu. Klupu za rezerve čine igrači koji su odabrani od strane trenera svih NBA momčadi. Tako smo dobili po 12 igrača za svaku konferenciju pa to izgleda ovako:

ISTOK

STARTERI: Dwayne Wade (Miami Heat), Kyle Lowry (Toronto Raptors), LeBron James (Cleveland Cavaliers), Paul George (Indiana Pacers), Carmelo Anthony (New York Knicks)

KLUPA: Isaiah Thomas (Boston Celtics), John Wall (Washington Wizards), Jimmy Butler (Chicago Bulls), DeMar DeRozan (Toronto Raptors), Paul Millsap (Atlanta Hawks), Chris Bosh (Miami Heat)*, Andre Drummond (Detroit Pistons)

*Chrisa Bosha, koji neće nastupiti zbog ozljede, mijenja centar Atlanta Hawksa Al Horford.

ZAPAD

STARTERI: Stephen Curry (Golden State Warriors), Russell Westbrook (Oklahoma City Thunder), Kobe Bryant (Los Angeles Lakers), Kevin Durant (Oklahoma City Thunder), Kawhi Leonard (San Antonio Spurs)

KLUPA: Chris Paul (Los Angeles Clippers), James Harden (Houston Rockets), Klay Thompson (Golden State Warriors), Draymond Green (Golden State Warriors), LaMarcus Aldridge (San Antonio Spurs), Anthony Davis (New Orleans Pelicans), DeMarcus Cousins (Sacramento Kings)