Analiza: Wizards-Hawks, Warriors-Blazers

WIZARDS – HAWKS 

Prije početka utakmice bilo je pitanje s kim će Mike Budenholzer startati na poziciji niskog krila. Dilema je bila između rookieja Taureana Princea i Kenta Bazemorea. Prednost je dobio Prince koji je odlično iskoristio završnicu sezone kada su bili ozlijeđeni Bazemore i Thabo Sefolosha. Tako da su bočni tandem Prince i Tim Hardaway Jr., na jedinici je Dennis Schroder, a na visokim pozicijama su Paul Millsap i Dwight Howard. Scott Brooks kod domaće ekipe nije se imao oko čega misliti, njihova startna petorka je standardna: John Wall-Bradley Beal, Otto Porter, Markieff Morris-Marcin Gortat.

Očekivano kod Wizardsa, na početku utakmice lopta je u rukama Walla koji vrti pick and roll s Gortatom ali Atlanta to znalački zaustavlja. Howarda drže u zoni i puštaju Wallu šuteve s poludistance, paze na tricu i istrčavanje Beala iz bloka, dok Schroder ili neki drugi Wallov čuvar probija Gortatov blok ili ide ispod njega. I Wall i Beal muče se s tranzicijom, dok obrana Atlante izgleda jako dobro i pripremljeno za sve što Wizardsi pokušavaju odigrati. Doduše, Wizardsi izgledaju usporeno, statično, toliko statično da Kip slobode naspram njih izgleda kao B-boy. Ako im ne prođe primarna akcija nedostaje im plan B, koji se najčešće svodi opet na Bealove izolacije ili divlje šuteve preko ruke.

Srećom po njih ni Atlanta na početku ne izgleda uvjerljivo. Oni se već uobičajeno muče na postavljene obrane bilo što kvalitetno iskreirati posebno dok su tandem Millsap i Howard a Schroder je na jedinici. Jedini suvisli momenti kada napad Jastrebova izgleda podnošljivo je kada Millsap kreira iz posta, s čime u startu Morris i ostali Millsapovi čuvari imaju dosta problema.

Kreacija nije jedini problem Atlante. Pojavila su se još dva koja će se protezati kroz cijelu utakmicu: izgubljene lopte i zaštita skoka. Hawksi kroz cijelu sezonu imaju nepodnošljivo velik broj izgubljenih lopti (u prvoj četvrtini sinoć 5) što je uglavnom smrt protiv Wizardsa i brzog vlaka znanog još i pod imenom John Wall. A onda odjednom Hawksi podsjećaju i na lanjsku ekipu jer im Gortat pored Howarda radi velike probleme u skoku (5 napadačkih skokova Wizardsa u 1. četvrtini).

Budenholzer odustaje u potpunosti od startne petorke kada Wizardsi odlaze na 18:8. S rotacijama pak događa se ključna stvar koja Hawkse vraća u igru, a to je da se Brooks pogubio u rotacijama. Prvo je nešto kemijao s Wallom i Brandonom Jenningsom u tandemu, a onda redom umjesto startera uvodi Jasona Smitha, Kellyja Oubrea i Bojana Bogdanovića. U tim momentima Hawksi potvrđuju da bi njihova prednost u ovoj seriji mogla biti klupa. Bazemore je sada „zalijepljen“ na Walla i dobro ga je odsjekao, dok ostali igrači Wizardsa ne mogu zabiti ništa. Na drugoj strani Atlanta u all-offense petorci s Ersanom Ilyasovom, Mikeom Muscalom i Mikeom Dunleavyjem uz Bazemorea i Princea radi sjajan posao. Atlanta u tim momentima igra bez pravog playa kojeg glumi Bazemore jer Bud očito ne vjeruje previše ni Malcolmu Delaneyju ni Joseu Calderonu da bi ih poslao na parket dok je na njemu Wall. Kontroliraju skok, zabijaju lagane poene na obruču i posebno sa slobodnih bacanja te iz tranzicije. Na kraju čak imaju vodstvo pred početak druge četvrtine 29:25.

Calderon je ipak na terenu početkom druge, a Brooks nastavlja „briljirati“. Walla je zamijenio Tomasom Satoranskyim što Atlanta koristi za novo bildanje vodstva. Brooks ipak na vrijeme shvaća da ovo više nije regularna sezona, pa si možeš dopustiti ponekad ovakve avanture s postavama, i vraća Morrisa. Što nije idealno rješenje jer na perimetru nemaju nikoga da kreira akcije, a Morris nije tako dobar napadač da mu posvetiš cijeli „sistem“ (u 2. četvrtini šut 1/4). Naravno da bi Wizardsima ovdje trebali Wall ili Beal uz 4 igrača s klupe. Kada je Brooks vratio Morrisa i Budenholzer je Millsapa koji nastavlja biti missmatch sa svojom agresivnošću dok napada obruč i Morrisa. Problem je za Washington što ni Beal nema ideju kako razbiti obranu Atlante kada se vratio na parket, a glavni scorer s klupe Bogdanović promašuje čiste zicere.

Budenholzer je ovdje dobro raspodijelio rotacijske minute. Nije spajao Millsapa i Howarda nego je stalno uz jednog od njih bio Ilyasova tako da se dobije na floor spacingu. Brooks ni ne pokušava uzvratiti istom mjerom pa recimo Morrisa prebaciti na peticu, a da su Porter i Oubre na 3 i 4 u momentima kada su u igri Ersan i Millsap. Dodatno, sada su Čarobnjaci postali Jastrebovi jer gube lopte i ne mogu zaštiti skok u ovom periodu. Na kraju glupi faul Millsapa sa zvukom sirene i Morrisova pogođena 3 bacanja uz dodatni trash talk ipak drže Wizardse na podnošljivih -3.

U trećem periodu utakmice Wizardsi su se svojim navijačima iskupili za ovu patetičnu drugu četvrtinu u kojoj su ubacili samo 20 poena uz postotak šuta od 30%. Prvo se razigrao Morris s tricom i par ubačaja oko obruča, a da je u potpuno novom raspoloženju vidjelo se odmah i na Wallu koji je ubacio u brzinu više. Pumpao je tempo kad god je stigao, zabijao trice, zabijao iz ulaza, igrao odličnu obranu, namještao zicere Bealu i Porteru i ponovno pronašao sjajnu kemiju s Gortatom u 2 na 2 igri. All–Star performans bio je previše za Hawkse koji opet sa starterima upadaju u ogromne probleme. Jer ne samo da ih ubija Wall koji sada bez problema kiruški precizno „reže“ njihovu obranu nego su se razigrale i sekundarne opcije Washingtona. Igra se brže, igra se na poen više i tu su Hawksi pukli. Em nemaju šuterske moći da to prate jer od svih ekipa u doigravanju baš oni imaju najgori napadački rejting, em za takav kaos nemaju pravog organizatora igre pa gube lopte na sve strane. Napad Wizardsa je oživio, lopta ide brže zahvaljujući Wallu, ne muče se u izolacijama. Kada je Schroder skupio 3 penala Bud opet u igru „gura“ Bazemorea ali ovaj put Bazemore nema šanse protiv Walla. Dobili su ovu četvrtinu Wizardsi 38:28, a Wall je zabio 15 uz 3 skoka i 4 asista, dok je Markieff imao 11 poena.

Za treću četvrtinu valja naglasiti da je Brooks pametnije rotirao. Prvo je na odmor izašao Beal, da bi ga Brooks vratio kada je predah dao Wallu. Zadržao je Beala u igri i sada klupa Wizardsa ne izgleda tako ranjivo kao u drugoj četvrtini. Hawksi početkom četvrte „prodaju“ nekoliko lopti što domaćini koriste za poene iz tranzicije. A onda se događa još jedna važna stvar za ovu utakmicu. Ozlijedio se Jason Smith pa Brooks nema koga staviti na centra nego prinudno šalje u tu rolu Morrisa, što je dakako pun pogodak dok su Hawksi u small-ballu s Millsapom i Ilyasovom. Atlanti je voda ušla u uši. Bezveze se ispucavaju s tricama, a posebno forsira Hardaway, dok na drugoj strani Beal radi što poželi. Imali su Hawksi pred kraj četvrte niz dobrih posjeda u oba pravca kojim su se skoro vratili u egal ali prednost je ipak bila previsoka a vremena malo za napraviti čudo.

Važna pobjeda za Wizardse da steknu samopouzdanje pred nastavak serije. Dobili su utakmicu u kojoj nisu igrali dobro i u kojoj je zakazao njihov drugi igrač – Bradley Beal (junački je odradio četvrtu, ostalo je bilo za zaborav). Ali zato se ukazao Morris, odličan je bio i Gortat u svojoj roli. Mislim da je Brooks sada otkrio recept kako držati klupu živom (Beal + 4 igrača s klupe) i kako se oduprijeti small ball postavama Atlante s Millsapom na petici (Morris na petici).

Na drugoj strani Atlanta će za početak ako išta misle napraviti ovdje morati srediti skok, i nekako smanjiti izgubljene lopte. To nije lako kada na rosteru nemaš previše pouzdanih driblera, kreatora i playmakera ali barem da ne gube žive lopte na trici. Iz izgubljenih lopti Wizardsi su im zabili 23 poena.

Druga stvar za koju se Budenholzer mora adaptirati je startna petorka. Schroder, Howard i Millsap ni u playoffu ne mogu zajedno. Ako pogledate +/- brojke od sinoć možete vidjeti da je Schroder bio -11, Howard -21, Millsap -20. Zapravo, svi starteri Atlante imali su negativnu koš razliku dok su bili na parketu, dok su starteri domaćina svi imali pozitivnu. Što je rješenje? Ranije početi s rotacijama. Ne čekati pola prve ili treće četvrtine, već ranije razbijati tandem Millsap-Howard s Muscalom i Ilyasovom. Dwighta uparivati s Ersanom koji će otvarati prostor za 1-5 pick, a Millsapa sa stretch Muscalom koji će mu otvarati prostor za napadanje iz izolacija. Nije ohrabrujuće kada su ti uzbekistanski Turčin i netko tko se skoro preziva musaka rješenje, ali autsadjeri si moraju dati šansu.

Treća stvar koja je pred Budenholzerom je odluka vratiti Bazemorea u petorku ili ne i tko je rezervni razigravač. Pokazao se Baze solidnim rješenjem protiv Walla, pa se čini pametnijim odabirom od Princea koji je bio dobar ali ne može čuvati Walla i Beala, nego je pazio na Portera koji nije toliko opasan. Što se backup pointa tiče Delaney kao nešto bolji dribler i razigravač je korisniji od Calderona koji jedva trči. U ovim five out formacijama Atlante koje možemo gledati početkom druge četvrtine Hawksima treba netko tko može iz slash and kicka pokrenuti akciju i tražiti šutere na perimetru. Čini se da je Delaney prije taj nego Calderon.

GOLDEN STATE – PORTLAND

Bila je ovo utakmica koja se pogleda u jednom dahu. Zaboraviš na dosadne pauze, timeoute koji ne traju 20 sekundi nego 220 i to da danas moraš opet na posao. Warriorsi i Blazersi odveli su nas u neku paralelnu dimenziju da nas još jednom podsjete kako je košarka uvjerljivo najzabavniji sport na svijetu.

Ovako genijalnu utakmicu teško je prikazati kroz prizmu kronoloških događaja, zato evo nekoliko najvažnijih opservacija.

Petorke i matchupovi

Terry Stotts startao je s Evanom Turnerom na poziciji niskog krila i Evan je imao zadatak paziti na Kevina Duranta. Drugo krilo bio je Moe Harkless koji je pazio na Draymonda Greena i preuzimao je Stepha Curryja na onom famoznom 1-4 pick and rollu Warriorsa. C.J. McCollum čuvao je Klaya Thompsona i pomalo iznenađujuće odradio je jako dobar posao (6/16, 1/5 šut Thompsona u utakmici). Damian Lillard bio je zadužen za Curryja.

Na drugoj strani Steve Kerr nije htio odgađati ništa nego je odmah Thompsona poslao na Lillarda, a McColluma je čuvao Curry. Turnerom se bavio Durant a Green Harklessom. Sve je ovo uglavnom padalo u vodu kada bi se pokrenuo napad a igrači počeli „šibati“ parketom. I jedna i druga ekipa su dosta preuzimale kako bi usporile protivničke napade i natjerale suparnika da 1 na 1 igrom rješava missmatch situacije.

Zanimalo me kako će i jedni i drugi braniti pick and roll igru, osim standardnih preuzimanja na 1-4 ili 1-3 picku, u 2 na 2 akciji playmakera i centra vidjeli smo dva različita koncepta. Stotts se odlučio da Noah Vonleh stoji bliže reketu i ne izlazi duboko prema lopti što Curryju ostavlja preeeeviše vremena i prostora za šut:

Kerr se odlučio za drugačiji koncept. Zaza Pachulija je hedgeao pick, odnosno udvajao igrača s loptom, najčešće Lillarda i tjerao ga da se riješi lopte čime je pokušao neutralizirati jako oružje Lillarda i Portlanda a to je high pick and roll. Istovremeno je agresivnošću na perimetru htio staviti veću odgovornost u ruke sporednih opcija Portlanda jer se Lillard mora rješavati lopte:

Ovdje se pravovremeno oslobodio lopte, a Vonleh fino proigrao igrača u korneru, ide ekstra dodavanje i McCollumova trica.

Dva poluvremena Lillarda i McColluma

Lillard je ubacio 34 poena, McCollum čak 41. Zbog njih dvojice Portland je na momente izgledao jednako uvjerljivo kao Warriorsi i tjerao nas na razmišljanje je li Lillard bio u pravu kada je najavio pobjedu u 6 utakmica. Prvi je ubacivao trice s 9 metara i trpao oko obruča, drugi se služio svim svojim prljavim trikovima, hesitation potezima i fantastičnim driblinzima. U prvom poluvremenu bila je neviđena zabava gledati ovaj dvojac kako „kuhaju“ čorbu Warriorsima.

U drugom poluvremenu situacija se ipak promijenila. Nakon vatrometnog prvog dijela bekovski tandem Portlanda ostao je bez streljiva ali i energije koju su trošili u kreaciju napada protiv agresivne obrane Warriorsa (i najbolje obrane lige) te ganjanje Stepha i Klaya po perimetru u obrani. Ali treba pohvaliti i obranu Warriorsa koja je u drugom poluvremenu zaigrala još agresivnije protiv ovog dvojca na kojemu više primarni defanzivac više nije bio samo Thompson nego su pomagali i Andre Iguodala, Shaun Livingston i Kevin Durant uz dakako svesrdnu pomoć Draymonda Greena kojeg je bio pun parket.

Usporedbe radi:

IGRAČ i p. PTS FG 3P AST TO +/-
Lillard (1.p.) 21 6/11 3/4 1 2 -1
Lillard (2. p.) 13 6/15 1/5 2 1 -5
C.J. (1.p.) 27 11/15 3/4 0 1 +2
C.J. (2.p.) 14 5/13 1/2 1 3 -7

Stottsov radikalni small-ball

U podcastu snimljenom s kolegom Dakićem pitao sam se hoće li Stotts pokušati iznenaditi Kerra sa ultraniskom postavom s Al-Farouq Aminuom na petici. Dogodilo se. Stotts je Aminuu dodijelio Harklessa, Turnera, McColluma i Lillarda. Zajedno su na parketu proveli 7 minuta, mahom u prvom poluvremenu i ostvarili su pozitivan net rating od +0,9. Nije nešto, ali je barem pozitivno za razliku od svih ostalih Stottsovih 7 postava koje su dobile dvije minute ili više a koje su bile negativne u koš razlici.

Postava ima smisla jer Warriorsi nemaju skakača koji može nauditi Portlandu, a Portland s ovom postavom može preuzimati puno toga na perimetru, ravnopravno trčati s Warriorsima i omogućiti Lillardu i McCollumu da napadaju razvučenu obranu Golden Statea (upitno je koliko razvučenu jer nitko od trojca iz frontcourta nije tricaški specijalist).

KD je OK

Bilo je pitanje u kakvom će stanju Durant dočekati playoff pa je čovjek brzo odagnao sve sumnje u vezi toga. Portland nema igrača koji njega može adekvatno braniti ili mu otežati. Turner je prolio znoja ali to nije dovoljno ako ni Harklessova dužina ili Aminuova upornost. Samim time trpanje mu je bilo olakšano. Utakmicu je završio s 32 poena (realizacija 12/20, 2/6 trica), 10 skokova i 2 asista. Zabijao je iz ulaza i zakucavanja, tranzicije ili spot-upa. U završnici utakmice dobio je čak i izolacije na desnoj strani koje je hladno pospremio podsjetivši ligu da Warriorsi imaju još jednog ubitačnog closera. Ne baš kao Joe Johnson, ali nelošeg.

DPOY

Draymond fucking Green! Ovo je bila jedna od najdominantnijih individualnih obrambenih predstava koje sam ja u životu vidio. Upravo je njegova obrambena moć da stigne sve zatvoriti na perimetru, udvajati na picku, preuzimati a istovremeno i čuvati obruč omogućila Warriorsima da slome utakmicu u trećoj četvrtini i početkom četvrte. Green je igrač utakmice: 19 poena, 12 skokova, 9 asistencija, 3 ukradene lopte, 5 blokada.

Njegov highlight večeri:

Obratite pozornost na ovo. Njegov zadatak uopće nije bio da pomaže ovdje, dapače, on je kompromitirao stranu s loptom kada je napustio svog igrača. Curry s weak sidea je trebao pomoći. Ali to sada nije bitno. Kakvo čitanje igre, kakav instinkt, kakvo pokrivanje parketa i kakva suluda energija koja je implodirala iz njega u ovoj utakmici.

Za kraj bi samo želio reći da su Blazersi u prvoj utakmici pružili dobar otpor. Igrali su na gornjoj granici svojih mogućnosti u prvom poluvremenu dok su Lillard i McCollum mogli zabijati. Međutim, i tada su Warriorsi izgledali kao da kontroliraju utakmicu. To je ono zastrašujuće kod ove ekipe, što moraš odigrati blizu savršenstva da bi ih dobio. Na kraju, Blazersi nisu mogli spojiti obrambene sekvence da izdrže do završnice i clutcha. Trudili su se, igrali dobro, ali onda opet kada pogledaš brojke i shvatiš da su primili 24 poena iz tranzicije i da su dozvolili Dubsima 40% šuta s trice, shvatiš da prave šanse i nisu imali.