Intervju: Luol Deng

“Najviše me smetalo što su govorili da sam dobio novac i više me nije briga,” rekao je krilni igraè Bullsa Luol Deng u intervjuu sa Scoop Jacksonom za ESPN.com

Kažu da se sve dogaða sa razlogom. Svi smo mi u potrazi za tim razlogom, pokušavamo otkriti odgovor na pitanje: Zašto? U sluèaju Luola Denga, pitanje zašto može varirati od “Zašto nije ispunio oèekivanja nekih ljudi?” do “Zašto je još uvijek u dresu Bullsa?”

Scoop Jackson: Ljudi sa svih strana grada su mi prilazili ove sezone i govorili mi kako Luol treba napraviti ovo ili ono, kako nije dovoljno agresivan, kako je pre mekan i kako bi ga trebalo iskoristiti u nekom tradeu. Nazivali su te ološem i slièno. Kada si ubacio 40 koševa u drugoj utakmici sezone, sve je to prestalo. Èini mi se da je utakmica protiv Portlanda bila prekretnica za tebe, možda za èitavu tvoju karijeru. Reci mi gdje sam u pravu, a gdje nisam.

Luol Deng: Mislim da je ono što vidiš ispravno to da ne bh bio iznenaðen da ponovo zabijem 40 koševa, iskreno. Mislim da bi mnogi bili iznenaðeni, ali ja ne bih bio i znam mnogo ljudi koje to takoðer ne bi iznenadilo. Iskreno osjeæam da mi sistem trenera Toma Thibodeaua omoguæuje da budem košarkaš. To je vrsta košarke kakvu volim igrati. Mislim da je prethodnih nekoliko godina moja igra bila ogranièena. Naèin na koji smo igrali je bio povezan sa onime što smo htjeli postiæi. Sada pokušavamo postiæi nešto drugo, a to mi omoguæuje da iskoristim svoju košarkašku inteligenciju.

Je li ti naèin na koji sada igraš prirodan? Ne moraš više misliti na svaku stvar koju moraš napraviti?

Tako je kako si rekao. Sada kao da samo igram. Ne premišljam se oko nekih stvari. Jednostavno, igram košarku. Mislim da kao momèad nismo još potpuno uigrani, ali naèin na koji igramo, nesebièno, omoguæuje mi da se kreæem, postavljam blokove i jednostavno igram.

Èini se da ove sezone u svakoj utakmici netko drugi odigra odlièno utakmicu. Derrick Rose je zabio 39 koševa, ti 40, zatim Joakim Noah ubaci 26 koševa i skupi 12 skokova, pa onda uhvati 19 skokova, zatim ti opet ubaciš 26 poena i uhvatiš 11 skokova, a Derrick ubaci 23 koševa i podijeli 13 asistencija. Kao da u svakoj utakmici vidimo nešto drugaèije i da ovaj sistem odgovara svim igraèima, a ne samo tebi.

To je trener i rekao kada je došao. Rekao je da æemo imati sistem u kojem æe nas u svakoj utakmici netko drugi predvoditi u koševima. Ono što nas je ustvari pokušao nauèiti je da æemo u svakoj utakmici imati drugaèiji zadatak. To je sistem. Nekada æu biti tako zaokupljen obranom da moj napad neæe biti izražen, možda æu èuvati nekoga tko u njihovom sistemu stalno dobiva loptu. Svaka utakmica æe biti drugaèija za nas. Radi se samo o tome koliko konstantno možete svaki puta doprinijeti nešto momèadi.

Koliko je drugaèije sada u odnosu na zdanjih nekoliko godina?

Puno je drugaèije, puno drugaèije.

Jesi li zbog toga primijetio neku promjenu u sebi?

Nemam ništa protiv nekoga, svaki trener dolazi sa drugaèijim sistemom, svatko ima neku svoju ideju o tome što želi uraditi, ali da, promijenio sam se. Osobno, mogao bih biti još pozitivniji. Mislim da ponekad, ako ti ne ide dobro, ili ti se ne sviða sistem u kojem igraš, ili ti ne odgovara, poèneš se previše misliti. Tada poèneš misliti negativno. Ja sam osobno sada jako sretan. Èak i kada promašujem, ili igram loše, znam da sam odabrao dobre šuteve. Uvijek radim na svojoj igri, uvijek sam u dvorani pa ako i promašim šuteve ne osjeæam se loše zbog toga. Strog sam prema sebi, ali neæu biti potišten ako me ne ide.

Misliš li da tvoja igra nije dovoljno priznata? S obzirom na to da stalno èujemo kako nisi ispunio oèekivanja, kako bi te se Bullsi trebali riješiti, kako ne igraš dovoljno dobro s obzirom na ugovor koji si potpisao i slièno.

Naèin na koji sam odgojen, nisam osoba koja æe reæi da se ne spuštaš na razinu onih koji govore loše o tebi. Hoæu reæi, èuo sam dosta loših stvari o sebi. Èuo sam dosta stvari s kojima se ne slažem, ali uvijek sam vjerovao da Bog ima plan, i ako dopustim sebi da se spustim na njihovu razinu, sve æe to pogoditi navijaèe. Bez obzira što netko govori, ja æu se uzdiæi i ponovo æe me voljeti. Ili me cijeniti. Bio sam ozlijeðen, i naèin na koji je moja ozljeda prikazana je ono što me najviše povrijedilo.

Kako to misliš?

Imao sam slomljenu kost koja me još dan danas boli. Reèeno mi je da æe me boljeti neko vrijeme. Pitaj bilo koga ovdje, dobio sam mišljenja od petorice razlièitih lijeènika. Dvojica su rekla da se ne operiram, trojica da se operiram. Jedan mi je htio staviti šipku u nogu da se lom ne bi proširio. Dvojica su htjeli lom zatvoriti pribadaèom. Jedan od lijeènika koji nije htio da idem na operaciju je mislio da se uopæe ne radi o lomu. Dobio sam toliko razlièitih mišljenja, a najviše me boljelo to što sam bio bespomoæan. Zaista sam bio povrijeðen, ali vjerovao sam da æe moje vrijeme doæi. Èuo sam razne stvari.

Znaèi èuo si što se govorilo? Što si èuo o sebi da te nagnalo da razmisliš ponovo?

Najviše me smetalo što su govorili da sam dobio novac i više me nije briga, zaista sam èuo to. U vezi toga me povrijedilo to što ako me poznaješ, znaš da iako imam puno novca, što nije tajna, vidiš naèin na koji živim i što pokušavam uèiniti s tim novcem, shvatiti æeš da mi novac ne znaèi mnogo. Zaista mi ne znaèi. Odakle sam došao, jeli smo samo kruh svaki dan. Bio sam na dnu. Nisam poèeo igrati košarku da bih zaradio novac. Nisam. Igrao sam zato što mi se sviðalo igrati, i još uvijek je tako. To što su me stavili u tu kategoriju me povrijedilo više od bilo èega.

Je li te povrijedilo ili te razljutilo?

Ne, povrijedilo me. Nije me razljutilo. Mnoge stvari koje se dogaðaju u svijetu me razljute, a ako netko kaže nešto o meni, to me samo povrijedi.

Misliš li da je to povezano sa potpisivanjem ugovora? Da nisi tada potpisao ugovor, i da ugovor nije bio tako povezan sa ozljedom i oèekivanjima…

Ne, mislim da je novac igrao veliku ulogu u tome.

To je samo priroda posla?

To je priroda ljudi. Tako stvari stoje. Što više novca zaraðuješ, to æe te ljudi više mrziti. Uvijek æe biti ljudi koji mrze. Tako naš svijet funkcionira, nažalost. Ali to je uredu, jer zaista vjerujem da za svakog lošeg navijaèa postoji 20, 30 ili 50 odliènih navijaèa.

Postoji li dio tebe koji želi pokazati onima koji te ne vole da su u krivu?

Ne, ne. Mislio sam puno o tome. Moj otac mi je govorio o tome. Bio sam potišten i uznemiren jedno vrijeme, a on me pitao zašto hodam kao poražen èovjek? Nisam znao što mu to znaèi. Reka mi je da se uspravim. Gledao je govor moga tijela. U mojoj kulturi to mnogo znaèi. Kod nas sa 12, 13 godina ideš u rat. U vojsci si, muškarac si, ideš u borbe. Ono što mi je otac htio reæi je da ne pokušavam nikome dokazati da je u krivu jer nikada neæu pobijediti. Jednostavno moram biti najbolji što mogu. Ako se usredotoèim na svoju dobru igru, mislim da sam dovoljno dobar da bih imao dobru sezonu. Ako poènem igrati za one koji me ne vole da bih im dokazao da su krivu, tada gubim. Borim se svaki dan, ne želim uæi u njihov svijet.

Bi li se iznenadio, s obzirom na tvoju dobru igru ove sezone, kada bi završio u nekoj drugoj momèadi?

Ne. Ovo je NBA. Vidio sam svašta. Ja sam posljednji ovdje. Ne bih bio iznenaðen. Ne želi iæi u drugu momèad. Želim biti ovdje, želim vidjeti koliko dobar igraè mogu biti u Chicagu cijelo vrijeme. Mislim da sada ide u tom smjeru, ali ne bi me iznenadilo da završim u drugoj momèadi.

Ok, zašto si još uvijek ovdje? Zašto si ti jedini igraè od svih koji su bili ovdje kada si ti došao, koji je ostao u momèadi?

Mislim da je jedan od razloga to što sam konzistentan. Izvan terena, ono sam što jesam. Poštujem svih i prema svima se odnosim onako kako bi htio da se oni odnose prema meni, ali više od svega toga, stalno sam ovdje u dvorani. Uvijek pokušavam biti bolji. Ne znam koja je moja gornja granica, ali pokušavam tamo stiæi. Mislim da su John Paxson i Jerry Reinsdorf to vidjeli od prvog dana. Mislim da vide da ne pokušavam iæi nikakvim preèicama. Uvijek sam naporno radio, ali mislim da mnogi ljudi ne znaju definiciju napornog rada. Mislim da se to može krivo shvatiti. Nekada sam tu bio satima i radio, Sada mogu biti ovdje jedan sat i napraviti više nego što bih prije napravio za tri sata. Kada sam umoran i ne ide mi dobro, pokušam raditi nešto što nije fizièki intenzivno, ali mi pomaže da postanem bolji i mislim da Bullsi to vide.

Postoji li nešto iz kulture iz koje si došao (Deng je iz Sudana na sjeveroistoku Afrike) što ti pomaže da se nosiš sa svim psihièki i fizièkim preprekama na koje nailaze igraèi?

Zahvalnost. Uvijek sam zahvalan. Odakle sam došao, rat i sve ostalo, ništa nije bilo lagano. Voda, dom, zemlja, ljudi ginu ispred tebe, život je bio težak. Znam da skreæem sa teme, ali posjetio sam Keniju i Sudan ovoga ljeta i proveo sam tjedan dana u izbjeglièkom kampu. Njima je teško, ali su sretni. Spavali su na podovima, hodali satima da bi došli do vode i kada bi je napokon dobili, bili su zahvalni. Kada sam se vratio bio sam pomislio sam kako oni satima moraju hodati da bi došli do vode, a ja sjedim ispred kuæe i pijem vodu iz boce. Kada se sjetiš toga ne možeš dopustiti da ti smetaju neke male stvari.

Uvijek je postojao problem sa ljudima da budu zahvalni za ono što imaju umjesto da uvijek traže više i da shvate kako brzo mogu ostati bez svega što imaju.

Da, nema ništa lošega u tome da želiš doæi do vrha, da pokušaš biti najbolji. Ali ne smiješ dozvoliti da ti glamur i novac budu motivacija. To æe brzo umrijeti. I to me zaboljelo kada su ljudi pomislili da je novac moja motivacija. Mislim, to se dogaða, nekim ljudima koje znate to se dogaða. Ali mene je povrijedilo zato što moja ljubav prema košarci nije umrla samo zato što sam dobio novac. Volim ovu igru. To mi je smetalo više od svega. Ipak, kada se sve to odvijalo, nisam imao osjeæaj da sam osoba koju svi mrze jer sam vidio da se takve stvari dogaðaju. Vidio sam da se to dogaða drugim ljudima. Da budem iskren, dijelu mene se to sviðalo. Ovoga ljeta sam samo èekao da ozdravim i da zaigram kako bi pokazao ljudima koliko zaista volim ovu igru.

Objasni mi zašto toliko voliš ovu igru?

Teško mi je reæi zašto nešto volim. To je kao kada si sa dobrim prijateljem i vrijeme proleti, a ti jednostavno uživaš, ne misliš o tome. Kada smo brat i ja poèeli igrati košarku u Egiptu imali smo takav osjeæaj. S obzirom na sve što se tada dogaðalo, borba, naèin života, košarka nam je pomogla da ne mislimo na sve to.

Je li grad Chicago bio dobar prema tebi?

Da. Grad je bio dobar. Mnogo se toga prièa na radiju, ali pozitivne poruke koje dobijem iz razgovora sa ljudima, podrška, bio sam u Chicagu dulje nego u bilo kojem gradu u životu i stvarno se osjeæam kao da poznajem grad. Mislim da me ljudi iz grada cijene.

Ne želim biti negativan, ali sve te stvari koje smo èuli o tebi, želio bih znati što je najgore što netko može reæi za tebe?

Ne znam kako bih to stavio u jednu rijeè, ali to je ista stvar koju su rekli u vezi novca, da sam zadovoljan. Nisam, zaista nisam zadovoljan i nikada nisam bio. Uvijek pokušavam biti još bolji. Ali kada èujem da se opuštam? Kada ljudi to kažu, to mi smeta. Možeš reæi što god hoæeš o meni, možeš reæi da nisam dobar, da ne igram kako se oèekivalo od mene i to mi ništa ne smeta, ako znaš da se trudim. Reci o meni što god hoæeš, ali nemoj reæi da sam zadovoljan.