1988 – Riley garantira obranu naslova

Los Angeles Lakersi igrali su sezonu 1987-88 s veæim pritiskom nego je to uobièajeno za branitelje naslova NBA prvaka. Na proslavi naslova iz 1987. godine, trener Pat Riley zagarantirao je, ne predvidio, nego zagarantirao da æe Lakersi osvojiti naslov i ’88, nešto što nije uspjelo nijednoj ekipi veæ 18 godina.

Garantiranje prvenstva bila je najbolja stvar koju je Pat ikada uèinio“, prisjeæa se bek Lakersa Byron Scott. “To je odredilo naše umove. Raditi snažnije, biti bolji. Jedino smo tako mogli obraniti naslov.

Lakersi su brzinom Usaina Bolta došli do Finala gdje su se susreli s talentiranom i gladnom ekipom Detroit Pistonsa koja je konaèno prošla dugogodišnje rivale Boston Celticse u borbi za NBA Finale.

Pistonsi su iznenadili Lakerse u prvoj utakmici te su na povratku u Los Angeles imali vodstvo u pobjedama 3-2 nakon uvjerljive pobjede 104-94 pred 41732 glasnih navijaèa u Pontiac Silverdomeu.

Ali zadnje dvije utakmice kod kuæe Lakersi su odluèili ispuniti garanciju svoga trenera. Preživili su treæu èetvrtinu u kojoj je Isiah Thomas postigao 25 poena ozljeðen i pobijedili su 103-102. Zatim su usedmoj utakmici pobijedili 108-105 i osvojili svoj peti NBA naslov u 1980-ima.

[embed:http://www.youtube.com/watch?v=_2WhNnLVCoI]