”What If” – Tracy McGrady

Evo napokon je došao i taj dan kada ću napisati kolumnu o čovjeku koji je ” kriv ” što ja danas sate provodim gledajući NBA i igrač koji mi je predstavio NBA ligu i sve njene čari. Ako ste pročitali moj prvi tekst o Bradu Daughertyju, znate o čemu se radi, o igračima koji su spletom okolnosti, ozljeda ili nekih stvari van terena, završili prijevremeno svoju NBA karijeru ili su bili zaustavljeni na putu da budu najbolji ikada.

Tracy McGrady

Tracy Lamar McGrady Jr. rođen je 24. svibnja 1979. godine u malenom gradiću Bartow, Florida. Njegova velika ljubav prema košarci nije počela u ranom djetinjstvu, jer je kao dječak preferirao bejzbol, te mu je košarka bila drugi sport u životu. Sve do 1993. godine kada je Penny Hardaway biran kao 3. pick od strane Golden State Warriorsa, ali preko tradea isti dan odlazi u Orlando Magic. Zbog njega je McGrady zavolio košarku, zbog stvari koje je on radio na terenu. Pa bih se ja eto htio zahvaliti i Hardawayju što je nadahnuo McGradyja da počne ozbiljno shvaćati košarku, da bi on meni kasnije predstavio ovaj sport.

Stil igre

McGrady je sasvim sigurno bio jedan od najboljih scorera prošlog desetljeća, ali mogu i sa sigurnošću reći jedan od najboljih igrača na svojoj poziciji na vrhuncu karijere. S visinom od 203 cm, McGrady je igrao poziciju bek šutera i niskog krila, mogao je igrati na poziciji razigravača, ali nekako mi je ostao u sjećanju više kao ” dvojka “. Kao što sam već naveo, sigurno jedan od najboljih scorera svog vremena, imao je odličan šut s poludistance i s trice ali tek kasnije u karijeri. Mogao je iz driblinga sam sebi stvoriti prostor za šut, odličan u ulasku u reket, gdje je pokazivao svoju veliku atletsku sposobnost, te bio jedan od najboljih dunkera. Odlična kontrola lopte, te pregled igre, McGrady je bio dosta sličan svom uzoru Hardawayju, po tom pitanju. Za svoju poziciju je bio izvrstan skakač, te vrlo dobar obrambeni igrač, te mogu slobodno reći da je bio jedan odličan two-way igrač.

Iako je bio mršav, nešto kao danas Kevin Durant, bio je žilav igrač, koji se nije bojao kontakta, te je stavio nekoliko ljudi na poster, uključujući i 229 cm visokog Shawna Bradleyja.

Još jedna zanimljiva stvar vezana za McGradyja, naime Kobe Bryant, 2013. godine u jednom intervjuu na pitanje koga mu je bilo najteže čuvati, odgovorio kako mu je bilo teško čuvati Carmela Anthonyja, Allena Iversona, Gilberta Arenasa, Kevina Duranta, ali najteže McGradyja zbog njegovih atletskih sposobnosti i napadačkog arsenala.

To također govori puno o McGradyju, jer je Kobe jedan od boljih man-to-man obrambenih igrača na svojoj poziciji.

Srednja škola

McGrady je pohađao tri godine srednju školu Auburndale na Floridi, da bih se kasnije prebacio na Mount Zion Christian Academy, Sjeverna Karolina.

Razlog prebacivanja iz jedne srednje škole u drugu, nije bio zbog selidbe obitelji ili sličnih stvari zbog kojih ljudi odlaze na neko drugo mjesto, nego zbog McGradyja.

Naime nakon dvije solidne sezone za Auburndale, McGrady u svojoj trećoj godini izrasta u odličnog all-around igrača, te u toj sezoni ostvaruje prosjeke od 23 poena i 12 skokova po utakmici. Ali tu dolazimo do problema zašto je McGrady otišao u Mount Zion Christian Academy. Iako je na terenu pokazivao svoj talent i polako stvarao ime, stvari van terena nisu bile bajne za ovog mladog i prgavog igrača, kojemu je ego bio prevelik. Izostajao je sa satova u školi, imao je loše ocjene i ” šlag na tortu ” je bila svađa s tadašnjim trenerom, zbog koje je izbačen iz košarkaškog tima. Zbog tog incidenta, skauti sa sveučilišta su okretali glavu i nisu mu htjeli ponuditi sportsku školarinu.

Ali tada se pojavio Alvis Smith, njegov AAU trener i tadašnji agent Adidasa za mlade talente, koji mu je sredio pozivnicu za prestižni ABCD ljetni kamp. McGrady je došao tamo kao potpuni anonimac, spreman da se pokaže u najboljem svijetlu, a na putu mu je stajao tada jedan od najboljih srednjoškolaca, Lamar Odom, visoki igrač koji je imao kontrolu lopte kao razigravač, te je mogao igrati više pozicija. Čak je McGrady tražio da ga stave da čuva Odoma, tako da može pokazati da je bolji od njega, što je i pokazao.

Poslije odlične predstave, McGradyju je ukazana prilika u Mount Zion Christian Academy, koju je objeručke prihvatio, te preselio u Sjevernu Karolinu. Iako je i tamo imao nekoliko sukoba sa svojim trenerom, ipak je malo sazrio, te svoju ekipu dovodi do drugog mjesta u državi. Proglašen je igračem godine od strane USA Today, te igračem godine od strane Associated Press, američke novinske agencije. Sezonu 1996/1997 završava s odličnim all-around brojkama od 27,5 poena, 8,7 skokova, 7,7 dodavanja i 2,8 ukradene lopte, te tako postaje jedan od najboljih srednjoškolaca.

McGrady je trebao pohađati jedno od najboljih sveučilišta u Americi, Kentucky, gdje ga je Rick Pitino htio vidjeti u svojoj ekipi. Ali tadašnji srednjoškolski trener i agent su ga savjetovali da se iskuša na draftu, što je i učinio, jer su bile neke naznake da će ga uzeti neka NBA ekipa u prvoj rundi.

NBA draft 1997. godine

Tako se McGrady pridružio igračima koji su izravno iz srednje škole došli u NBA, što je danas nemoguće, jer su se pravila promijenila, te se sada mora ostati na sveučilištu barem jednu godinu ili mora proći minimalno jedna godina od završetka srednje škole, na što su neki igrači u bližoj povijesti odlučili odigrati sezonu u Europi ( čitaj Brandon Jennings ).

Godinu prije McGradyja je iz srednje škole otišao u NBA, Kobe Bryant, te Jermaine O’Neal.

Nekoliko je klubova bilo zainteresirano za McGradyja, te su se čak spominjali i Chicago Bullsi, ali po nekim informacijama Michael Jordan je tada izjavio kako će otići u mirovinu, ako Jerry Krauss tradea Scottieja Pippena. Naime Jerry Krauss je htio napraviti trade gdje bi Pippena dao za 4. pick s kojim bi uzeo McGradyja.

Iako tada NBA klubovi nisu bili skloni uzimanju ” klinaca ” iz srednje škole, McGrady uspijeva biti izabran kao što se i očekivalo u prvoj rundi, te su ga kao 9. picka birali Toronto Raptorsi, na čelu s GM-om Isiahom Thomasom.

Osim McGradyja od značajnijih imena na ovome draftu valja izdvojiti jednog od najboljih krilnih centara u povijesti lige, Tima Duncana, koji je bio 1. pick, Chaunceyja Billupsa koji je bio 3. pick, te Stephena Jacksona koji je biran u drugoj rundi kao 42. pick.

NBA karijera: Toronto Raptors 1997.-2000. godine

Dolaskom u Toronto, 18-godišnji McGrady se nije naigrao u svojoj rookie sezoni, te je startao svega 17 utakmica i bilježio nešto više od 18 minuta u prosjeku na terenu.

Također ostale brojke nisu bile bajne, te je u prosjeku imao: 7 poena, 4,2 skoka, 1,5 dodavanje, uz 45 FG%.

McGrady je svlačionicu dijelio s relativno mladim igračima, Billupsom ( došao preko tradea zadnjeg dana, to jest trade deadlinea ), Marcusom Cambyjem, Damonom Stoudamireom, ali i jednim našim igračem, Žanom Tabakom ( koji je inače bio u tradeu za Billupsa ).

Zbog neigranja i velike frustracije što mora sjediti na klupi, McGrady se u više navrata svađao s tadašnjim trenerom Raptorsa, Darrellom Walkerom, koji je na neki način i vrijeđao McGradyja. Naime govorio je kako McGrady nema radne navike i kako će u ligi ” trajati ” najviše dvije godine, te ga je jako rijetko uvodio u igru. Walker je bio trener koji nije vjerovao previše u mlade igrače, pa tako ni u McGradyja. Walker je tijekom sezone smijenjen, te je na mjesto glavnog trenera postavljen tadašnji pomoćni trener, Butch Carter.

Raptorsi sezonu završavaju s omjerom 16-66, ali nisu bili najlošija ekipa po omjeru, Denver Nuggetsi završavaju sezonu s omjerom 11-71.

Odlaskom trenera Walkera i dolaskom Butcha Cartera, McGrady u svojoj drugoj sezoni u NBA ligi, počinje dobivati malo veće povjerenje trenera, ali još uvijek nije bio u startnoj petorci. Ali mu je trener Carter objasnio da je još relativno mlad, te da ga postepenim uvođenjem u igru priprema za godine što dolaze. McGrady je ove sezone ostvarivao u prosjeku sljedeće brojke: 9,3 poena, 5,7 skokova, 2,3 dodavanja, 1,1 ukradenu loptu, uz 44 FG%, za nešto više od 22 minute provedenih na parketu, što je bilo četiri minute više od prethodne sezone.

Ove sezone Raptorsi popravljaju svoj omjer u odnosu na prošlu sezonu, te ostvaruju omjer 23-27. Ovo je bila sezona kada se dogodio lockout, te je sezona počela tek početkom veljače, tako da su fanovi bili uskraćeni za All-star tjedan. Ali ni s boljim omjerom i kraćom sezonom, nisu se uspjeli plasirati u playoff.

Osim nove dvorane koju su dobili Raptorsi, još jedna je nova stvar bila u gradu Torontu, a to je dolazak McGradyjevog rođaka, Vincea Cartera, koji je izabran te godine od strane Golden State Warriorsa kao 5. pick, ali je odmah i mijenjan u Toronto, te osvaja nagradu Rookie of the year. Toronto je sada imao dva mlada igrača na kojima su mogli početi graditi ekipu, te im je budućnost u ligi bila blistava.

Sezona 1999/2000 je bila vrlo dobra za McGradyja, igrao je u 79 utakmica od čega je bio starter u njih 34, te ostvarivao u prosjeku sljedeće brojke: 15,4 poena, 6,3 skokova, 3,3 dodavanja, 1,1 ukradenu loptu, 1,9 blokadu, 45 FG%, za 31 minutu na parketu. Kako su mu se minute povećavale, tako je i igrao bolje i ostvarivao bolju statistiku. Ali glavni igrač Raptorsa je bio Carter koji je u prosjeku imao 25,7 poena, 5,8 skokova, 3,9 dodavanja.

Također na All-Star tjednu, u natjecanju u zakucavanju, McGrady i Carter su bili sudionici, te je Carter izveo nemoguća zakucavanja i osvojio nagradu za najboljeg zakucavača u možda jednom od najboljih natjecanja u zakucavanju svih vremena. McGrady je natjecanje završio trećeplasirani. Dovoljno o odnosu između McGradyja i Cartera govori to da su ih suigrači zvali sijamski blizanci, zbog velike povezanosti među njima, te su bili stalno zajedno.

S dva mlada i vrlo talentirana igrača i s nekoliko veterana, Charlesom Oakleyjem, Muggsyjem Boguesom, Dellom Curryjem, Antonijom Davisom i Kevinom Willisom, Raptorsi ove sezone po prvi puta u povijesti ulaze u playoff s omjerom 45-37 i zauzimaju 6. mjesto u Istočnoj konferenciji. Prvi ” izlet ” u playoff nije bio uspješan, jer su u prvoj rundi ispali u tri utakmice od New York Knicksa, ali McGrady je odigrao vrlo dobro te tri utakmice, te ostvarivao sljedeće brojke u prosjeku: 16,7 poena, 7 skokova, 3 dodavanja, 1 ukradena lopta, 1 blokada, 39 FG%, za 37 minuta provedenih na parketu.

Kako je sezona bila gotova za McGradyja i društvo, počelo je ljeto u kojem je nakon tri sezone, McGrady postao slobodan igrač. Na žalost svih navijača ove atraktivne ekipe iz Toronta, McGrady je odlučio otići kao slobodan igrač u Orlando Magic i tamo se pridružiti također mladoj zvijezdi u usponu, Grantu Hillu. Na kraju ove sezone trener Carter je dobio otkaz, što je McGradyju bio dodatni razlog za odlazak iz Raptorsa, koji su mu inače ponudili ugovor od 70 milijuna dolara za 6 godina, ali on je to odbio. Također je ovo tema za neki drugi tekst, što bi bilo da je McGrady ostao sa svojim daljnjim rođakom Carterom u Torontu. Ali ostaje nam samo na mašti.

Preporod McGradyja u Orlandu

McGrady je potpisao ugovor u trajanju od 6 godina i vrijedan 67.5 milijuna dolara.

Osim što je Hill došao u Orlandu, Doc Rivers je bio također jedan od glavnih razloga dolaska McGradyja. Obećao mu je veću minutažu, loptu u važnim situacijama, sve ono što je mladi McGrady želio otkada je ušao u NBA ligu. Ali sezona nije dobro počela za Orlando Magic, naime zbog ranije ozljede gležnja, Hill je bio odsutan skoro cijelu sezonu, odigrao je svega četiri utakmice u sezoni kad su obojica došli u Orlando.

Bez Hilla, 21-godišnji McGrady je dobio znatno veću ulogu nego što je očekivao, ali on je zbog toga i prešao u Orlando. Zbog izostanka Hilla, veliku ulogu je odigrao i rookie Mike Miller, koji je osvojio nagradu Rookie of the year. Kao glavni igrač Orlanda, McGrady u svojoj prvoj sezoni ” kod kuće ” ostvaruje najbolje brojke u svojoj mladoj karijeri: 26,8 poena, 7,5 skokova, 4,6 dodavanja, 1,5 ukradenu loptu, 1,5 blokadu, 46 FG%, za 40 minuta provedenih na parketu u prosjeku. Zbog odličnih utakmica u veljači je izabran za igrača mjeseca. Ove sezone zbog izvanrednih predstava, McGrady je izabran u svoju prvu All-star utakmicu. Također dobiva nagradu Most Improved Player, te po prvi put je izabran u All-NBA Second Team, sa svojim rođakom Carterom. McGrady dovodi Orlando do omjera 43-39 koji im donosi 7. mjesto u Istočnoj konferenciji, te u prvoj rundi susret s Milwaukee Bucksima.

McGradyjev drugi pokušaj u playoffu, ovog puta s Orlandom, također završava u prvoj rundi, gdje su ih Bucksi svladali rezultatom 3-1. McGrady je odigrao izvrsnu seriju protiv Bucksa, te u 4 odigrane utakmice u prosjeku je ostvarivao: 33,8 poena, 6,5 skokova, 8,3 dodavanja, 1,8 ukradenu loptu, 1,3 blokadu, za nešto više od 44 minute provedenih na parketu. Ali to nije bilo dovoljno za prolazak dalje u playoffu.

Naredne sezone McGrady nastavlja svoju dominaciju na terenu, te predvodi Orlando do omjera 44-38, te je u prosjeku ostvarivao: 25,6 poena, 7,9 skokova, 5,3 dodavanja, 1,6 ukradenu loptu, 1 blokadu, za 38 minuta. S tim prosjekom poena bio je 4. strijelac lige, te je uz Bryanta bio jedini igrač u sezoni s prosjecima od 20+ poena, 5+ skokova i 5+ dodavanja. Po drugi put u svojoj karijeri, McGrady je izabran na All-star utakmicu, te je ove sezone izabran u All-NBA First Team. Kao i prethodne sezone, izabran je za igrača mjeseca, također u veljači, izgleda da mu je taj mjesec dobro ležao.

Ovoga puta Hill mu se pridružio na nešto više utakmica nego prošle sezone, ovaj put je odigrao 14 utakmica, ali dolaskom veterana Patricka Ewinga i Horacea Granta, Orlando zauzima 5. mjesto u Istočnoj konferenciji, te su u prvoj rundi igrali protiv Charlotte Hornetsa. ” Kletva ” ispadanja u prvoj rundi playoffa se nastavlja za McGradyja, te ih Hornetsi izbacuju rezultatom 3-1.

U četiri odigrana susreta, McGrady je imao nešto “slabije” brojke nego u prošlogodišnjem playoffu, te je u prosjeku ostvarivao: 30,8 poena, 6,3 skokova, 5,5 dodavanja, 1,8 blokadu, 46 FG%, za nešto više od 44 minute.

Najbolja sezona u karijeri

Treća sezona u Orlandu je ujedno bila i McGradyjeva najbolja sezona u karijeri. Osim što je imao 32,1 poena po utakmici, imao je i 6,5 skokova, 5,5 dodavanja, 1,7 ukradenu loptu, za nešto više od 39 minuta. McGrady je s 30+ poena prosjekom postao najmlađi igrač koji je to ostvario još od spajanja NBA i ABA lige 1976. godine. S tim prosjekom poena bio je najbolji strijelac lige, te u svom napadačkom arsenalu dodaje i tricu, koju pogađa vrlo dobrih 39%, šutirao je u prosjeku 6 trica po utakmici, za razliku od početka karijere kada je u Toronto u prve tri godine, svake sezone šutirao manje od jedne po utakmici. Od dolaska u Orlando svake godine je šutirao sve više i više trica. McGrady je te sezone zabio 173 trice, te je bio na 5. mjestu po broju pogođenih trica. Osim u poenima, McGrady je predvodio ligu i u Player Efficiency Ratingu s 30,3. U dosta statističkih kategorija je McGrady bio u samom vrhu ove sezone, ali ipak ne odnosi nagradu MVP regularnog dijela sezone, bio je tek četvrti na toj listi iza Kobeja Bryanta, Kevina Garnetta i osvajača nagrade Tima Duncana.

Drugu godinu zaredom, McGrady je izabran u All-NBA First Team, te je po treći put izabran na All-Star utakmicu u kojoj je zabio 29 poena. Ove sezone biva dva puta izabran za igrača mjeseca Istočne konferencije, u listopadu/studenom i u ožujku, te je uz Garnetta jedini igrač te godine s dvije nagrade za igrača mjeseca.

Hill se polako vraćao na teren, te je odigrao uz McGradyja 29 utakmica u sezoni. Ewing se umirovio prije početka sezone, ali im se kao slobodni igrač pridružio veteran Shawn Kemp. S čak 4 rookie igrača, među kojima je bio i naš Gordan Giriček, Orlando dolazi do omjera 42-40, što je bilo dovoljno za zadnje, 8. mjesto u Istočnoj konferenciji, te susret u prvom krugu protiv Detroit Pistonsa.

Untitled

Ove sezone se uvodi format Best of 7 u prvu rundu, te McGrady doslovno sam vodi Orlando do 7. utakmice protiv favoriziranog Detroita. Šokantna prva utakmica u Detroitu i pobjeda Orlanda u prvoj utakmici rezultatom 99-94, te odlična predstava McGradyja, koji je zabio 43 poena, uz 7 skokova i 3 dodavanja. Fascinantan podatak je da je osim McGradyja, jedino rookie Drew Gooden imao dvocifreni broj poena. Druga utakmica ipak odlazi domaćinu, koji timskom igrom pobjeđuje, te s rezultatom 89-77, Detroit izjednačuje seriju. Još jedna izvanredna predstava McGradyja, ovaj put zabija 46 poena uz 5 skokova, ali i 7 pogrešaka. U ovoj utakmici nije imao pomoć suigrača, gdje ni jedan igrač osim njega nije imao dvocifreni broj poena, svi redom su imali mizerne postotke šuta ( Giriček 9 FG%, da dobro ste pročitali 9%, imao je šut 1 od 11, Godden 22 FG% ), ali i što očekivati od rookieja nego ne konstantnost.

Serija seli na Floridu, te Orlando pobjeđuje Detroit rezultatom 89-80 i preuzima seriju u svoje ruke. U ovoj utakmici Orlando pokazuje dobru timsku igru, te McGrady završava susret s 29 poena, 7 skokova, 5 dodavanja, 2 ukradene lopte i 3 blokade. Iako je McGrady igrao gotovo cijeli susret, oko 47 minuta je odigrao, imao je veliku pomoć suigrača, Giriček s 10 poena, Gooden s 15 poena, te je izvrsnu večer imao 6. igrač Darrell Armstrong s 20 poena, 6 skokova i 8 dodavanja. S vodstvom od 2-1 i utakmicom kod kuće, McGrady i njegova ekipa nisu nikad bliže bili prolasku u ” nepoznati ” drugi krug playoffa.

Ponovno isti akteri, McGrady s 27 poena, 4 skoka, 9 dodavanja i 5 ukradenih lopti, predvodi Orlando do ” meč lopte ” i vodstva od 3-1, protiv prvaka Istoka, Detroit Pistonsa. Dva rookieja, Giriček i Gooden ponovno odlični, pogotovo Gooden s 20 poena i 13 skokova. Armstrong opet s klupe daje svoj doprinos s 18 poena i 4 dodavanja.

Nakon utakmice, mladi i pomalo arogantni McGrady je izjavio: ” Dobar je osjećaj proći u drugi krug doigravanja. “

Pripremao se jedan od najvećih upseta u povijesti NBA lige, osmoplasirani Orlando Magic vodio je 3-1 protiv prvoplasiranih Detroit Pistonsa. Do sezone 2002/2003 samo su dvije ekipe uspjele kao 8. pobijediti prvake konferencije, a to su bili New York Knicksi protiv Miami Heata 1999. godine, te Denver Nuggetsi protiv Seattle SuperSonicsa 1994. godine.

U petoj utakmici prve runde, Detroit je kod kuće ” izgazio ” Orlando, rezultatom 98-67 i tako smanjio zaostatak na 3-2. Iako je McGrady imao solidnu all-around utakmicu s 19 poena, 8 skokova, 4 dodavanja, 3 ukradene lopte, ” nabrijani ” Detroit im nije dao šanse za lak prolazak dalje, te su imali 6 igrača s 10+ poena.

Povratak na Floridu i druga ” meč lopta ” za Orlando.

U velikim utakmicama se stvaraju legende i heroji, pa je tako i Detroit dobio svog heroja kad je to bilo najpotrebnije, bivšeg McGradyjevog suigrača iz Toronta, Chaunceyja Billupsa. Detroit je izjednačio seriju rezultatom 103-88, zahvaljujući odličnoj večeri Bena Wallacea, Richarda Hamiltona i već spomenutog Billupsa. Billups je zabio 40 poena, uz 4 skoka i 4 dodavanja, ali imao je veliku pomoć gore navedenog dvojca. Big Ben je dodao 20 poena, 17 skokova, 4 ukradene lopte i 5 blokada ( uz užasan postotak slobodnih bacanja, 36% ), a Hamilton je zabio 22 poena i imao 6 skokova.

McGrady je susret završio s 37 poena, 11 skokova, 5 dodavanja i 2 ukradene lopte, ali kao i u prethodnoj utakmici, nije imao veliku pomoć suigrača, kao i dosad, Gooden i Giriček su bili jedini vrijedni spomena, Gooden s 11 poena i 12 skokova, te Giriček s 12 poena i 8 skokova. Detroit je sada uspio vratiti prednost domaćeg terena, te se 7. odlučujuća utakmica igrala u Auburn Hillsu.

Nažalost navijači nisu uspjeli svjedočiti jednom od najvećih upseta NBA lige, te je Detroit rezultatom 108-93, svladao Orlando te tako izbjegao ispadanje u prvoj rundi. Neki će reći McGrady je glavni krivac zbog te 7. utakmice, zbog slabijeg izdanja u toj utakmici. Ali ljudi često zaboravljaju jednu stvar, košarka je timski sport, te se za izgubljenu utakmicu ne treba kriviti pojedinca, pogotovo igrača koji ih je i dogurao do ovdje.

McGrady je susret završio s 21 poenom, 5 skokova, 6 dodavanja, ali je imao jako lošu šutersku večer, svega 29 FG%. Ovaj put su njegovi suigrači bili bolje raspoloženi od prethodnih utakmica, Gooden s 20 poena i 17 skokova, Giriček sa 16 poena, 3 skoka i 5 dodavanja, te Pat Garrity s 10 poena. S druge strane ponovno je briljirao Billups s 37 poena i 5 dodavanja, Hamilton s 22 poena, Tayshaun Prince s klupe je dodao 20 poena, te all-around Wallace sa 7 poena, 12 skokova, 5 dodavanja i 5 blokada.

Magija iz Orlanda nije uspjela proći tu prepreku zvanu prva runda, te se McGrady još jednom oprostio od playoffa već u prvoj rundi.

Zadnja sezona u Orlandu

Kao što i podnaslov kaže, ovo je bila McGradyjeva zadnja sezona u Orlandu, koja nije mogla gore proći. Od ulaska u playoff s omjerom 42-40 i velike borbe s Detroitom u prvoj rundi, ove sezone Orlando pada na omjer 21-61, s kojim su bili najlošija ekipa lige. Izgubili su čak 19 utakmica u nizu. Razlog tome, veliki kaos u svlačionici. Grant Hill je presjedio cijelu sezonu, zbog problema s gležnjom zbog koje je imao i ozbiljnih problema, te mu je karijera bila upitna. Nakon 11 utakmica i omjera 1-10, Doc Rivers odlazi s klupe Orlando Magica, te na klupu dolazi dosadašnji pomoćni trener Johnny Davis. Puno se igrača izmjenilo u ovoj ekipi, te je McGrady s 6 godina radnog staža u NBA ligi bio jedan od veterana. U pomoć mu je došao Juwan Howard, Tyronn Lue, te potencijalni ” novi Jordan ” DeShawn Stevenson. Uz njih dvojicu došla su i četiri rookie igrača od kojih vrijedi spomenuti, Keitha Bogansa, te jedan od krađa na draftu 2003. godine, veliki i neponovljivi Zaza Pachulia.

Zbog smrti bake, te kasnije ozljede, McGrady je odigrao 67 utakmica u sezoni.

McGrady je sezonu završio sa sljedećim brojkama: 28 poena, 6 skokova, 5,5 dodavanja, 1,4 ukradena lopta, 42 FG%, 34 3P% ( šutirao je rekord karijere 7,7 trica po utakmici ), za nešto manje od 40 minuta po susretu. Također ove sezone zabija svoj osobni rekord po broju poena u jednoj utakmici, 62 poena protiv Washington Wizardsa, te se priključuje odabranom društvu igrača koji su zabili 60+ poena. Osim McGradyja još je samo 21 igrač zabio 60+ poena u jednoj utakmici. Sezonu je završio kao najbolji strijelac lige, što mu je bio drugi put zaredom, te po četvrti put biva izabran na All-star utakmicu. Nije se uspio ugurati u All-NBA First Team ove sezone, ali je izabran u All-NBA Second Team, drugi put u svojoj karijeri.

Poslije razočaravajuće sezone za McGradyja i Orlando, počele su priče oko njegovog nezadovoljstva u organizaciji, što nisu uspjeli dovest pravo pojačanje, te priče oko mogućeg odlaska. Istina je bila da je McGrady i zatražio trade, ali zbog osjećaja da ga tamo više ne žele, te se razočarao u vodstvo Orlando Magica. McGrady je izjavio da nije želio otići iz Orlanda, te je htio biti tamo do kraja karijere, ali je zbog navedenih razloga morao to učiniti. Iako je nekoliko ekipa bilo zainteresirano i spremno za trade, Houston Rocketsi su uspjeli složiti dobitnu kombinaciju, na koju je novi GM Orlando Magica, John Weisbrod, pristao. Uz McGradyja put Houstona su otišli i Howard, Lue, te Reece Gaines, a za njih je Orlando dobio Stevea Francisa, Cuttina Mobleyja i Kelvina Cata.

Novi početak na “divljem” Zapadu

Nakon sedam sezona u Istočnoj konferenciji, McGrady je preselio u Zapadnu konferenciju, odnosno u Houston, Texas. Dolaskom u Houston, McGrady se pridružio još jednom All-star igraču, Yao Mingu, s kojim je trebao predstavljati ubojiti tandem u Zapadnoj konferenciji. U Houstonu su bili spremni sve podrediti njima dvojici, te napad graditi preko njih. Glavni trener Houstona je tada bio Jeff Van Gundy, te je bivši McGradyjev suigrač iz Orlanda, Ewing, bio pomoćni trener, uz Toma Thibodeaua i Stevea Clifforda. McGrady do tog trenutka nije imao niti u Orlandu, niti u Torontu, pravog visokog igrača s kojim bio mogao stvoriti taj one-two punch, kojeg su početkom desetljeća stvorili Los Angeles Lakersi, s Bryantom i Shaquilleom O’Nealom, te osvojili tri naslova u nizu.

S još nekoliko manjih tradeova, Houston je uspio složiti vrlo dobru ekipu, koja će konkurirati na jakom Zapadu. Dolaskom bek šutera Jona Barryja i razigravača Davida Wesleyja, McGrady se preselio na poziciju niskog krila. U prvoj sezoni u Houstonu, McGrady je nastavio istim tempom, te ponovno ostvario all-around brojke, 25,7 poena, 6,2 skokova, 5,7 dodavanja, 1,7 ukradenu loptu, 43 FG%, za nešto više od 40 minuta provedenih na parketu. Jedna utakmica je bila posebna u ovoj sezoni, a to je poznatih McGradyjevih 13 poena u 33 sekunde ( neki kažu 35 sekundi, ali to je totalno ne bitno u ovoj situaciji ), protiv San Antonio Spursa. Odigrao je 78 utakmica za Houston, te je bio izabran po 5. put u All-Star utakmicu. Ove sezone po prvi puta je izabran u All-NBA Third Team.

Prva sezona sa svojom novom ekipom je bila, barem u regularnom dijelu sezone, uspješna. Houston je završio sezonu s omjerom 51-31. te zauzeo 5. mjesto u Zapadnoj konferenciji, te u prvoj rundi playoffa se susreću s rivalima Dallas Mavericksima. Prve dvije utakmice su se igrale u Dallasu, ali je Houston na pogon McGradyja uspio pobijediti u prvoj utakmici, te tako ” oteo ” prednost domaćeg terena. Yao Ming je susret morao završiti ranije zbog osobnih pogrešaka, te je igrao 20 minuta. Utakmica je završila rezultatom 98-86 za Houston, te je McGrady bio najbolji igrač utakmice s 34 poena, 5 skokova, 6 dodavanja i 2 ukradene lopte.

Druga utakmica u Dallasu je bila prava poslastica, gusta utakmica gdje se ni jedna ekipa nije odvojila i napravila veliku razliku. Utakmica ulazi u sami finiš, rezultat 111-111, 10 sekundi do kraja, Houston ima timeout, ali ga nije htio iskoristiti, te McGrady uzima loptu i kreće u napad. McGrady prelazi polovicu terena gdje mu Yao Ming pravi blok, te McGrady prolazi i ulazi korak unutar linije za tri poena, skok i BAM, koš i vodstvo od 2 poena, 2,2 sekunde prije kraja. Dallas nije zabio iz svog zadnjeg pokušaja, te tako Houston dolazi do vrijedne dvije pobjede u gostima. McGrady završava utakmicu s 28 poena ( uključujući koš za pobjedu ), 8 skokova, 10 dodavanja, 3 ukradene lopte, 3 blokade. Veliku pomoć je imao u Yao Mingu, koji je zabio 33 poena uz 8 skokova.

Ova serija je bila po svemu sudeći gotova, vodstvo od 2-0 i sljedeće dvije utakmice kod kuće, te je McGrady kao i prije dvije godine bio već jednom nogom u drugoj rundi playoffa. Treća utakmica u seriji, Houston kod kuće gubi od Dallasa rezultatom 106-102, odlična zadnja četvrtina Dallasa, koju dobivaju 28-19, te okreću utakmicu u svoju korist. McGrady utakmicu završava s 28 poena, 9 skokova, 6 dodavanja. Iako su ovaj put Yao Ming i Bob Sura odigrali vrlo dobro, Ming s 15 poena i 10 skokova, Sura 21 poen, 11 skokova i 6 dodavanja, nije bilo dovoljno za pobjedu. Sada je 2-1 za Houston, ali imaju još jednu utakmicu kod kuće.

Četvrta utakmica i prilika Houstona da ode na 3-1 nije uspjela, jer je Dallas uspio ponovno odigrati dobru zadnju četvrtinu te pobijediti rezultatom 97-93 i tako izjednačiti seriju na 2-2. Igrač Dallasa, Jason Terry, je bio najzaslužniji za ovaj pothvat s 32 poena, te sa šutom 6-8 za tri poena. S druge strane McGrady je susret završio s 36 poena, 6 skokova, 5 dodavanja, ali bez velike pomoći ostatka tima, jedino je Ming bio vrlo dobar s 20 poena, 5 skokova, te 5 blokada.

Serija se vraća u Dallas, te s trećom pobjedom u nizu i rezultatom 103-100, Dallas preuzima kontrolu u seriji. McGrady standardno dobar s 25 poena, 9 skokova, 6 dodavanja, 3 ukradene lopte i 2 blokade, ali uz nešto slabiji postotak šuta, 32%.

Houston je u 6. utakmici uspio izjednačiti seriju na 3-3, pobjedom od 18 razlike, 101-83. Utakmica je bila vrlo izjednačena gotovo cijelo vrijeme, te ulaskom u zadnju četvrtinu Dallas je imao vodstvo 70-69. Ali onda na scenu stupaju tri igrača Houstona, McGrady, Barry i Mike James. Njih trojica su zabili sve poene u zadnjoj četvrtini za Houston, ukupno 32 poena. Ali ne samo da su igrači Houstona uspjeli zabiti 32 poena u četvrtini, nego su ostavili Dallas na svega 13 poena u četvrtini, te je Dallas imao ” sušu ” od skoro 7 minuta bez poena.

McGrady susret završava s 37 poena, 8 skokova i 7 dodavanja, te uz pomoć Jamesa s 22 poena i Barryja s 14 poena, serija ide u 7. utakmicu.

Sedma utakmica u Dallasu, još jedan pokušaj McGradyja da napokon prođe u drugu rundu. Ali i ovaj put McGrady to ne uspijeva, iako se kao i svaki put do sada borio svim silama. Jedan od većih blowouta u bližoj povijesti playoffa, Dallas je pobijedio Houston rezultatom 116-76 i spasio sezonu. Od 76 poena ekipe Houstona, 60 poena su zabili McGrady i Ming, McGrady je susret završio s 27 poena, 7 skokova, 7 dodavanja i 3 blokade, a Ming s 33 poena, 10 skokova i 5 blokada. Ostatak ekipe je odigrao jako loše, što su domaćini ” kaznili ” s 40 poena razlike.

Početak ozljeda

Početkom druge sezone u dresu Houstona, McGrady je počeo imati problema s leđima, što ga je u nekoliko navrata udaljilo s parketa. Sezone 2005/2006 McGrady je odigrao samo 47 utakmica. Iako ga nije bilo gotovo pola sezone, McGrady je izabran na All-Star utakmicu, koja se održavala upravo u Houstonu, te je bio najbolji strijelac utakmice s 36 poena, ali igrači Istoka su pobijedili u toj utakmici u zadnjim sekundama, polaganjem Dwyanea Wadea, te je LeBron James proglašen MVP All-star utakmice.

Houston je sezonu završio s omjerom 34-48 i nije izborio playoff ove sezone, zbog ozljeda McGradyja i Minga. U 47 odigranih susreta, McGrady je bilježio u prosjeku 24,4 poena, 6,5 skokova, 4,8 dodavanja, 1,3 ukradenu loptu, 41 FG%, za 37 minuta.

Sljedeća sezona je počela gotovo identično za McGradyja, te je ponovno zbog ozljede leđa, propustio nekoliko utakmica, ali uspijeva odigrati više utakmica od prethodne sezone, ukupno 71. Gotovo identična je bila i njegova statistika, te je ostvarivao u prosjeku 24,6 poena, 5,4 skokova, 6,5 dodavanja, 1,3 ukradenu loptu, 43 FG% za nešto manje od 36 minuta provedenih na parketu. McGrady 7. put zaredom, ali i zadnji put u svojoj karijeri biva izabran na All-Star utakmicu, te je izabran po 3. put u All-NBA Second Team, sa svojim suigračem Mingom. Houston na pogon McGradyja i Minga sezonu završava s omjerom 52-30, te zauzimaju 5. mjesto u Zapadnoj konferenciji.

U prvoj rundi se susreću s ekipom Utah Jazz, koji su bili na 4. mjestu Zapadne konferencije, iako su imali jednu pobjedu manje od Houstona, odnosno omjer 51-31. Prije ove sezone promijenjena su pravila što se tiče poretka playoff ekipa, te su prvaci svoje divizije, bez obzira koji su omjer imali, bili u top četiri ekipe, ali nisu imali prednost domaćeg terena ako su igrali s ekipom koja je imala bolji omjer u regularnom djelu sezone ( potrudio sam se objasniti, ali ako nekome nije jasno, nek provjeri na internetu ). U ovom slučaju Houston je imao bolji omjer tijekom regularnog dijela sezone, te je imao prednost domaćeg terena.

U prvoj utakmici slavili su domaćini, ponajviše dobrom igrom McGradyja, Minga, te Rafera Alstona, te su svladali Utah rezultatom 84-75. McGrady je susret završio s 23 poena, 4 skoka, 7 dodavanja, uz veliku pomoć Minga s 28 poena, 13 skokova, te Alstona s 9 poena, 11 skokova i 8 dodavanja.

Druga utakmica također završava pobjedom Houstona, ovoga puta rezultatom 98-90, te Houston ima vodstvo od 2-0 u seriji. Odlična timska igra Houstona, te su svi igrači prve petorke bili dvocifreni. McGrady je ovog puta upisao 31 poen, uz 10 skokova, 5 dodavanja i 2 ukradene lopte, te su mu se pridružili, Ming s 27 poena i 9 skokova, Alston s 11 poena, 6 skokova i 5 dodavanja. Shane Battier je dodao 10 poena, te Chuck Hayes 12 poena i 12 skokova.

Nakon dvije utakmice kod kuće, McGrady i ekipa odlaze u Salt Lake City, gdje u trećoj utakmici gube rezultatom 81-67. McGrady je susret završio s 24 poena, 4 skoka i 3 dodavanja, što nije bilo dovoljno za pobjedu. U četvrtoj utakmici prve runde, rezultatom 98-85, Utah izjednačuje seriju na 2-2. Ovo je bila najlošija McGradyjeva predstava u ovoj seriji, te je susret završio s 18 poena, 4 skoka i 4 dodavanja.

Povratak serije u Houston i tijesna pobjeda rezultatom 96-92. McGrady je s 26 poena, 4 skoka i 16 dodavanja bio najbolji igrač Houstona, iako je imao veliku pomoć od Minga, koji je susret završio također s double-double učinkom od 21 poena i 15 skokova.

U šestoj utakmici ove serije, Utah na domaćem terenu dolazi do izjednačenja, te serija odlazi u 7. odlučujuću utakmicu, koja se igrala u Houstonu. McGrady ponovno double-double učinak, ovoga puta 26 poena i 10 skokova.

Samo da se vratim unazad malo zbog jedne izjave, naime McGrady je prije početka ovog playoffa izjavio, da ako ovaj put ne prođu u drugi krug, to je njegova krivica.

U odlučujućoj 7. utakmici, McGrady i Houston ne uspijevaju izboriti drugi krug playoffa, te Utah dobiva utakmicu rezultatom 103-99. McGrady po tko zna koji put napušta teren razočaran, te poslije utakmice u intervjuu govori kako je dao sve od sebe da napokon prođu tu prvu rundu playoffa, ali nisu uspjeli.

Mislim da je McGrady jedan od rijetkih igrača koji je igrao odlično, u važnim utakmicama bio odličan, imao u nekoliko pokušaja dosta dobru ekipu, ali nekako je uvijek ostajao ” kratak ” u playoffu. McGrady je utakmicu završio s 29 poena, 5 skokova, 13 dodavanja i 3 blokade, uz 48 FG%, ali i ovoga puta njegova odlična predstava nije bila dovoljna za pobjedu.

Nakon poraza trener Van Gundy dobiva otkaz, te na mjesto glavnog trenera dolazi Rick Adelmana.

Sezona 2007/2008 i problemi s ozljedama se nastavljaju kako za McGradyja, tako i za njegovog suigrača Minga. McGrady je odigrao 66 utakmica ove sezone, te u prosjeku imao 21,6 poena, 5,1 skokova, 5,9 dodavanja, 1 ukradenu loptu, 42 FG%, za 37 minuta. Po drugi put u karijeri, McGrady je izabran u All-NBA Third Team sa suigračem Mingom.

Ali usprkos ozljedama dva najbolja igrača, Houston završava sezonu s omjerom 55-27, te kao i prethodnih sezona kad su ušli u playoff, završavaju na 5. mjestu Zapadne konferencije. Houston je tijekom regularnog dijela sezone imao i niz od 22 pobjede, što je trenutno četvrti najduži niz pobjeda u povijesti NBA lige.

Kao i prošle sezone, imali su pobjedu više od Utah Jazza, ali Utah je bila prvak svoje divizije, te je završila na 4. mjestu. Rematch od prošle godine, završava pobjedom Utaha rezultatom 4-2, te McGradyjevo još jedno ispadanje u prvoj rundi playoffa. McGrady je kroz ovu seriju od 6 utakmica imao prosjek od 27 poena, 8,2 skokova, 6,8 dodavanja, 1,5 ukradenu loptu, 43 FG%, za 41 minutu. To je ujedno bila i zadnja playoff serija u kojoj je McGrady igrao u dresu Houstona, te bio glavni igrač svoje ekipe. Nakon završetka sezone, McGrady je otišao na artroskopski zahvat na lijevom koljenu, te lijevom ramenu.

U svojoj 5. sezoni u Houstonu, 29-godišnji McGrady je više sjedio nego igrao, zbog ozljede leđa, koja ga je već mučila duže vrijeme, te zbog ozljede koljena i ramena. Sredinom veljače je dao izjavu da ide na operaciju lijevog koljena, te da neće igrati ostatak sezone. Odigrao je 35 utakmica tijekom sezone, te u prosjeku imao 15,6 poena, 4,4 skoka, 5 dodavanja, 1,2 ukradenu loptu, za 33 minute.

Houston je s omjerom 53-29 završio, aj pogodite na kojem mjestu Zapadne konferencije, na 5. mjestu. McGrady nije igrao u playoffu, te je bez njega Houston uspio proći napokon u drugi krug playoffa, pobjedom od 4-2 protiv Portland Trail Blazersa. Tako da je McGrady opet ostao ” kratak ” samo što ovaj put ga nisu izbacili u prvoj rundi, nego on jednostavno nije igrao, tako da se ne može reći da je on prošao u drugi krug, iako je bio na rosteru. Mislim da nakon svega, mogu slobodno reći da je netko bacio kletvu na njega da nikada ne prođe u drugi krug playoffa.

Zadnja sezona u Houstonu i trade u New York

U sezoni 2009/2010 McGrady je odigrao samo 6 utakmica za Houston, zbog niza ozljeda, te je igrao svega 7 minuta po utakmici i ostvarivao 3,2 poena u prosjeku. Polovicom veljače McGrady je uključen u trade tri ekipe, te je poslan u New York Knickse. Iako je bio razočaran što su ga trejdali iz Houstona, imao je samo riječi hvale za vlasnika Leslieja Alexandera, te se zahvalio svima u organizaciji i rekao kako razumije da je to sve dio posla.

McGradyju je to bila zadnja godina ugovora kojeg je dobio dolaskom u Houston, te je nakon 24 odigrane utakmice za New York, postao slobodan igrač. U svojoj kratkoj avanturi u dresu New Yorka, McGrady je u prosjeku igrao 26 minuta, te imao 9,4 poena, 3,7 skoka, 3,9 dodavanja.

Zadnje godine karijere

Sezonu 2010/2011 McGrady provodi u Detroit Pistonsima, s kojima je potpisao jednogodišnji ugovor. Odigrao je ukupno 72 utakmice, od kojih 39 u prvoj petorki. Njegove brojke nisu bajne, jer je s ozljedama izgubio na atletskim sposobnostima, koje su bile veliki dio njegove igre. U prosjeku je imao 8 poena, 3,5 skoka, 3,5 dodavanja, 44 FG%, za nešto više od 23 minute provedene na parketu. Detroit mu nije produžio ugovor, te je McGrady ponovno bio slobodan igrač.

Sljedeću sezonu provodi u Atlanta Hawksima, također ugovor od jedne godine. Odigrao je 52 utakmice za Atlantu, te u prosjeku imao 5,3 poena, 3 skoka, 2,1 dodavanja, za 16 minuta. S Atlantom ulazi u playoff, kao peta ekipa Istočne konferencije, te susret u prvoj rundi protiv Boston Celticsa. McGradyjeva kletva se nastavlja, te Boston dobiva seriju rezultatom 4-2. McGrady je tijekom 6 playoff utakmica u prosjeku imao 4,2 poena, 2,8 skoka, 1 dodavanje, za 15 minuta igre.

Poslije još jednog neuspjelog pokušaja u playoffu i kraja ugovora s Atlantom, McGrady postaje slobodan igrač, te se odlučuje okušati u Kini. S 32 godine, McGrady je potpisao ugovor s kineskim klubom iz CBA lige, Qingdao Eaglesima. McGrady sezonu završava s 25 poena, 7,2 skokova, 5,1 dodavanja, 1,6 ukradenu loptu.

Sezona u kineskoj ligi završava puno ranije nego NBA sezona, te se igrači poslije sezone u kineskoj ligi, mogu vratiti igrati u NBA.

McGrady se vratio u NBA ligu, taman na vrijeme za playoff, te su ga kao slobodnog igrača uzeli San Antonio Spursi, nekoliko dana prije početka playoffa.

Iako nije proveo neke značajne minute u playoffu, McGrady sa San Antonio Spursima dolazi do velikog finala, što mu je bilo prvi put u karijeri da je prošao prvu rundu, a da je bio aktivan igrač na rosteru. Nažalost San Antonio je izgubio skoro već dobiveno finale protiv Miami Heata, ali svi smo upoznati s tricom Rayja Allena u 6. utakmici finala, gdje je pogodio za izjednačenje u zadnjim sekundama utakmice, te je Miami pobijedio u produžetcima i tako izjednačio seriju na 3-3. Zbog boljeg omjera u regularnom djelu sezone, Miami je imao prednost domaćeg terena, te 7. utakmicu igrao kod kuće i pobijedio rezultatom 95-88.

Tako da u zadnjem pokušaju osvajanja naslova i prstena, kao dosad nebrojeno puta, McGrady ne uspijeva.

Nakon završetka sezone, McGrady se oprašta od profesionalne košarke, te 26. kolovoza, 2013. godine, objavljuje svoju mirovinu.

McGrady je otišao u mirovinu kao jedan od najboljih scorera u povijesti NBA lige, te zasigurno jedan od najboljih igrača prošloga desetljeća. Nažalost nije uspio ostvariti cilj svakog košarkaša, osvajanje naslova NBA lige. Tu dolazimo do glavnog pitanja, što bi bilo da je ostao u Torontu, što bi bilo da je Hill bio zdrav dok je igrao za Orlando, što bi bilo da ga nisu ozljede počele mučiti kad je bio u ekipi koja se mogla nazvati contender u NBA ligi. To nećemo nikada znati, te McGrady ostaje sasvim sigurno jedan od najvećih What If igrača u povijesti NBA lige.

Kroz svoju 15 godina dugu NBA karijeru ( ne računam 6 utakmica sa Spursima u playoffu ), McGrady je u prosjeku imao 19,6 poena, 5,6 skokova, 4,4 dodavanja, 1,2 ukradenu loptu, 44 FG%, 34 3P%, 75 FT% u 938 odigranih utakmica, za nešto manje od 33 minute po susretu. Karijeru je završio s ukupno 18 381 poenom, te trenutno drži 64. mjesto na listi strijelaca.

Život poslije NBA lige

McGrady se poslije NBA karijere okušao u sportu svog djetinjstva, svoje prve ljubavi, bejzbolu, te 2014. godine debitira za Sugar Land Skeeterse, koji igraju u neovisnoj Atlantskoj ligi. Bio je izabran na All-star utakmicu, te se poslije nje umirovio. Prije otprilike mjesec dana, McGrady se priključio ESPN-u kao NBA analitičar u novom emisiji The Jump.

Za kraj jedno veliko hvala Tracyju McGradyju za sve njegove igre u NBA ligi, za njegovih 13 poena u 33 sekunde, koje su mene, tada klinca, upoznale s košarkom i NBA ligom. Da nije bilo McGradyja vi danas ne bi čitali ovaj članak, ako ste ga uspjeli pročitati do kraja.