Vremeplov: MVP nagrada Allena Iversona

Allen Iverson je u sezoni iz snova (2000/01) odveo Philadelphia 76erse do velikog NBA finala, u kojem su Sixersi ipak poraženi od Lakersa, predvođenih Shaqom i Black Mambom. No te sezone je The Answer osvojio svoju prvu i jedinu MVP nagradu. AI je te sezone čak 17 puta probio granicu od 40 poena, a Philadelphiju je predvodio do omjera 56-26.

Međutim, protiv Lakersa se nije moglo, posebno te sezone kada su izgubili samo jednu utakmicu u cijelom doigravanju, i to baš protiv Iversona i Sixersa u prvom ogledu NBA finala. Jednostavno, Shaquille O’Neal i Kobe Bryant su bili u naponu snaga, nikad bolji i nikad jači. Tadašnji trener Sixersa Larry Brown nije imao ni strategiju, ni rješenje protiv triangle offensea Phila Jacksona.

Nijedna sezona nije bila simboličnija za Iversonovo NBA putovanje od te legendarne 2000/01. 15. svibnja 2001., Iverson je postao prvi igrač 76ersa, još od legendarnog Mosesa Malonea 1983. godine, koji je osvojio MVP nagradu. Iverson je imao ukupno 1.121 bod i dobio je 93 od mogućih 124 glasova za prvo mjesto. Tim Duncan iz Spursa (706 bodova, 18 glasova za prvo mjesto) i Shaquille O’Neal iz Lakersa (578 glasova, pet glasova za prvo mjesto) su bili iza njega u završnom glasovanju.

AI je jedan od najnižih (183cm) i “najlakših” (74kg) igrača koji su ikada osvojili MVP nagradu. Tijekom te sezone Iverson je predvodio NBA u postignutim poenima (31,1 ppg) dok je pomogao Phili da ostvari najveći broj pobjeda od 1985. godine te prvu titulu Atlantic divizije od 1990. godine.

Također je bio vodeći NBA kradljivac (2.51 po utakmici), i vodeći u odigranim minutama (42.0 po utakmici), postavši prvi igrač od Michaela Jordana 1992./93. koji je predvodio ligu u poenima i ukradenim loptama.

Nisam imao mjesta za pogrešku. Ali nikad nisam stao i radio na svim stvarima koje su ljudi rekli da ne mogu, a sada sam MVP lige. To je nešto što sam oduvijek želio,” rekao je Iverson nakon što je dobio nagradu.