1989-90: Detroit Pistonsi ponovno prvaci

Po prvi puta u 20 godina, NBA sezona započela je bez Kareema Abdul-Jabbara. Lakersi su se pouzdali na all-around učinak Magica Johnsona više nego ikada prije i on je odgovorio s 22 poena po utakmici a uz to je prosječno dijelio 11,5 asistencija. Bez Kareema, Lakersi su na poziciji centra koristili veterana Mychala Thompsona i Vladu Divca. To je dovelo Lakerse do najboljega omjera lige, 63-19, uključujući dominaciju kod kuće, čak 37-4.

NBA ligi priključene su dvije ekipe, Minnesota Timberwolves i Orlando Magic, te je liga brojala 27 ekipa. U ligu je došao prvi Hrvat, i jedan od najboljih Europljana koji su zaigrali u NBA ligi ikada, pokojni Dražen Petrović. Odigrao je 77 utakmica za Portland, ali nije izborio povjerenje trenera te je na terenu provodio samo 12,6 minuta po utakmici, te mu je prosjek bio 7,6 poena.

Detroit Pistonsi su također doživjeli neke promjene. Gubitak Ricka Mahorna značio je više minuta za veterana Jamesa Edwardsa koji nije bio ni blizu fizičkoj igri kakvu je igrao Mahorn ali je bio dobra nadopuna Aguirreu u reketu. Pistonsi su pobijedili u 59 utakmica i treću sezonu za redom osvojili diviziju Central, ali su se morali boriti s Chicagom koji je polako gradio ekipu oko Jordana. Chicago je pobijedio u 55 utakmica tijekom regularne sezone pod novim trenerom, Philom Jacksonom, bivšim igračem Knicksa iz 1970-ih.

U doigravanju Detroit je projurio pokraj Indiane i New Yorka ali su zato morali nadvisiti sve jače Bullse u sedam utakmica. Lakersi su pobijedili Houston, ali ih je iznenadio Phoenix u polufinalu Zapadne konferencije u pet utakmica. Sunse je tada pobijedio Portland predvođen Clydeom Drexlerom. Kada su Trail Blazersi pobijedili u drugoj utakmici protiv Detroita sa samo jednim poenom razlike u produžetku izgledalo je kako će mladi Blazersi otići do kraja. Ali iskusni Pistonsi, predvođeni Isiahom Thomasom, pobijedili su sljedeće tri utakmice u Portlandu i time osvojili drugu uzastopnu titulu. Nakon 17 godina bez ekipe koja je osvojila dva uzastopna naslova, NBA liga konačno je i to dočekala.

All-Star utakmica odigrana je na Floridi, u dvorani Miami Heata. Selekcija Istoka slavila je rezultatom 130:113, a MVP nagradu dobio je Magic Johnson iz poražene momčadi zbog učinka od 22 poena, 6 skokova i 4 asistencije za 25 minuta igre.

Pistonsi zaradili poštovanje nakon obrane naslova

Pistonsi su smatrali kako nisu zaradili dovoljno poštovanja osvajanjem titule u NBA Finalu 1989. zbog brojnih ozljeda igrača Lakersa. Ako je titula 1989. osvojena za vjerne navijače Detroita, onda su 1990. naslov osvojili samo za sebe.

“Ovo nam je bilo draže nego prvi naslov”, izjavio je Bill Laimbeer nakon kraja finalne serije. “Željeli smo ponovno osvojiti prvenstvo, ali ne da bismo to drugima dokazali. Željeli smo to zbog sebe.”

“Možete reći o meni što god hoćete”, ustvrdio je Thomas. “Ali ne možete reći da nisam pobjednik.”

NBA sezona 1989/90

Istok

1. Detroit Pistons 59-23
2. Philadelphia 76ers 53-29
3. Chicago Bulls 55-27
4. Boston Celtics 52-30
5. New York Knicks 45-37
6. Milwaukee Bucks 44-38
7. Cleveland Cavaliers 42-40
8. Indiana Pacers 42-40
9. Atlanta Hawks 41-41
10. Washington Bullets 31-51
11. Miami Heat 18-64
12. Orlando Magic 18-64
13. New Jersey Nets 17-65

Zapad

1. Los Angeles Lakers 63-19
2. San Antonio Spurs 56-26
3. Portland Trail Blazers 59-23
4. Utah Jazz 55-27
5. Phoenix Suns 54-28
6. Dallas Mavericks 47-35
7. Denver Nuggets 43-39
8. Houston Rockets 41-41
9. Seattle SuperSonics 41-41
10. Golden State Warriors 37-45
11. Los Angeles Clippers 30-52
12. Sacramento Kings 23-59
13. Minnesota Timberwolves 22-60
14. Charlotte Hornets 19-63

Najbolja petorka lige

Charles Barkley
Patrick Ewing
Magic Johnson
Michael Jordan
Karl Malone