1990-91: Michael Jordan osvaja sve

Michael Jordan osvojio je četiri uzastopna naslova najboljeg strijelca NBA lige kada je sezona 1990/91 započela i time je postao poznat u cijelome svijetu. Ali zahvatio ga je sindrom zvan Wilt Chamberlain. Svaki sportski fan s prosječnim poznavanje NBA lige zna da nijedna ekipa koja je u svojim redovima imala najboljeg strijelca lige nije osvojila naslov prvaka od vremena Kareema Abdul-Jabbara koji je odveo Milwaukee Buckse do NBA titule davne 1971. godine.

Jordan je osvojio nagradu najboljeg rookie igrača u svojoj prvoj sezoni, imenovan je u najbolju NBA petorku četiri uzastopne godine i izabran je u najbolju obrambenu petorku tri godine za redom. Unatoč individualnim uspjesima, Jordanovi Bullsi nikako nisu mogli pobijedili Detroit Pistonse, od kojih su gubili u finalu Istočne konferencije posljednje dvije godine. Ali Bullsi su napravili velike promjene od Jordanove prve godine u NBA ligi. John Paxson potpisan je kao slobodan igrač 1985., Horace Grant i Scottie Pippen došli su u Bullse kao rezultat drafta 1987., Bill Cartwright došao je kao zamjena za Charlesa Oakleya 1988., a B.J. Armstrong izabran je na draftu 1989. Do 1990., Bullsi su spremni pobijedili Pistonse.

Chicago je bio prvi u NBA ligi po broju pobjeda, čak 61 te su u doigravanju proletjeli pokraj New Yorka, Philadelphije i ljutih rivala Detroita na putu do NBA Finala. Lakersi, koji su pod trenerom Mikeom Dunleavyjem igrali sve čvršću obranu, pobijedili su Houston, Golden State i Portland na putu do Finala. Lakersi su pobijedili u prvoj utakmici protiv Chicaga u produžetku zahvaljujući trici Sama Perkinsa, ali to im je bila jedina pobjeda. Bullsi predvođeni nevjerojatnim Jordanom pobijedili su u sljedeće četiri utakmice i osvojili prvi NBA naslov za Chicago.

Nekoliko je NBA rekorda koji stoje i danas srušeno ove sezone. Scott Skiles, igrač Orlando Magica, podijelio je 30 asistencija na utakmici protiv Denvera, što nitko nikada nije ponovio, dok su Sunsi postavili timski rekord, ubacivši čak 107 poena u prvom poluvremenu, također Denveru, u pobjedi 173:143.

All-Star utakmica odigrana je u gradu Charlotte, gdje su igrači Istoka pobijedili Zapad rezultatom 116:114 predvođeni MVP-jem susreta Charlesom Barkleyem.

Bullsi i Jordan osvajaju prvu titulu

NBA Finale 1991. temeljilo se na dvoboju dvije superzvijezde, Michaela Jordana i Magica Johnsona. Kako je Finale odmicalo sve se više primjećivalo kako je za osvajanje NBA naslova potrebna ekipa a ne samo jedan nadmoćan individualac. Jordan je bio odličan, njegove brojke iznosile su 31,2 poena, 11,4 asista i 6,6 skokova po utakmici, ali Bullsi nisu bili ekipa sa samo jednim igračem. Njihova obrana zadržala je Lakerse na rekordno niskih 458 poena u pet utakmica. Jordan, koji je osvojio petu uzastopnu titulu najbolje strijelca lige, konačno je ušutkao sve koji su mislili da on ne može odvesti Bullse do kraja.

“Nisam mislio da će biti ovako emocionalno”, izjavio je Jordan koji je plakao držeći trofej NBA prvaka u rukama. “Nikada nisam bio ovako emocionalan u javnosti.”

NBA sezona 1990/91

Istok

1. Chicago Bulls 61-21
2. Boston Celtics 56-26
3. Detroit Pistons 50-32
4. Milwaukee Bucks 48-34
5. Philadelphia 76ers 44-38
6. Atlanta Hawks 43-39
7. Indiana Pacers 41-41
8. New York Knicks 39-43
9. Cleveland Cavaliers 33-49
10. Washington Bullets 30-52
11. New Jersey Nets 26-56
12. Charlotte Hornets 26-56
13. Miami Heat 24-58

Zapad

1. Portland Trail Blazers 63-19
2. San Antonio Spurs 55-27
3. Los Angeles Lakers 58-24
4. Phoenix Suns 55-27
5. Utah Jazz 54-28
6. Houston Rockets 52-30
7. Golden State Warriors 44-38
8. Seattle SuperSonics 41-41
9. Orlando Magic 31-51
10. Los Angeles Clippers 31-51
11. Minnesota Timberwolves 29-53
12. Dallas Mavericks 28-54
13. Sacramento Kings 25-57
14. Denver Nuggets 20-62

Najbolja petorka lige

Charles Barkley
Magic Johnson
Michael Jordan
Karl Malone
David Robinson