Prvi krug doigravanja: Cleveland-Indiana

I tako, regularna sezona je završila, ostalo je još 16 ekipa koje će se boriti za titulu NBA prvaka. Prošlogodišnji prvaci nisu uspjeli osvojiti Istok te u doigravanje kreću s druge pozicije. S druge strane ih čekaju Indiana Pacersi, momčad koja je preko ljeta promijenila svoj identitet, od ekipe sa sporim tempom i čvrstom obranom u ekipu koja bi trebala igrati s puno bržim tempom i puno ispucanih trica. Opet su uspjeli ući u doigravanje, iako se opet nalaze u donjem dijelu poretka. Sezonu su završili s 5 uzastopnih pobjeda, Cleveland s 4 uzastopna poraza i katastrofalnih posljednjih mjesec i pol. Obje ekipe su imale problema s ozljedama, Cleveland kroz cijelu sezonu no ulaze zdravi u doigravanje što nije slučaj s Pacersima. Trenutno je najupitniji  Indianin Jeff Teague koji je ozlijedio zglob u posljednjoj utakmici, Al Jefferson također te Glenn Robinson III zbog ozljede lista. Cleveland je šarao s igračima, otpustili su DeAndrea Ligginsa i Larryja Sandersa te potpisali Dahntayja Jonesa i Edyja Tavaresa. Indiana je vratila Lancea Stephensona što se za sada pokazao kao pun pogodak, no o tome malo kasnije. Statističko stanje je sljedeće;

EKIPA OFF.RTG DEF.RTG PACE 3PT% REB% HEAD TO HEAD
CAVS (51-31) 110,9 108 98 38,4 49,7 3
PACERS (42-40) 106,2 106,3 98 37,6 48,7 1

Kao što se može vidjeti, Cavsi su u regularnoj sezoni bolji u gotovo svakoj statističkoj kategoriji, obje ekipe igraju na 98 posjeda po utakmici što ipak malo više odgovara Pacersima jer imaju manje firepowera od Cavsa te u utakmicama na više posjeda im mogu parirati jedino uz inspiraciju Paula Georgea kao što smo vidjeli u nedavnom njihovom okršaju. Jedini poraz koji su Pacersi nanijeli Cavsima jest na početku sezone kada je LeBron James bio na klupi u odijelu zbog odmora.  Postavlja se mnogo pitanja koji bi faktori mogli biti najbitniji za ovu seriju, pa ću obratiti pažnju na po meni tri najvažnija.

KLJUČNI FAKTORI

1. James- George matchup

Dva stara poznanika, još dok je LeBron bio u Miamiju imao je velike duele s Georgeom i njegovom tadašnjom Indianom. Tada je George bio zvijezda u usponu, budući superstar, no onda se dogodio onaj lom noge. te barem po meni, igra mu je na istoj razini kao tada što je odlično s obzirom na okolnosti. James je i dalje najbolji igrač lige, no otkad se vratio, s Cavsima na Istoku nije igrao protiv protivnika koji će moći odgovoriti s igračem velike kvalitete na njegovoj poziciji. George nije DeMar DeRozan, Tobias Harris, Jae Crowder ili DeMare Caroll da ih može paziti JR Smith, a da LeBron odmara. George može šutnuti preko Smitha kao i probiti ga bez imalo problema te zapravo jedini čovjek na ovom rosteru Cavsa koji je sposoban da prati njegov atleticizam u kretnjama bez lopte, zagrađuje ga na šutu, brani igru leđima te igru s licem prema košu jest LeBron. I tu od početka serije Jamesa čeka težak posao na obje strane terena, jer George je fenomenalan obrambeni igrač, jako dug i atletičan. No, ipak mi izgleda teže Georgeu s obzirom na to da će morati paziti na LeBrona konstantno, a u napadu ipak većinu koševa kreira bez lopte.

Pogotovo s tim da ako Pacersi idu duplirati LeBrona, Cavsi imaju uvijek viška igrača na perimetru dok Georgeove kretnje bez lopte uvijek možeš  u određenoj dozi poništiti s konstantnim preuzimanjem. Pitanje je hoće li obrana Cavsa za to biti sposobna?

Također, još veće pitanje je može li George biti konstantan kroz seriju jer je jedina visoko kvalitetna opcija Pacersa, naspram tri Cavaliersa. Vrlo vjerojatno nas čeka dosta 3-1 pick n rollova u kojima će se George i James htjeti osloboditi jedan drugog te dobiti missmatch s nižim igračima, Irvingom, odnosno Teagueom. James neće moći u potpunosti koristiti svoju igru leđima jer ne može maltretirati Georgea u postu kao neka slabija krila, niti šutnuti tako lako kao preko ostalih, isto vrijedi vice versa. No, prednost je ipak na strani Jamesa jer ako ga odlučiš duplirati i ne dati mu da zabija, on će to nadoknaditi asistencijama za sharpshootere. S druge strane, George je egzekutor za Pacerse i ako on ne bude u stanju zabiti svojih 30, možete pisati poraz Pacersima.

Da se mene pita, da sam na strani Cavsa, Georgea bih nakon pick n rolla 3-1  gdje je on ball handler Jamesa slao poviše bloka, te hedgao (help obrambeni bi uskočio s krila da ga blokira), a u slučaju svega drugog duplirao jer Pacersi nemaju igrača koji može iskoristiti višak kao recimo Draymond Green. Njegove kretnje bez lopte će se morati preuzimati i to je mislim sto postotna stvar. Kad je George u obrani, imamo dvije opcije, izbjegavati napade preko Georgea na što bi se odlučilo dosta ekipa. No kad imaš Jamesa, moraš to iskoristiti. Tako da bih ga „testirao“, znam da je prva opcija u napadu i da se već tu troši nenormalno pa bih ga tjerao da i u obrani radi kao konj, bilo to preko LeBrona ili Irvinga nakon preuzimanja.

Da sam na strani Pacersa, koristio bih onu već poznatu obranu na Jamesu, na svima igraš čovjek na čovjeka, a na Jamesu zonu. Zašto? Opće je poznato kako James nije igrač koji će konstantno ubacivati duge dvojke ili trice i da je puno opasniji kad napada reket i asistira. Ima puno situacija u utakmici kada je James ball handler na PnR i čovjek mu ide ispod bloka, ostane mu dosta prostora za šut kojeg ne uzme jer traži otvorenog igrača. E sad, dosta ekipa u toj situaciji šalje čovjeka sa slabije strane da na sekundu hedga Jamesa što je dovoljno Jamesu da nađe otvorenog Irvinga, Smitha, Lovea ili Kylea Korvera kojima je upravo ta sekundica dovoljna da ti stave tricu. Ako ne šalju igrača James svakako ne uzima šut i vrti neku novu akciju ili sam sebi kreira. Tako da bih Georgea konstantno slao ispod bloka, ni u kojem slučaju hedgao Jamesa i time ga tjerao da sam završava akcije. Riskiraš da ti zabija 40 poena po večeri, ali kad znaš da on samim svojim prisustvom donosi nekih 50-ak poena biraj želiš li mu ih dati na lakši ili teži način?

2. Spacing/ šut za tri poena u kombinaciji s tempom

Kao što sam već spomenuo, obje ekipe igraju po 98 posjeda na utakmici što je nekakav tempo koji bi mogli i očekivati. Ipak, sporiji tempo više odgovara Pacersima jer Cavalierse nitko osim Warriorsa ne može „pretrčati“. I tu će iznimno biti bitan šut za tri poena kao i sam spacing koji će doći kao posljedica toga. Iako razlika u postotku šuta za 3 nije velika, Cavsi zabijaju skoro 6 trica više po utakmici od Pacersa i vjerujte to dođe do izražaja.

Sa strane Cavsa, oni su sposobni zabiti tricu iz tranzicije, na postavljenu obranu, kako god želite kad 99,9% vremena imaju barem 4 šutera na terenu. I ako se tempo ubrza, bit će više napada na nepostavljenu obranu i otvorenih šuteva za 3, a u tom slučaju što mislite hoće li više profitirati Cavsi koji stavljaju 14 trica po utakmici ili Pacersi s 8? Posebno će biti zanimljive 5-out postave koje je gotovo nemoguće braniti, pogotovo ako budemo gledali matchup Fryea i Jeffersona.

Nate McMillian će ovdje ipak morati malo se potruditi da uspori tempo kako god zna, a da mu ekipa nastavi šutirati tricu kao i dosad. Za očekivati je da će Cavsi zgusnuti reket jer su tu najslabiji, a Pacersi nisu tricaška momčad i zato je ključno da oni pogađaju visok postotak trica, a prilika će biti pretpostavljam, jer očekujem konstantna dupliranja Georgea. Kad pogađaš trice Cavsi će morati braniti sve veći prostor, a tebi će to otvoriti prostora za napad preko ulaza od čega bi trebali profitirati ponajviše Monta Ellis i Jeff Teague. Ni jedan od njih dvojice nije nešto dobar tricaš te bi možda najbolje bilo da ih se razdvoji i tu ipak dolazimo do problema ljudstva, jer pored Georgea i Milesa oni nemaju igrača koji će moći staviti par trica svaku utakmicu. U slučaju da se ovo ostvari morat će svi dignuti svoju šutersku formu razinu poviše, postotci su tu, ali kvantiteta će morati porasti.

3. Klupa i druge postave

Došli smo do boljke obje ekipe, klupe i jedne i druge strane imaju negativan net rating. Cavsima Iman Shumpert, Deron Williams igraju ispod očekivane razine dok Pacersima kao što sam već spomenuo nedostaje ljudstva. Dovođenjem Stephensona koji igra odlično trenutno su barem malo zamaskirali taj problem, no i dalje je postojeći. Tyronn Lue uvijek koristi barem jednog od trojca James, Irving i Love na terenu, čime igra opet bude funkcionalna. Pacersi nemaju toliko kvalitete te će morati smisliti neki mix da barem dvojica startera budu na terenu konstantno. Kad sam već spomenuo Fryea i Jeffersona, istaknuo bih kako bi zanimljivo bilo vidjeti Younga na centru kao odgovor. Kad već znamo da će Cavsi drugu četvrtinu uvijek početi s Williamsom, Shumpertom, Korverom, Jamesom i Fryeom zašto ne odgovoriti s Ellisom, Stephensonom, Milesom, Georgeom i Youngom? Bit će sposobni preuzimati većinu u obrani, skakački neće patiti puno jer Frye nije kvalitetan skakač, a po ovome na papiru imali bi i spacing i tri kreatora što je zlata vrijedno.

Rotacija će se srozati na 8-9 igrača tako da one neće biti te koje će odlučiti seriju, ali kombinacije s Georgeom na četvorci, koliko ju god on ne želio igrati će biti jedine druge postave koje će moći odgovoriti kada James krene igrati visoko krilo. Lue je pokazao da zna donekle miksati s postavama, hoće li Nate biti sposoban odgovoriti na to vidjet ćemo.

ZAKLJUČAK

Da privedemo kraju, kad bi Lue i McMillian imali neku listu gdje su must do stvari za ovu seriju, ona bi izgledala ovako nekako:

Cavs to win

Pacers to win

         Brži tempo s više trica

   Usporiti igru

          Duplirati i preuzimati Georgea

          1-4 obrana na Jamesu

         Napadati Georgea u obrani

          Pogađati tricu konstantno za spacing

          5-out postave

          George u drugu postavu

         Razdvojiti Teaguea i Ellisa

         Young na 5 / Jefferson out

Ono što meni upada u oči, Pacersi čak i ako uspore tempo  i ostvare sve što bi trebali pitanje je hoće li to biti dovoljno za trenutne prvake? Hoće li Teague, Jefferson i Robinson biti spremni? Je li momentum na strani Cavsa ili Pacersa zbog načina završetka sezone? Po meni, Cleveland uzima ovo u 5 utakmica. Naravno, govorim to s vjerom da ćemo gledati pravi Cleveland, a ne krnji. Pacersi su dobra momčad, ali Cavsi imaju previše oružja za njih, dokazanih i konstantnih. James nije nikada izgubio u prvoj rundi i smatram da će se taj niz nastaviti. No, ako Pacersi uspiju na početku ukrasti utakmicu u gostima na temelju loše forme Cavsa s kojom su ušli u doigravanje, to bi seriju učinilo veoma zanimljivom. U svakom slučaju, čeka nas barem ponovni susret i nastavak jedne romantične  nostalgične priče između Jamesa i Stephensona.

Raspored utakmica:

Cleveland Cavaliers (2) – Indiana Pacers (7)

  1. Cleveland Cavaliers – Indiana Pacers, 15. travnja, subota, 21:00
  2. Cleveland Cavaliers – Indiana Pacers, 18. travnja, utorak, 01:00
  3. Indiana Pacers – Cleveland Cavaliers, 21. travnja, petak, 01:00 
  4. Indiana Pacers – Cleveland Cavaliers, 23. travnja, nedjelja, 19:00
  5. *Cleveland Cavaliers – Indiana Pacers, 25. travnja, utorak
  6. *Indiana Pacers – Cleveland Cavaliers, 27 travnja, četvrtak
  7. *Cleveland Cavaliers – Indiana Pacers, 29. travnja, subota