Analiza: Zapadna konferencija – divizija Northwest

NBA sezona uskoro započinje te je većina timova kompletirala svoje rostere. U ovom članku donosimo analizu divizije Northwest u kojoj se natječu Nuggetsi, Jazzeri, Blazersi, Thunder te Minnesota. U svakom slučaju zanimljiva divizija u kojoj svaka ekipa može iznenaditi ove sezone.

Oklahoma City Thunder

Projicirana početna petorka: PG Russell Westbrook, SG Andre Roberson, SF Paul George, PF Jerami Grant, C Steve Adams
Klupa: PG Dennis Schroder, PF Patrick Patterson, C Nerlens Noel, SG Alex Abrines, PG Raymond Felton, SG Hamidou Diallo, SG Terrance Ferguson, SG Timothe Luwawu-Cabarrot, SF Abdel Nader
Prošle sezone puno veće stvari su se očekivale od Thundera. Ove je pak malo drugačija priča. Ulaze u novu sezonu bez Carmela, ali je barem ostao Paul George koji je odlučio vjerovati u budućnost momčadi. Westbrook će naravno uz spomenutog Georgea kao i posljednjih sezona biti predvodnik momčadi. Doveli su Schrodera koji bi trebao biti dostojna zamjena Russella. Tu je na klupi još i Noel koji želi u Oklahomi preporoditi svoju karijeru. Kao što vidite, i ove sezone Thunder ima dobru momčad. Ovo možda nije ekipa za osvojit nešto, ali playoff bi trebali osigurati bez problema, a sada ako budu imali sreće i izbjegnu Warriorse i Houston mogu igrati protiv svih ostalih i napraviti veći rezultat nego prošle sezone.
Portland Trail Blazers
Projicirana početna petorka: PG Damian Lillard, SG CJ McCollum, SF Evan Turner, PF Al-Farouq Aminu, C Jusuf Nurkić
Klupa: PG Wade Baldwin IV, C Zach Collins, SG Seth Curry, SF Maurice Harkless, SF Jake Layman, C Meyers Leonard, PF Cameron Oliver, C Chinanu Onuaku, PG Gary Payton II, SG Anfernee Simons, SG Nik Stauskas, PF Caleb Swanigan, SG Gary Trent Jr.
Uglavnom nepromijenjena momčad Portlanda kao i svake sezone očekuje da će napraviti korak naprijed. Predvodit će ih ubojiti bekovski duo McCollum i Lillard. Nurkić i Aminu će se potruditi da sve ispod koša ubace, a Evan Turner može puno napraviti na oba dijela terena. Odličnu balansiranu momčad ima ovaj Portland. Uglavnom su uvijek u prošlosti loše sezone završavali zbog ozljeda ili zato što im klupa nije bila dovoljno jaka. Ukoliko budu zdravi mogu svakom poremetiti račune. Imaju i na klupi par dobrih pojedinaca. Pogotovo tu mislim na Setha Curriya, Collinsa te već dugogodišnjeg Blazera Meyersa Leonarda. Možda na klupi nemaju nekoga koji može konkurirati za najboljeg šestog igrača sezone, ali bolje imati više solidnih igrača na klupi nego samo jednog odličnog. Upravo zbog što su dobro popunjeni na svim pozicijama mislim da mogu ostvariti odličan rezultat ove sezone. Uz tu klupu možda je napokon vrijeme za Lillarda i McColluma da odrastu i odigraju onako kako se od njih očekuje u playoffu, ukoliko ga osiguraju naravno, jer budu li oni neraspoloženi i neučinkoviti, Porltand će biti u problemima.
Utah Jazz
Projicirana početna petorka: PG Ricky Rubio, SG Donovan Mitchell, SF Joe Ingles, PF Derrick Favors, C Rudy Gobert
Klupa: SG Grayson Allen, C Tony Bradley, SG Alec Burks, PF Tyler Cavanaugh, PF Jae Crowder. PG Dante Exum, C Isaac Haas, SG/PG Jairus Lyles, SF Erik McCree, PG Raul Neto, SF Georges Niang, SF Royce O’Neale, SF Thabo Sefolosha, C Ekpe Udoh
Prošlosezonska senzacija u ovu sezonu ulazi s gotovo nepromijenjenom momčadi. Prva petorka je ista. Rubio i Mitchell moraju biti na potrebnoj razini ako Jazzeri žele ponoviti odličan rezultat. Naravno, ne smije ni izostati odlična obrana Goberta koji treba biti stijena ispod koša. Na klupi nemaju tu kvalitetu koja može donijeti nešto više. Tu su uvijek solidni Crowder i Sefolosha. Uprava očekuje da će Dante Exum napokon procvjetati te da će Alec Burks početi nešto raditi na terenu jer sama početna petorka ne može sama napraviti dobar rezultat. Svakako očekujem da će se boriti za playoff i da će uspijeti ući u doigravanje, a više od toga teško mogu postići.
Minnesota Timberwolves
Projicirana početna petorka: PG Jeff Teague, SG Jimmy Butler(ako odluči ostati), SF Andrew Wiggins, PF Taj Gibson, C Karl – Anthony Towns
Klupa: SF Keita Bates-Diop, PG  Aaron Brooks, SG Jamal Crawford, SF Luol Deng, C Gorgui Dieng, SG Marcus Georges-Hunt, PG Tyus Jones, SF James Nunnally, SG Josh Okogie, C Justin Patton, PG Derrick Rose, PF Anthony Tolliver, SG C.J. Williams
Vječno talentirana i mlada momčad želi napokon napraviti iskorak odnosno napokon se žele okititi naslovom. Puno se od njih očekivalo prošle sezone, ali oni naš nisu oduševili. Trenutno im ne ide u prilog ni to što ne znaju u kakvom sastavu će igrati ovu sezonu. Problem im radi ponajbolji igrač Butler koji je zatražio trade, a izgube li njega, uvelike će si smanjiti šanse za nekakav rezultat, naravno, možda uprava izvuče zeca iz šešira, tj. nekog dobrog igrača ukoliko se odluče za trade. No, Butler je još uvijek u klubu i ako ostane ovo će biti odlična ekipa. Nisu se baš puno promijenili, ali ovo bi napokon trebala biti sezona u kojoj su ovi mladi igrači odrasli i u kojoj će veterani igrat kako znaju. Definitivno mogu ući u playoff. Jel mogu više od toga? Kao i svaka druga momčad imaju snage za polufinale, ali više od toga – teško.
Denver Nuggets
Projicirana početna petorka: PG Isaiah Thomas, SG Jamal Murray, SF Gary Harris, PF Paul Millsap, C Nikola Jokić
Klupa: SG DeVaugh Akool- Purcell, SF Will Barton, SG Malik Beasley, SG Torrey Craig, PF Juan Hernangomez, SF Richard Jefferson, PF Tyler Lydon, PF Trey Lyles, PG Monte Morris, C Mason Plumlee, PF Michael Porter Jr., SG Xavier Silas, PF Jarred Vanderbilt, C Thomas Welsh
Nije se baš proslavio Denver prošle sezone. Ostali su bez playoffa, a to je za navijače Nuggetsa nedopustivo. Ove sezone došao je Isaiah Thomas te treba vidjeti kojeg je Thomasa Denver dobio. Bude li to onaj Isaiah iz Celticsa, dobro su prošli. Uz njega, na draftu su izabrali Michaela Portera. Ako ozdravi na pravi način i oporavi se od teške ozljede on je u ovom draftu top3 igrač te će kao takav biti vrlo koristan za Denver, ali možda ne u potpunosti ove sezone. Zna se da će predvodnik biti Nikola Jokić. No, on sam ne može ostvariti rezultate. Previše su na njega računali prijašnjih godina i jednostavno ako žele osigurati playoff puno više moraju dati Millsap, Murray, Harris i ostali. Bude li se sve poklopilo kako treba playoff nije samo san za njihove navijače.