Intervju: Kevin Durant

Golden State Warriorsi su impresivno ušli u finale NBA lige pomevši zaredom Portland, Utah i San Antonio. Tamo će snage treći put zaredom odmjeriti s poznanicima iz Clevelanda. No, osim zbog toga što su prošle godine prosuli vodstvo od tri naprema jedan u finalu, Warriorsi su cijelo ljeto bili u fokusu zbog još jednog događaja.

Naime, jedan od najboljih igrača lige, Kevin Durant, je odlučio napustiti momčad Thundera i potpisati za ionako u odnosu na veliku većinu lige superiornu momčad iz Oaklanda i tako je dodatno pojačati. Navijači i mediji nisu baš s oduševljenjem prihvatili taj potez. Mnogi nisu razumjeli kako može prijeći u momčad koja ga je u finalu Zapadne konferencije porazila. Kako može potpisati za ljute rivale?

Nedavno se ta odluka ponovno našla u fokusu upravo zbog manjka kompetitivnosti u ovogodišnjem doigravanju što su mnogi navijači i pratitelji NBA lige kritizirali tvrdeći kako je košarka postala dosadna. Međutim, izgleda da Duranta tuđa mišljenja i konstrukcije previše ne diraju. Mnogi oko njega tvrde da je mentalno stabilniji no ikada te sa svakim novim danom sve manje brine o tome što drugi misle.

“Načisto sam sa samim sobom i u potpunosti sam smiren; što je još važnije načisto sam sa sobom kao košarkaškim igračem,“ izjavio je Durant za USA Today Sports.“Smatram da me cijeli proces prelaska u Warriorse i kritike koja sam morao otrpjeti zbog toga potaknuo da se usredotočim na najvažniju stvar, a to je igranje košarke i igračko napredovanje. Kada počnete slušati kritike i baljezganja dopustite da vam to počne kontrolirati misli i dekoncentrira vas, a to nije dobro. Zato sam se jednostavno vratio igri, treniranju i pokušavam sa svakim novim danom postati sve bolji igrač.“

Nakon što je Durant u srpnju na portalu Players’ Tribune objavio vijest o prelasku u Warriorse, nastao je cijeli kaos. Dva dana nakon svoje odluke je još uvijek bio u svojoj vili u Hamptonsu gdje se sastajao s predstavnicima momčadi kojima se mogao pridružiti. Kasnije se smijao kako se u to vrijeme među prijateljima pitao hoće li ga tretirati kao modernog O.J. Simpsona ili će ga još gore, na ulici netko udariti s autom. No kada je došao listopad i kada se pomalo prilagodio na suigrače, prestao se obazirati na svu buku oko njega.

„Morao sam se naviknuti na svu tu pozornost,“ objašnjava Durant,  koji je tijekom doigravanja na prosjecima od  25,2 poena, 7,8 skokova, 3,7 asistencije i 1,2 bloka po utakmici. „Nisam bio naviknut na toliku pažnju, bila ona dobra ili loša. Međutim, jednom kad sam se naviknuo je sve bilo u redu. Shvatio sam da je to dio mog putovanja. Moram se fokusirati i jednostavno igrati košarku. To je jedino važno.“

Zasigurno mu pomaže što je obrisao svoj Instagram, a Twitter provjerava samo jednom mjesečno što je vrlo neobično za čovjeka koji je prije redovno odgovarao na kritike navijača na toj platformi. Odlučio se za minimalistički pristup prema društvenim mrežama. Najdraža platforma mu je postala YouTube. Tamo ima svoj vlastiti kanal koji nudi pogled na njegov život na i izvan parketa. Kao i mnogi sportaši danas, voli imati kontrolu nad kreativnim procesom. Međutim, rano je shvatio da nema nikakvu kontrolu nad bukom u gostujućim arenama.

Jedno je bilo suočiti se s nabrijanim navijačima u Oklahoma Cityju koji su bili shrvani njegovim odlaskom. Međutim, u pamćenju mu je ostala utakmica predsezone 14.listopada u Denveru. Nije mogao shvatiti zašto se toliko navijača koji nisu pobornici Thundera ponašalo kao da im je učinio nešto nažao.

„Dječak se sjedio iza naše klupe i derao se: „Prodao si se! Kukavico! Ti si obična p***a!,“ opisao je Durant. „Nisam shvaćao zašto je tako uzrujan. To sam mu i rekao. Pitao sam ga što je toliko važno oko mog prelaska u drugu momčad da me mora nazivati takvim imenima? To nije u redu i mislim da to nijedna osoba ne bi trpjela. Da vam netko kaže to u lice, sumnjam da bi mu ostali dužni. Nisam shvaćao otkud sva ta iznenadna mržnja. No nakon nekog vremena sam se naviknuo i to mi je postalo normalno. Odlučio sam da se neću brinuti oko toga, niti odgovarati na takve provokacije.“

Ubrzo su i njegovi suigrači počeli primjećivati promjenu.

„Ranije je tijekom sezone znao odgovarati navijačima koji su sjedili iza klupe,“ tvrdi David West. „A onda je odjednom odlučio to blokirati i skoncentrirao se na igru te nije dozvoljavao da to uopće utječe na njega. Istina, u početku je na gostujućim utakmicama to stvarno znalo biti nepodnošljivo. No jednom kada je prešao preko toga i fokusirao se na košarku, postao je puno opušteniji.“

„On je i dalje u srži isti momak,“ siguran je pomoćni trener Warriorsa Ron Adams, koji je blizak s Durantom još otkako su proveli dvije sezone skupa u Oklahoma Cityju. „Život mu se doslovno okrenuo naglavačke, postigao je puno uspjeha, osvojio nagradu za najkorisnijeg igrača lige te je puno zaposleniji.

„No on je prije svega dobra osoba i sviđa mi se s kojom se ljubavlju odnosi prema igri. Primjetno je kako poštuje igru i igrače iz prošlosti i kako poštuje druge igrače u ligi. S trenerske je strane to uvijek lijepo za vidjeti.

Durant se ponovno našao na udaru kritika nakon press konferencije poslije pobjede u trećoj utakmici protiv San Antonio Spursa. Detaljno je odgovorio na pitanje o svim pobjedama s velikom razlikom u doigravanju i izrazio mišljenje iz perspektive igrača. Iako je naglasio da razumije gledište navijača koji vole napete utakmice, njegova je poruka bila jasna: „Ako vam se ne sviđa, nemojte gledati.“

Pobuna je odmah počela. Durant je već idući dan morao pojasniti svoje komentare, čak se  i ispričao navijačima koji su se uvrijedili. Međutim, neće dozvoliti da se njega označava kao uzrok nejednakosti u snazi momčadi.

„Kako ja mogu biti krivac što Orlando ne može ući u doigravanje već pet, šest godina zaredom? Jesam li natjerao Brooklyn da predaju sve svoje izbore drafta Bostonu? Ja sam kriv što su oni loša momčad?(smijeh) Ne mogu igrati za svaku momčad. Stvar je u tome da sam napustio jednu momčad koja bi vjerojatno bila jedan od pretendenata za naslov i prešao u drugu koja je isto jedan od glavnih favorita. Ne bih sve momčadi na Istoku istog trenutka učinio favoritima za naslov, a bome ni sve momčadi na Zapadu.“

Zaustavlja se jer shvaća da se ponovo previše usredotočio na nevažne i sporedne stvari. Njegov vlastiti mir mora ostati prioritet.

„Mislim da je to nešto kroz što svaki 28-godišnjak prolazi u različitim fazama svog života,“ objašnjava Durant. „Ja sam košarkaški igrač, no bilo tko drugi tko je možda tek započeo sa svojim poslom prolazi kroz iste stvari. Smatram da u različitim razdobljima života jednostavno postoji prirodni napredak i progresija te se osjećate smireni i načisto ste sa samim sobom.“

„Više me ne smetaju različite situacije koje su me prije smetale. Lakše mi je izraziti stvari koje su mi na umu i vlastite misli jer sada shvaćam da ja kontroliram svoju sudbinu.“