Intervju: James Harden

James Harden i Houston Rocketsi su suočeni sa puno nevolja, nakon dostizanja finala Zapadne konferencije prošle sezone.Trenutno su na omjeru 27-25 te drže sedmo mjesto zapada unatoč lošem startu koji je rezultirao otpuštanjem trenera Kevina McHalea.

Unatoč osporavanju njegove igre sa početka sezone, Harden se maksimalno podredio timu,te je  trenutačno na odličnim brojkama od 27,7 poena, 7,1 asista te 6,3 skokova po utakmici.

U intervju za SI.com govori o svom iskustvu igranja finala konferencije u dresu Oklahome, konkurenciji na Zapadu te o mnogim drugim pitanjima odgovara u ovom razgovoru.

Rohan Nadkarni: Koga smatrate kao vaš najteži matchup u ligi?

James Harden: Svake se noći susrećem sa protivničkim najboljim braničem. Ima jako puno mladih dečkiju koji su još u razvoju. Andrew WigginsKyrie Irving, jako puno mladih talenata. Osjećam se kao da svaku večer idem u natjecateljsku bitku, pogotovo na mojoj poziciji, gdje uvijek susrećem protivničkog najboljeg braniča.

RH: Mislim da ljudi zaboravljaju da si već igrao finale lige. Što si naučio iz tog iskustva?

JH: Ta playoff serija je bila kao drugačija sezona. Naravno prvo imaš regularnu sezonu pa onda doigravanje, ali kada jednom dostigneš finale konferencije i veliko finale, to bude kao drugačija sezona. Više nije u pitanju tvoja fizička spremnost nego tvoj mentalni kapacitet i tvoja mogućnost koliko se dobro možeš fokusirati i ne praviti greške. Budući da u tom trenutku svaki tim zna tvoju igru, tvoje mogućnosti, apsolutno sve o tebi. Znaju sve stvari koje te mogu podići na vrh. Heat je u tu sezonu ušao upravo nakon gubitka finala sezonu prije, dakle oni su znali kakav je to osjećaj. Pripremljeni su bili na to. Mi, kao mlad tim, to je bila naša prva godina i nismo baš dugo izdržali (4-1 za Heat). I to je to.

RN: Prošle godine ste ispali od Warriorsa u playoffu. Što je potrebno da bi ih se pobijedilo u sedam utakmica serije?

JH: Prošle godine smo bili blizu. Mislim da smo dvije ili tri utakmice izgubili sa šest ili sedam poena razlike. Sve su utakmice bile poprilično tijesne. Oni su odličan tim, očito zbog puno trica koje pucaju. Moramo usporiti Klaya Thompsona i izdvojiti Stepha Currya. Kada oni pogode puno trica, to je kraj. Ali ako nađete način kako onemogućiti njihove šuteve i ometati šuteve ostalih igrača, onda imate šanse. Kada im dopustite lake ulaze, slobodne šuteve za tri poena, onda svi krenu pogađati trice i dolazi katastrofa nakon toga. Stvarno su jako dobar tim.Njihovi visoki igrači su jako dobri dodavači, morate stalno vršiti pritisak na njih. Lakše je za reći nego učinit.

RH: Vi također pucate puno trica i ulazite pod koš. Kako se vaša igrala razvijala do sada?Dolazi li to iz timske filozofije ili razgovora? Ili je sve na tebi?

JH: Dobro, ako je itko gledao moje igre iz srednje škole to je sve što sam radio. Nije bilo razgovora oko toga. U srednjoj školi i koledžu sam samo trice pucao i ulazio pod koš. Mislim da je to jedan od razloga zašto me Daryl Morey (generalni menadžer Rocketsa) želio. Ali ja više ne pucam samo trice. Sada pucam više midrange šuteva nego bilo kad u karijeri. Trudim se što više kombinirat različite šuteve. Više ne uzimam loše šuteve, bili oni za dva ili tri.

RH: Na osobnoj razini, kakva je prilagodba kada si postao lice franšize? Osjećaš li pritisak?

JH: Nikada ne osjećam pritisak. Uvijek sam bio uvjeren da sam sposoban postati franšizni igrač. To je samo proces dok ne shvatiš kako to postati. Počeo sam raditi. Treniram jako naporno. I nisam pod pritiskom zbog toga. Samo se fokusiram kako voditi tim, kako biti na najvišoj razini svaku večer. I kako učiniti moje suigrače sretnima. I nastavit ću se na to fokusirati. Zadnjih nekoliko godina sam definitvno dobio puno iskustva.

RN: Kako zadržati koncentraciju tijekom regularne sezone kad znate da ste osuđeni na postsezonski uspjeh?

JH: Mislim da je to do moje ekipe. Svi znamo da je playoff najvažniji. Ali regularna sezona je način na koji se tvoji suigrači pripremaju za playoff, način na koji bi dobili savjete da igraju što bolje. Tu će biti uspona i padova. Ali to je sve kako bi igrači dostigli svoje maksimalne mogućnosti, kada dođe playoff. Znam kako to ide. To je težak posao, pogotovo za lidera, ali to je nešto što se mora učiniti.

RN: Gdje vidite ovaj tim na zapadu trenutačno?

JH: Još nismo tamo gdje želimo biti. Dugačak je to put. Puno nam se igrača ozlijedilo, koji su bili u momčadi. Bilo je teško uhvatiti ritam, kao što smo imali prošle godine, teško je uhvatiti i napadački i obrambeni ritam. Možemo vidjeti puno dobrih ekipa kao što su Warriorsi, Spursi, i Thunder oni svi imaju svoju ekipu, svoju postavu. Oni već znaju svoje kretanja po terenu i gdje kada tko treba biti. Nažalost, mi nemamo taj luksuz. Mi nastojimo postići to. Krenuli smo jako slabo i sada pokušavamo biti bolji. I to je jedini način na koji se možemo dići sada.