Ispod radara: Chandler Parsons

Postoje igrači za koje se gotovo odmah zna da su materijal za superzvijezdu. Za LeBrona Jamesa se itekako znalo, pa mu je Nike dao 100-milijunski ugovor prije negoli je ubacio prvi profesionalni koš. Za Akeema Olajuwona se itekako znalo, pa bio je prvi pick na superjakom draftu 1984. Na istom draftu Michael Jordan je bio treći, a Bullsi su odmah znali što dobivaju. Kevin Garnett je bio srednjoškolska superzvijezda za koju je, mislilo se, samo nebo bilo granica. Ima takvih primjera još puno.

Međutim, ovo nisu priče o takvim igračima. Igrači iz ovih priča nisu bili superzvijezde ni u srednjoj školi, ni na sveučilištu. Nisu bili atletski superljudi niti su zabijali zapanjenim protivnicima na desetke poena na nevjerojatne načine. Nisu bili visoki izbor na draftu. Ipak, malo-pomalo, ploveći ispod radara došli su do zvijezda, ili daju jasne naznake da će tamo uskoro stići. Jedan od takvih igrača je Chandler Parsons.

Chandler Parsons rođen je 25. listopada 1988. godine u gradiću Casselberryju na Floridi. Od ranog djetinjstva pokazivao je dar za košarku, dobri geni su očito bili prisutni (djed Don Parsons igrao je solidno za sveučilište Rutgers, a kasnije su ga draftirali New York Knicksi). Pohađao je srednju školu Lake Howell, koju je u paru s današnjim NBA igračem i reprezentativcem Grčke Nickom Calathesom doveo do naslova državnog prvaka 2007. godine. Nakon što je proglašen najboljim igračem Floride, uslijedio je logičan put – istoimeno sveučilište ponudilo mu je košarkašku stipendiju.

Kao freshman nije igrao previše, a u skladu s tim su bile i brojke (8,1 poen i 4 skoka po utakmici). U drugoj godini, povećanjem minuta poboljšala se i produkcija, međutim još se nije dalo naslutiti koliko će zapravo Parsons biti dobar. U trećoj godini je procvjetao i bio jedan od glavnih igrača na putu do najboljeg omjera Jugoistočne (SEC) konferencije. Godine 2011. proglašen je najboljim igračem SEC konferencije, čime je postao jedini igrač Floride koji je zaslužio tu čast. Dovukao je Floridu do najboljih osam glavnog NCAA turnira, gdje su izgubili od Butlera. Onako “usput”, stekao je diplomu iz telekomunikacija.

Parsons nije više bio bezimen igrač, no nije osobito dobro kotirao na draftu. Čulo se razmišljanje skauta da je Parsons još jedna tipična sveučilišna “bijela trojka” s dobrim šutem izvana koja na NBA razinu ne donosi ništa posebno. Iako je donio dvije pobjede Floridi šutevima sa sirenom (protiv North Carolina Statea zabio je tricu sa svoje polovice!), očito je prevladavalo mišljenje da je to plod sreće i ničeg više.

Zbog svega navedenog, nikoga nije posebno iznenadilo što je Parsons skliznuo u drugu rundu ne prejakog drafta 2011., sve do 38. picka gdje je pao u krilo Houston Rocketsima. Prije Parsonsa odabrani su igrači poput Jana Veselyja (6.), Bismacka Biyomba (7.) i JaJuana Johnsona (27.). Na istom draftu Bojan Bogdanović je potonuo sve do 31. mjesta, ali još uvijek sedam mjesta iznad Parsonsa. Kasnije je izjavio: “Mislim da sam trebao biti puno više na draftu. Zato sam se svaku utakmicu rookie sezone želio dokazati svakom treneru i generalnom menadžeru u ligi.”

Nakon što je zbog lockouta odigrao tri kratke utakmice u Francuskoj (Cholet), vratio se u Houston i već nakon prvih nekoliko utakmica pokazao ne samo da je njegovo mjesto na draftu bilo posve nerealno, nego da s punim pravom spada među najboljih pet igrača u svojoj klasi. Od ukupno 63 utakmice u kojima je nastupio, u njih 57 je bio starter s prosjekom od 9,5 koševa, 4,8 skokova, 2,1 asista i nešto preko jedne ukradene lopte.

Sljedeće sezone Houston je upecao prvu veliku ribu na tržištu slobodnih igrača, Jamesa Hardena. U Hardenu, Parsonsu i bombastičnoj akviziciji iz New Yorka Jeremyju Linu Houston je imao vrlo dobre, mlade i napadački potentne igrače na pozicijama od jedan do tri. Parsons je trebao postati treća napadačka opcija Rocketsa i nije razočarao – startao je u svih 76 utakmica koje je odigrao, uz prosjek 15,5 koševa, 5,1 skoka i 3,5 asista uz 48,6% šuta za dvicu i 38,5% šuta za tri poena.

Međutim, više od suhih brojki skaute, trenere i GM-ove diljem lige zapanjila je Parsonsova zrelost, atleticizam i igra u obrani. Nije se libio šutnuti tricu s istekom napada, stalnim kretanjem na perimetru izluđivao je svoje čuvare, a iako je redovno čuvao ponajbolje protivničke igrače (LeBrona, Duranta, Bryanta…), pokazao je izuzetnu košarkašku inteligenciju i iznadprosječnu lateralnu brzinu koja je ključna značajka solidnih braniča na krilu. Kad je poželio dokazati da ipak nije “atletski prikraćen” kako su mnogi mislili, hladno je zakucavao preko Blakea Griffina, Sergea Ibake i JaValea McGeeja.

Kroz sezonu Parsons se stabilizirao u Houstonu i razvio izvrsnu kemiju s Jeremyjem Linom (internet je pun duhovitih video uradaka na temu njihove bromanse), a svoju važnost za kemiju ekipe dokazao je kad je zajedno s Hardenom sudjelovao u vrbovanju Dwighta Howarda. “Nije mi dao mira, slao mi je na desetke poruka svaki dan, dok nisam konačno popustio”, šalio se kasnije Howard.

Polako ali sigurno, Parsons je od anonimnog šutera s Floride postao ključni glue guy ekipe kojoj stručnjaci predviđaju blistavu budućnost na poslovično pretrpanom Zapadu. Od 38. izbora na draftu, postao je stabilna treća napadačka opcija i na putu je da postane jedan od boljih obrambenih igrača u ligi, kojega već uspoređuju sa Shaneom Battierom i Grantom Hillom prije ozlijede.

Koliko je Houston sretno i spretno pogodio s Parsonsom dovoljno govori činjenica da su uspjeli dobiti vrlo važnog i vrijednog igrača za manje od tri milijuna dolara za tri godine (otprilike 950 tisuća dolara po sezoni). Lijep novac, no imajući na umu da je prosječna plaća u NBA ligi nešto preko 4 milijuna dolara godišnje, a od Parsonsa su bolje plaćeni igrači poput Pere Antića, Josha McRobertsa, Miroslava Raduljice i Slave Kravtsova, Chandler Parsons je prava bagatela za Houston – na njihovu sreću.

Osobni podaci

Ime: Chandler
Prezime: Parsons
Visina: 206 cm
Težina: 103 kg
Datum rođenja: 25. listopada 1988. godine
Mjesto rođenja: Casselberry, Florida
Srednja škola: Lake Howell
Sveučilište: Florida
Draft: 38. izbor (druga runda, Houston Rockets)

Rekordi

Koševi: 32 (Dallas, 3. 3. 2013.)
Skokovi: 11 (Golden State, 22. 3. 2012.)
Asistencije: 7 (Charlotte, 14. 3. 2012.)
Ukradene lopte: 4 (Miami, 22. 4. 2012.)