Dr. J: LaVine je najbolji zakucavač još od Cartera

Julius Erving zna poneku stvar o zakucavanjima, tako kad on hvali Zacha LaVinea onda stvarno znate da je dobar.

NBA Hall of Famer je trenutačno u Japanu, gdje će s novim igračem Toronto Raptorsa Jaredom Sullingerom sudjelovati u emisiji na Japanskoj televiziji Fuji TV. Emisija se zove „27 Hour TV“. Ondje će biti sudci za košarkaški turnir u zakucavanju koji se zove „Super Dunk“. Nastupat će 27  različitih amatera iz cijelog Japana kako bi izborili finale u Tokiju. Tko može bolje poslužiti za ovu svrhu, nego jedan od najboljih zakucavača svih vremena.

Sully i Dr. J pričali su o tome kako su se prilagodili Japanskoj kulturi, poteškoćama u suđenju i na kojem mjestu bi se našao LaVine na listi najboljih zakucavača svih vremena u očima Dr. J-a.

Q: Kakav je život u Japanu?

JS:  Život je puno drugačiji. Puno ljudi na ulicama, puno auta, nešto slično kao New York, ali je tako svuda.

Q: Jesi li se družio s Dr. J-om? Ako jesi, kakav je on?

JS: Jesam, bilo je super. Puno iskustva i puno dobrih starih priča, samo uživam u ovom vremenu i uživam u vremenu provodeći s njim.

Q: Kako je to družiti se s Jaredom Sullingerom i mlađom košarkaškom generacijom?

Dr. J: Jared je impresivan momak. Smiješan je, visoki igrači nisu bili baš komunikativni, oni su uvijek bili kao, pustit ću ja da moja igra govori za mene. Ali se on prilagodio vrlo brzo. Dobar je komunikator, ima visok košarkaški IQ, jako inteligentan. Vidio sam ga kako igra u Bostonu protiv Hawksa, a sada ima novu adresu, ovo je sljedeća faza njegove karijere.  Ako pita, ako želi neko mišljenje ili dojmove, bit ću sretan da podijelim to s njim.

 Q: Zašto Toronto? Zašto Raptorsi?

JS: Zašto ne Raptorsi ? Zašto ne. Odluka bez razmišljanja. Došao sam u situaciju gdje je novac odličan,  izgubili su Bismacka Biyomba, Luisa Scolu i trebali su nekog visokog igrača, pa sam si rekao, zašto ne. Ovo je momčad s puno radnika, a ako pogledate momčad tu ima puno igrača koji su bili po različitim momčadima prije nego što su stigli u Toronto. To je momčad u kojoj trebate biti, imate cijelu zemlju iza sebe, a oni žele pobijediti. Takav je mentalitet ovdje.

Q: Kako je to imati cijelu zemlju iza sebe, s obzirom na to da su Raptorsi jedina NBA momčad u Kanadi ?

JS: Nevjerojatan. Nevjerojatan. Dočekaju te raširenih ruku, to je predivno mjesto. Ako pogledate, svi ti navijači koji stoje izvan dvorane, i dalje navijaju iako su oni bili na gostovanju, oni i dalji navijaju. Ovi navijači su lojalni, srdačni i što je najbolje naša momčad želi pobijediti kao što to i oni žele. S cijelom poviješću vezanom uz Kanadu, s hokejom i baseballom, jednostavno želite biti vodeći.

Q: Što će ti najviše nedostajati iz Bostona?

JS: A, čovječe, taj grad je nevjerojatan. Način na koji su se oni ponašali prema meni je fantastičan, to je momčad koja mi je dala šansu na draftu. Imao sam ozljedu leđa i oni su mi opet dali šansu. Zauvijek i uvijek, ja ću voljeti Boston zbog toga.

Q: Bit ćeš sudac na natjecanju u zakucavanju u Japanu, možeš li usporediti košarku u Americi i košarku u Japanu.

JS: Igra se razvija, kao što možete vidjeti. Puno je ljudi iz cijelog svijeta koji su u NBA-u. Trend košarke je sve jači i jači i konkurencija je sve bolja.

Q: Dr. J, koja je razlika između natjecanja u zakucavanju u Americi i Japanu?

Dr. J: Natjecanje u zakucavanju će biti održano s trampolinom. To će biti glavna razlika zasada (smijeh). Imamo neke momke koji odlično skaču i koji će prirediti vrhunsku zabavu. Radujem se tome, to će biti dodatni faktor. Uvijek sam mislio kako je jedan od glavnih ključeva dobrog zakucavača je dobro dočekivanje na noge. Ako se momci nisu znali dočekati, bili su jako suzdržani skakati visoko, tako da smo na početku pokušali s puno visokih igrača, i nismo skakali puno, zato što oni nemaju dobro dočekivanje. Tako da jedva čekam ove igrače koji će visoko skakati na ovom natjecanju u zakucavanju. Oni stvarno mogu izvoditi razne akrobatske poteze znajući da se neće dočekati na tvrdo.

Q: Tko je najbolji zakucavač kojeg ste ikad vidjeli?

Dr. J: Reći ću vam, Zach je bio fenomenalan zadnjih godina. Ima to u sebi. Ne znam ima li faktor iznenađenja ili tempira li svoja zakucavanja i čini li ih impresivno kao Vince Carter, kao što on je činio neke stvari kad je došao na scenu. Mislim da s Conniejem Hawkinsom, sa mnom, Michaelom Jordanom, Dominiqueom Wilkinsom, Clydeom Drexlerom, tu podvlačim liniju, te mislim kako Vince može biti ovdje zbog svojih nekoliko zakucavanja. Pustit ću ga da bude i on na ovom mjestu među nama.

Q: Na koje mjesto ste stavili na svojoj rang listi prošlogodišnje natjecanje u zakucavanju?

Dr. J: Očito je bilo dobro kao onaj obračun Wilkins-Jordan, te onaj obračun koje sam imao s Davidom Thompsonom 1976., što je bila zadnja godina ABA-e. Nema puno priznanja, ali to je bil jako dobar obračun. Ali Zach i Aaron Gordon, postavili su jako visoke standarde za ostale koji pokušaju to dostići. Postavio bi njih dvojicu, zbog stvari koje su učinili u Torontu na sami vrh. Ako budu pokušali ponovno iduće godine, ili ako budu to neke novi momci koji pokušavaju osvojiti naslov… morat će dostići jako visoku ljestvicu.

Q: Kakav je pritisak na natjecanju u zakucavanju?

Dr. J: Nije najlakša stvar na svijetu za uraditi. Moraš vjerovati svom instinktu i svom prosuđivanju i pustiti da prvi dojmovi budu ono što utječu na rezultat. Ti nemaš tu sreću da gledaš ponovljenu snimku ili usporenu snimku, a netko možda može nešto vidjeti u toj ponovljenoj snimci koju si ti propustio, tako da moraš ići s onim kako si ti osjetio onako kako je bilo prvi put.

Q: Vidjeli smo nekoliko promjena pravila, čak i glasine o uvođenju linije za 4 poena. Biste li željeli to?

JS: Ne. Ne liniju za 4 poena. Već je preteško za momčadi kao što su Golden State i Cleveland i sve ostale top šutere kao Kyle Korver, ako imaju liniju za 4 poena, onda će to napraviti mnoge obrane čvršće nego što jesu.

Q: Ako možete promijeniti jedno pravilo, koje bi pravilo željeli vidjeti u NBA-u?

JS: Moja stvar su prekršaji, nekad se dogode prirodno. Možeš uvijek reći, zbog prijašnje akcije ili tako nešto, ali nekad kad se dogodi težak prekršaj da ne možeš ni položiti, volio bi vidjeti da se to više zove.

Q: Mislite li da su supermomčadi dobre za sport?

Dr. J: Mislite li da je Miami u 4 od zadnjih 6 godina supermomčad ? Cleveland supermomčad s LeBronom Jamesom i Kyrie Irvingom i Kevinom Loveom ? Knicksi pokušavaju sastaviti supermomčad ? Chicago pokušava sastaviti supermomčad. Naslov je uvijek „najbolji u ligi“, ali netko mora postaviti standard. Netko mora biti sjajan, ali to nekad i ne uspije. Nekad dobijete veliku trojku ili veliku četvorku kao što bi to Warriorsi mogli imati, ali možda ne budu tako dobri kao što su bili prošle godine. Naravno da ne možete nekoga uhvatiti na iznenađenje, svi su dobro pripremljeni na tebe, a onda ostaje samo jedna košarka. Sada imate četvoricu igrača koji su navikli igrati određenim načinom, dobivati određene brojke, šuteve, određene akcije samo za njih, itd… a sada u Durantovoj situaciji, on je s tri ostala igrača koji se All-Star igrači. Moramo vidjeti kako će to izgledati.

Q: Jared, jesi li fan Drakea?

JS: Da, jesam.

Q: Kako se planiraš sprijateljiti s Drakeom da te pozove na kućne partije?

JS: (smijeh). Već mi pomaže činjenica da nosim dres Toronto Raptorsa.