Fultz: Moj cilj je da budem najbolji košarkaš koji je ikada kročio na teren

Ako ste dovoljno sretni da u NBA vode uđete kao prvi izbor na draftu, velike su šanse da je neko već shvatio koliko ste talentirani. Da li putem skauting izvještaja, praćenja kako Stephen A. Smith galami dok opisuje vašu igru ili čisto gledajući kako dominirate na sveučilištu, očekivanja o vama rastu.

Kao što je već ranije dokumentirano, Markelle Fultz nije tipični prvi pick. Od igranja JV igara do ‘skrivanja’ u lošem timu Washingtona protekle sezone, njegova staza je bila poprilično trnovita za najviše biranog igrača. No, to ga nije pokolebalo da sanja velike stvari u svojoj budućnosti.

Moj cilj je da budem najbolji košarkaš koji je ikada kročio na teren“, rekao je reporterima tijekom vremena za konferencije u petak. „To je najveća ambicija još od malih nogu. Uvijek sam sanjao da dođem u NBA, budem prvi izbor i to sam sada i uspio. Znam da neće biti lako, u povijest je upisano mnogo velikana i prema svima gajim veliko poštovanje.“

To je poprilično hrabra izjava, čak i za igrača koji je smatran uvjerljivo prvim izborom. Činjenica je da su ovo Fultzovi prvi profesionalni dani, te da će imati težak posao da bude najbolji igrač u svojoj ekipi.

No, i pored svega, Markelle se ne plaši ispuniti velika očekivanja, da li ona bila od njega lično ili od Sixersa kao ekipe. Njegov suigrač, Joel Embiid, naglasio je nakon ovogodišnjeg drafta da je ekipa na putu za doigravanje, a Fultz ne odbija takva predviđanja.

Pokušat ćemo okrenuti situaciju ove godine, to je prvi cilj“, rekao je Fultz. „Ovo je ekipa sjajnih momaka, sjajno se ponašaju i imaju veliki potencijal. Zaista mislim da je doigravanje dostižno.“

Jedini ljudi koji su zainteresirani za smanjivanje očekivanja su službenici iz front officea i članovi stručnog štaba koji su zaduženi za razvoj mladih zvijezda. Stvari obično izgledaju ovako – tinejdžeri i adolescenti sanjaju veliko, sve dok ih ne pogodi realnost ili ljudi koji su prošli neke stvari.

Trener Sixersa, Brett Brown, spustio je loptu na zemlju rekavši da je dug put pred ovom ekipom, bez obzira na raskošan talent.

Činjenica da imamo sjajnu grupu talentiranih momaka me ne oslobađa obaveze da razvijem njihove sposobnosti što je više moguće“, rekao je trener Brown. „Imamo igrače na pozicijama 1 i 2 koji nisu odigrali niti jednu sekundu zajedno na parketu, niti sekundu u NBA pojedinačno, imaju 19 i 20 godina. To je uzbudljivo, ali smo tek na početku.“

U gradu vlada velika euforija, ali navijači Philadelphije i članovi franšize su nekoliko puta snažno lupili o zemlju tijekom proteklih sezona; opasna igra Shawna Longa odvojila je ekipu od prvog izbora na draftu prošle godine, a još nitko nije siguran da li će i kad će se Embiidov roller coaster stabilizirati.

Glasovi razuma poput Browna su veoma bitni, kao što bi vam i on rekao, mladi momci poput njih trebaju biti spremni nositi se s neočekivanim.

Za primjer dajem sposobnost za izdržati niz poraza, kako se ponašati tada? Osim umijeća o kojem govorimo, važno je razviti mentalnu snagu i stabilnost“, rekao je Brown. „Sve to podrazumijeva rast igrača kao osobe, lidera. Markelle i Ben će nositi veliki teret na svojim leđima, a ja se osjećam odgovornim da im pomognem koliko mogu pri adaptaciji na NBA.“

Bilo da Embiid pokriva pukotine u obrani, Simmons preuzima dio organizacije igre, šuteri prolaze kroz blokove ili Brown nudi smiren glas podrške u teškim trenucima, Fultzu će biti potrebna pomoć cijele armije da bi dostigao zvjezdani status o kojem sanja. No, prije svega, mladi rookie zna da je pred timom jedan zajednički zadatak:

Siguran sam da trenutno svi imamo jedan zacrtan cilj – okrenuti stvari nabolje u Philadelphiji.“