Intervju: Allen Iverson

Allen Iverson je i dalje jedan od najtraženijih ljudi za intervjuiranje. Ikonu Sixersa mnogi će uvijek rado pitati za mišljenje o gorućim pitanjima oko NBA lige. Na Iversonova postignuća ne treba trošiti riječi, možemo samo podsjetiti na ono najnovije, a to je da je prošle godine uvršten u Kuću Slavnih. Sada ga se često može vidjeti u publici na utakmicama Philadelphije. U razgovoru za Bleacher Report se izjasnio tko je za njega najkorisniji igrač lige, osvrnuo se na optužbe Tima Hardawaya kako je tijekom svojih driblinga radio nošenu te opisao što je za njega savršeni crossover.

Bleacher Report: Tko je po tebi najkorisniji igrač lige?

Allen Iverson: Russell Westbrook.

B/R: Zašto?

Iverson: Smatram da je učinio nešto za što smo mislili da se neće više nikada ponoviti, a to je ostvarivanje triple-double prosjeka u sezoni.

B/R: Možeš li nam nešto reći i o ostalim kandidatima?

Iverson: Kawhi Leonard je najbolji two-way igrač lige i igra na pravi način. No kada igrate za trenera poput Gregga Popovicha svejedno morate igrati na pravi način ili nećete igrati uopće. Kawhi na parketu čini sve što je potrebno da njegova momčad dođe do pobjede. Tako da je utrka vrlo tijesna. Da se radi o bilo kojoj drugoj sezoni, lako bi mogli dati nagradu njemu ili Jamesu Hardenu. LeBrona Jamesa možete proglasiti najkorisnijem igračem svake sezone i ne bi pogriješili. No ova je sezona Westbrookova i trebali bi to cijeniti jer smo mislili da se takvo što nikada više neće ponoviti kao što mislimo da više nitko neće postići 100 poena poput Wilta Chamberlaina. Unatoč tome što mnogi igrači imaju sjajne sezone, nagrada mora ići Westbrooku.

B/R: Zadnju si utakmicu u NBA ligi odigrao 2010. Jesi li uspio malo rezimirati kako si utjecao na transformaciju lige?

Iverson: Da, često pogledam ponašanje igrača na parketu i stvari koje smiju raditi zbog kojih sam ja redovno bio kažnjavan. Sada se zbog toga osjećam dobro jer imaju priliku izraziti se na koji god način žele. Kada sam ja to radio situacija je bila drugačija i stalno se podizala prašina. Sada su to normalne stvari.

B/R: Sviđa li ti se kako se igra razvila s estetske strane?

Iverson: Da, obožavam našu igru. Ljudi imaju različita mišljenja, no meni se sviđa smjer u kojem se razvija, posebno novi talenti. To što i dalje ima starijih igrača koji se prilagođavaju novim talentima i trendovima igre mi je vrlo zabavno i uzbudljivo.

B/R: Velika se buka digla tijekom sezone oko propuštanja utakmica zbog odmora igrača. Kakav je tvoj stav po tom pitanju?

Iverson: Ako treneri smatraju da im to daje najbolju priliku da postignu uspjeh, onda to trebaju nastaviti raditi. Trener Popovich ima taj pristup već godinama i daje rezultata. Ali za nekoga poput mene bi to bila nemoguća misija jer volim igrati. Mogu se odmarati kada utakmica završi ili na treningu idući dan (smijeh). Ne bih si dozvolio propuštanje utakmica. Imao bih veliki problem s trenerima po tom pitanju.

B/R: Kakav je bio tvoj plan, tvoje razmišljanje kada si došao u ligu 1996.?

Iverson: Bio sam uzbuđen jer sam znao da me u igri jedan-na-jedan nitko ne može zaustaviti. Igranje protiv tri-dva i dva-tri zona na sveučilištu me frustriralo. Postavili bi zonu i još jednog igrača koji bi me pratio cijelo vrijeme. Smatrao sam da mojim dolaskom u ligu to konačno prestaje i da ću moći zabiti kada god poželim. I tako je i bilo dok nisu momčadi iznenada nisu isto počeli mijenjati obranu u zonsku jer nisu mogli zaustaviti onog malog igrača od 180 centimetara.

B/R: Jedan od tvojih najpoznatijih poteza je crossover na Michaelu Jordanu. Sjećaš li se što ti je prolazilo kroz glavu kada si to izveo?

Iverson: Nisam mislio o ičemu. Znao sam da me on čuva i htio sam staviti svoj dribling na test protiv najvećeg ikada. Nisam uopće razmišljao u tom trenutku i nisam shvatio što se dogodilo sve do poslije utakmica kada su mediji napravili veliku priču oko toga. Također su me zvali prijatelji i obitelj kako bi mi čestitali. Ja sam u tom trenutku samo igrao košarku. Bila je to najobičnija košarkaška reakcija.

B/R: Opiši mi savršeni crossover.

Iverson: Morate zaista uvjeriti protivnika da ćete krenuti u jednom smjeru prije nego što ga u zadnjem trenutku promijenite. Savršeni su crossoveri kada toliko zbunite protivnika i toliko ga izbacite iz ravnoteže da se više ne može ni vratiti odigrati obranu do kraja jer ste vi već nestali i njegov vas suigrač mora pokušati zaustaviti da ne postignete poen.

B/R: Jesmo li vidjeli tvoj najbolji crossover ili se dogodio negdje na haklu gdje ga kamere nisu snimile?

Iverson: Napravio sam ih toliko koji bi možda i završili na filmu, ali nisam zabio šut. Napravio sam ih par gdje je protivnik završio na parketu te je cijela publika urlala pa sam se toliko uzbudio da nisam bio koncentriran na zabijanje šuta i promašio sam. A ako ne završite akciju, cijeli potez ne vrijedi ništa.

B/R: Jesi li čuo što je Tim Hardaway izjavio za tvoj crossover?

„Reći ću ovo svima: Allen Iverson je nosio loptu,“ izjavio je Hardaway za nba.com. „Ja sam imao originalni ubojiti crossover koji ljudi danas oponašaju. Ne oponašaju dribling Allena Iversona niti ičiji drugi. Još uvijek pokušavaju usavršiti moj potez. Moj potez. Ja sam onaj koji je donio novi stil našoj igri.“

Iverson: Da, čuo sam.

B/R: Imaš li kakav odgovor?

Iverson: Ponio sam svoj crossover sve do Kuće Slavnih. Toliko o tome.

B/R: Kawhi Leonard je jedan od rijetkih igrača koji još uvijek nosi pletenice. Iznenađuje li te što više igrača ne slijedi stil s kojim si upravo ti upoznao ligu?

Iverson: Stvar je bila u tome da mi se jednostavno sviđalo tako urediti kosu. Nije me zanimalo da li je to u modi ili ne. Nisam se htio šišati na kratko. No vidio sam i neke druge igrače da ih imaju poput Andrewa Wigginsa, on ima pravu riblju kost. Sve se vraća. Nikada niste mislili da će se Louis Vuitton ili Gucci ponovno vratiti. Znate što mislim? A sada su jedne od najcjenjenijih robnih marki. Možda se ponovno vrate i vrećaste hlače. Tko zna, sve je moguće.

B/R: Vidiš li svjetlo na kraju tunela za svoje Sixerse?

Iverson: Naravno. Pa dobili smo Bena Simmonsa. Joel Embiid je ove sezone pokazao što može. Bio sam na dosta utakmica i momčad ima i drugih dobrih igrača. Istina je da su izgubili dosta utakmica, ali ne gube s velikom razlikom kao što su u prošlosti i tu možete vidjeti napredak momčadi. Imaju odličnog trenera u Brettu Brownu. Atmosfera je uvijek odlična jer navijači Sixersa vole košarku. Samo morate biti strpljivi s ovom momčadi. Najbolji nam igrač je ozlijeđen. Ako ovoj mladoj talentiranoj jezgri dodate par veterana koji imaju iskustva i znaju kako funkcionira liga, nebo je granica za nas.