Kobe Bryant o svojoj karijeri, Jordanu i LeBronu

Unatoč 34 godine na leđima, istrošenim koljenima i ostalim zdravstvenim poteškoćama, Kobe igra kao da ima 20. Najbolji je strijelac lige i ukupno gledano jedan od najefikasnijih igrača, bez kojeg bi Lakersi unatoč zvjezdanom rosteru bili nezamislivi. Premda ekipa s praktički All-Star postavom igra ispod svih očekivanja i ima omjer 17-22 nakon poraza od mrskog rivala Miamija, igra Kobea Bryanta je i dalje na visokoj razini.

U najnovijem intervjuu za ESPN, koji je odradio prije utakmice protiv aktualnih prvaka, Bryant je djelovao samouvjereno kao uvijek te je strpljivo odgovarao na novinarska pitanja o raznim košarkaškim temama, ali i o nekima nevezanima za košarku. Za razliku od intervjua otprije nekoliko godina, Bryant više nije onaj bahati mladić koji se šepuri odgovorima, već britko i jasno daje ozbiljne i zrele odgovore.

Dotakao se Kobe svojih početnih godina u ligi, nekih dogodovština, uspjeha, govori o svojoj igri i promjenama u njoj, i dvobojima jedan na jedan. Nakon 17 godina i 5 šampionskih prstena, na zalazu karijeru, i dalje odiše mirnoćom i samopouzdanjem u svoje sposobnosti. Intervju s Bryantom prenosimo u cijelosti:

Nešto je drugačije u vezi tebe, činiš se doista… smiren.
Zato jer jesam. To je zrelost. To je 17 godina doživljavanja svega što iz igre može proizaći. Sve sam to već vidio. Nema potrebe dizati preveliku frku oko toga. Još je ostalo dosta svakodnevnih izazova. Ali i dalje se zabavljam. Rođen sam da igram ovu igru, još ju volim.

Znači nisi tempirana bomba?
(Smijeh) Ne, nikako. To su stvari kroz koje prolazimo zajedno. Nije mi još toga puno preostalo, stoga ću uživati u tome. Još uvijek me ti izazovi privlače.

Poboljšavaš li još uvijek svoju igru?
Krajem 2003. godine moja igra je bila kompletna. Šut, obrana, dribling, tranzicijska igra, igra s poludistance, sve je bilo tu. Tada sam se samo nastavio poboljšavati u svakom navedenom segmentu igre. Ljudi misle da je to novina u igri, ali ja sam oduvijek imao dobar rad nogu. Ako pogledate unazad 10 godina, sve je prisutno: finte “gore – dolje”, okreti, sve. Bio sam zainteresiran za rad nogu i njegove prednosti još kada sam bio 8 ili 9 godina star. To je način na koji sam naučio igru. Tehnička poboljšanja igre su me oduvijek zanimala.

Misliš da možeš zabiti 50 opet?
Da, to će se dogoditi.

Zašto imaš samo jednu MVP nagradu?
Jer sam igrao sa Shaqom, jednostavno. Dugo vremena smo sputavali jedan drugoga. Žrtvovao sam se mnogo igrajući s njim, stvarno jesam. Činio sam to za uspjeh momčadi. Da nikad nisam igrao s njim, moje brojke bi bile nevjerojatne.

Gledaš li ikad unazad i diviš se stvarima koje si uspio kao, recimo, utakmica s 81 košem protiv Raptorsa?
Do danas još nisam gledao tu utakmicu. Ne smatram da je to potrebno gledati, što ću naučiti? Zato ne gledam te snimke. Ako gledam snimku, to je obično za predstojećeg protivnika.

Kada si zadnji puta gledao snimke Michaela Jordana?
Wow, prošlo je dosta… Vjerojatno još od 1999. Imao sam naviku gledati hrpu toga, ali to je bilo davno.

Jordan talks with Bryant

Kakav je osjećaj bio njemu zabiti 33 koša kao 19-godišnjak u tvojoj drugoj sezoni?
Nisam bio uplašen ili nervozan onda kada sam igrao protiv njega. Gledao me kao da će me “silovati”, ali ja sam mu davao do znanja da nisam takav tip, želio sam da zna da nisam poput drugih protiv kojih je igrao. Nisam iz tog razloga bio tamo. Bio sam tamo da se natječem, i jesam.

Jesi li si mu to verbalno dao do znanja?
Više preko načina na koji sam igrao i natjecao se.

Rano su ti dosadile usporedbe s Jordanom, ali dio tebe je zasigurno bio polaskan, točno?
Cijenio sam ih, ali nakon nekog vremena su ostarjele. Eventualno su pale u sjenu jer sam ja htio izgraditi vlastiti identitet. Ali nikad neću zaboraviti koliko sam naučio od Jordana. Puno toga. Znam što je učinio, znam njegove pokrete i sam sam ih koristio. Ali po meni usporedbe nemaju smisla jer su naše situacije bile potpuno drukčije. Ja sam došao izravno iz srednje škole i igrao s dominantnim igračem poput Shaqa. Čovječe, bio sam tako mlad kad sam došao u NBA. Koliko sam tad imao, 17? Mislim, 17! Što više razmišljaš o tome, moja situacija je bila potpuno drukčija nego Jordanova, tako da te usporedbe ne drže vodu, znate, prestao sam se obazirati na njih.

Ironično, pri kraju tvoje karijere te usporedbe su se počele ponovno aktualizirati.
Ne smeta mi to sada. Drukčije je sada kada sam pri kraju karijere i mogu se osvrnuti iza sebe. Obožavatelji će uvijek htjeti znati tko je bio bolji i htjet će uspoređivati igrače, i to volim. Navikao sam na to. Zato se ljudi zanimaju toliko za košarku, jer je zanimljivo raspravljati o takvim stvarima.

Reagiraj na izjavu: 17-godišnjak izabran kao 13. pick na draftu karijeru će završiti kao jedan od 10 najboljih košarkaša ikad.
Da mi je to netko tada rekao, rekao bih da je lud. Samo lud. To je teško za povjerovati.

Jesi li među najboljih 5 košarkaša ikad?
Ne znam, nadam se. Preostalo mi je još vremena, ali iskreno nisam o tome toliko razmišljao, kao o ostavštini i takvim stvarima. Osjećam da će biti dosta vremena za to.

Jesi li ikad bio zaplašen na košarkaškom terenu?
Nikad, ni malo. Moj um ne radi na taj način. To je nešto što nikad nije ušlo u moj proces razmišljanja. Zadnji put kada sam bio preplašen je kada sam imao 6 godina na satu karatea. Nosio sam narančasti pojas i instruktor mi je odredio protivnika s crnim pojasom, koji je bio nekoliko godina stariji i prilično veći. Bio sam skroz uplašen. Mislim, on me istukao. Ali sam onda shvatio da me nije toliko istukao koliko sam očekivao da hoće, i shvatio sam da se nemam čega bojati. Tada sam nekako shvatio da zaplašenost zapravo ne postoji ako si u pravom stanju uma.

kobe-bryant-shaquille-o'neal

Kako si se osjećao kad te Magic nazvao najvećim igračem Lakersa ikad?
To se ne može riječima opisati. Bio je moj omiljeni igrač dok sam odrastao i ta izjava od njega mi nije mogla biti od većeg značaja nego što je. Ispočetka sam se molio da narastem do 206 centimetara visine, da bi stvorio igru sličnu njegovoj, ali nakon što to nije tako završilo, shvatio sam da neću biti poput Magica. Ali on je netko kome sam se oduvijek divio i imao dobro mišljenje o njemu. To je najveći kompliment.

Čini li ti se da su ovih 17 godina prebrzo prošle?
Imam osjećaj da je prošlo kao treptaj oka. Razmišljam o tome kako je drugačije bilo tada. Ima toliko posebnih dana kojih se sjećam kao da su bili jučer. Kada sam bio rookie, u mom prvom trening kampu u Havajima, naručio sam tanjur žitarica iz posluge za sobu. To su bili Frosted Flakes s malo mlijeka, što je koštalo 80 dolara! 1996! Rekao sam im da odnesu to nazad, a ja sam se obukao i u obližnjoj trgovini kupio vrč mlijeka i veliku kutiju žitarica za nekih 10 dolara.

Bio si mlad, drzak rookie kojeg nisu svi veterani baš podnosili. Ne mogu zamisliti da te ljudi nisu pokušali testirati.
O jesu, pokušali su. Tijekom moje rookie godine bili smo u Portlandu i prodirući terenom Rasheed Wallace me srušio na tlo i buljio u mene. Pokušao me je uplašiti, ali nisam se dao. Ustao sam se i idući put još žešće napao. Želio sam da znaju da nisam jedan od onih s kojima se mogu zafrkavati.

Jesi ikada imao sukob s Kevinom Garnettom?
Ne, zapravo ja i KG smo u dobrim odnosima duže vrijeme, tako da nije ništa pokušao sa mnom. Mi smo dvojica igrača koji su među prvima došli izravno iz srednje škole, bili smo u istom čamcu. Kada sam bio završna godina srednje škole, znao sam potražiti njegov savjet i pitati ga što trebam činiti. On mi je rekao kakav je život na stalnom putovanju, i kako se nositi s neigranjem. Stvarno mi je pomogao u mojoj odluci.

Je li teško biti tvoj suigrač?
Ne, to je precijenjeno. Ako si došao s namjerom da radiš, onda smo dobri, onda nećemo imati probleme.

Tko je tvoj najbolji prijatelj u NBA a da nije bivši suigrač?
[Duža pauza.] Nema nitko s kim se stvarno družim stalno i da izlazim svaku večer van. Ali rekao bi da je to vjerojatno Carmelo Anthony. Prilično smo bliski. S mnogim momcima iz reprezentacije se slažem dobro. Poštujem te dečke.

Obično se sebi nadjenuti nadimci ne zadrže dugo, ali Black Mamba je još uvijek aktualan.
Pa zapravo, nisam si ga ja nadjenuo. Mislim da sam jednom prilikom igrao u New Yorku i ljudi su me jednostavno prozvali tako, i tako je ostalo.

Oh, nisam znao taj podatak.
Onda sam otkrio što mamba može učiniti sa svojim brzim ugrizom. Ima jedna stvarno dobra scena u filmu Kill Bill koja to objašnjava.

S kim bi igračem najviše volio igrati jedan na jedan, bio igrač aktivan ili umirovljen?
Jordanom, bez dileme.

Što bi se dogodilo?
Nisam siguran, on bi dobio neke partije, i ja bi dobio neke u seriji na sedam partija. To bi vjerojatno bilo odlučeno nekim posljednjim šutevima.

Ti protiv LeBrona? Tko pobjeđuje?
Ja, nije uopće upitno. Dok se igra jedan na jedan, ja sam najbolji ikad.

kobe_bryant_lebron_james

Kvragu. To je prilično samopouzdano.
LeBron je strašan i svestran igrač, za košarku 5 na 5, veličanstven igrač. Ali dobio bih ga.

Tko bi te mogao dobiti?
Kevin Durant je tip koji bi mi zadao probleme. S njegovom visinom i sposobnosti driblanja, bilo bi teško.

Oduvijek sam te želio gledati kako igraš protiv Tracyja McGradyja.
Igrao sam protiv T-Maca. Ponizio sam ga, nije čak bio ni blizu. Pitajte ga, reći će vam. Kada sam imao 20, u Njemačkoj smo radili neke promocijske stvari za kompaniju tenisica i igrali smo košarku svaki dan. Bili smo u dvorani cijelo vrijeme. Igrali smo tri partije jedan na jedan. Ja sam dobio sve 3. Jednu sam dobio 11-2. Nakon te treće rekao mi je da ga muče grčevi u leđima i da ne može više igrati.

Njegova leđa su ga mučila veći dio njegove karijere.
Eto, sada znate.

Što sa Kyriejem Irvingom?
[Veliki osmijeh.] Kyrie je moj dečko, ali on zna da nema ništa za mene. Ne želi me vidjeti. Ali bilo bi zabavno. Pobijedio sam mnoge momke jedan na jedan, poput Reggieja Millera i Granta Hilla. Igrao sam protiv Carona Butlera cijelo vrijeme na treningu kada je igrao u Lakersima. Kada sam bio rookie, igrao sam s Nickom Van Exelom i Eddiejem Jonesom. Oni znaju, oni će vam reći. Išli su čvrsto protiv mene, ali bez uspjeha. Volim igrati jedan na jedan s nekim. To je ono što radim. Nikad nisam izgubio. To je potpuno drukčija igra, imaš samo protivnika ispred sebe i možeš raditi što želiš.

Kada igraš košarku u javnosti toliko dugo, ljudi zaborave na činjenicu da si u stvari normalna osoba koja je samo dobra u nečemu što je zanima.
Ja sam normalna osoba, naravno. Sigurno.

Kada si zadnji puta tankirao svoj auto?
Jučer. Radim sve svakodnevne zadatke. Nekidan moja žena i ja smo se zaustavili 7-Eleven i ja sam uzeo pumpu i počeo tankirati gorivo. Ona je ušla u trgovinu da bi kupila nešto i čekala je u redu. Čovjek ispred nje me vidi, ali nije primijetio nju. Rekao je “Čovječe, eno Kobe Bryant tankira svoj auto.” Moja žena mu je odgovorila: “On također sam briše svoju stražnjicu.”
Vratila se i dobro smo se nasmijali tome. Oboje imam isti smisao za humor kada dođe do takvih situacija. Ali da, radim sve što i svi ostali normalni ljudi.

Imaš li još interesa u motocikle? I kako je to započelo?
Da, još uvijek imam svoj motocikl. Nisam odrastao vozajući ga, ali sam pohađao nekoliko tečajeva koji su uključivali vožnje po cesti. Također sam pohađao tri sigurnosna tečaja o tome kako izbjeći sudare i škakljive situacije. Moraš to znati u slučaju da ti se dogodi nesreća.

Dali si ikada pao s motocikla?
Ne, ali sam imao nezgodnih situacija u prometnim gužvama.

kobe-bryant-callofduty

Imaš li nekakvu skrivenu želju?
[Širok osmijeh.] Nažalost, da. Volio bih otići skakati s padobranom kada završim s igranjem. Možda skočim ponovno i na motocikl, također. Radi se o izazovu savladavanja straha. Bojim se nečega što me tjera da to radim iznova.

Što googlaš?
Matematiku za četvrti razred kada pomažem kćerki. I kada ne mogu shvatiti nešto, odem i pogledam. Ali osim toga, ne googlam ništa drugo.

Dali si ikada googlao sebe?
Ne, zašto bih? Znam sve o sebi. Znam da to neke slavne osobe rade, ali ja nisam takav. Neki od njih čak bivaju obaviješteni kad ih netko googla.

Što radiš kada ne možeš zaspati?
Ponekad uzmem Ambiem. Ali ako mi je mozak radi “sto na sat”, ponekad ustanem i radim nešto. Neku noć sam bio u svojoj hotelskoj sobi i nisam mogao spavati, pa sam se ustao i otišao preko ulice pogledati film Django Unchained.

I što misliš o filmu?
Genijalno. Apsolutno nevjerojatno. Sve od Tarantina je obično takvo ali ovo je uzdigao na viši nivo. Način na koji priča priču i vrsta likova koje stvara. Bilo je užasno nasilno, ali priča je jaka i to je ono što pamtiš.

Znam da ste veliki fan Roberta Rodrigueza. On je iz iste škole za režiju filmova kao Tarantino. Biste li htjeli raditi s Tarantinom?
To bi bilo nevjerojatno. Možete li zamisliti jednu od mojih reklama s njim?

Koja je tvoja najdraža reklama u kojoj se pojavljuješ?
Kobe System Campaign je bila odlična. Bila je stvarno pametna i zabavna i ispala je dobro. Rad s Kanyeom Westom i Richardom Bransonom je bio jako zabavan. Također, definitivno Black Mamba Nike Spot koju je Robert Rodriguez napravio. Volim kako radi i spaja stvari zajedno. Desperado je jedan od mojih omiljenih filmova.

Tko bi glumio tebe u filmu o tvom životu?
Ne znam, to je teško pitanje.

Što sa Samuelom L. Jacksonom? Psuješ poput njega.
[Osmijeh.] To bi bilo nešto.

Što bi se dogodilo kada bi pokušao ponovno pustiti kosu?
Bilo bi teško. Bilo bi ružno naprijed. U periodu od dva mjeseca ljudi bi me čudno gledali i ništa im ne bi bilo jasno. To je prilično komplicirano.

Izgledao bi poput Djanga.
Točno! Ponekad kad ne traje sezona, kada me nitko ne vidi, samo se prepustim. Brada mi naraste kao i ostalo. Prošlo je vremena otkako sam nosio afro frizuru. Ti su dani davno prošli.

Koja je tvoja najveća nevolja s kućnim ljubimcima?
Mrzim pseći izmet. Ne idem blizu njega. Toliko se razljutim kada nagazim u njega. Imam četiri psa i jednostavno nemam obavezu s njima. Kada dođe do toga, ponašam se poput dive. Kada sam bio u Italiji, naručivao sam tenisice Nike cijelo vrijeme. Morao sam imati sve primjerke. Naručio sam Elephant Print Jordans, koje su bile nevjerojatne. Išao sam se u park igrati i zagazio sam u veliku hrpu psećeg izmeta. Ne bi vjerovali koliko sam ljut bio. Još od tog dana ne mogu smislit pseći izmet.

Napravili ste veličanstven dolazak na Twitter. Postoji li neki NBA igrač kojeg želiš pratiti?
Vjerojatno ne. Ne zanima me što ste doručkovali. Twitter je odličan za povezivanje s fanovima. Uživam u tom njegovom aspektu. Ali stvarno, još uvijek pokušavam sve pohvatati.