Očekivanja igrača Zapadne konferencije

Nešto više od mjesec dana  ostalo je do početka nove NBA sezone. Sezona se otvara utakmicom između branioca naslova Cleveland Cavaliersa i New York Knicksa 25. listopada. Momčadi se spremaju za trening kampove, nove akvizicije na rosterima počinju se upoznavati s novim suigračima, treneri razgovaraju s igračima te se ciljevi za nerednu sezonu uveliko razrađuju.

Nakon očekivanja pojedinaca s istočne obale donosimo Vam i očekivanja za nadolazeću sezonu od igrača koji svoj kruh zarađuju na zapadnoj obali.

Prošlosezonski Most Improved Player, C.J. McCollum ovog ljeta potpisao je ugovor života s Portland Trail Blazersima (107 milijuna na 4 godine) čime je osigurao svjetlu budućnost u mladoj momčadi Blazersa. Prošle sezone izbacili su LA Clipperse u prvoj rundi doigravanja, a što od nadolazeće sezone očekuju C.J. je kazao:

„Kao organizacija idemo u pravom smjeru. Roster ekipe čini grupa dobrih igrača i imamo odličnu podlogu za vrijeme koje je pred nama. Izuzetno smo gladni uspjeha i pri tome motivirani. Ono što nas najviše čini motiviranim je činjenica da želimo dokazati da prošlogodišnji uspjeh nije slučajnost. Mnogi od nas vjeruju da možemo biti bolji u odnosu na prethodnu sezonu.“

Situacija u Sacramento Kingsima daleko od je od zavidne. Uprava ne donosi baš dobre odluke, treneri se mijenjaju, mladi igrači nemaju prostora za razvoj, a budućnost DeMarcusa Cousinsa u glavnom gradu Kalifornije je više nego neizvjesna.

Novo ime na rosteru Kingsa je Garrett Temple koji je prethodne četiri sezone branio boje Washington Wizardsa. Što misli o Kingsima i ciljevima za sezonu ovaj bek kaže:

„Otkako sam ovdje smatram da imamo dovoljno kvaliteta da pobijedimo više utakmica nego što neki misle. Pacific divizija itekako je kompetentan, ali smatram da možemo dobiti mnogo utakmica u ovoj momčadi gdje imate Cousinsa, Rudyja Gaya, Darrena Collisona, Kostu Koufosa. Tvrdim da možemo sebi osigurati mjesto u playoffu, tako da to je udarni cilj za narednu sezonu.“

Dres New Orleans Pelicansa od sezone nosit će Terrence Jones koji je u Houston Rocketsima pokazao da se radi o respektabilnom krilu. Momčad Pelikana iz godinu u godinu prate ozljede, a što mišljenje Jonesa je sljedeće:

„Naš zadatak je da napravimo iskorak u odnosu na prošlu sezonu i napravimo pometnju na Zapadu plasmanom u doigravanje. Taj cilj uvijek je izazov i smatram da imamo materijala za to. Ova momčad iza sebe ima bogatu povijest ozljeda no, mnogi zaboravljaju da su prije dvije sezone igrali playoff.“

Još jedan bek ovog ljeta promijenio je sredinu. Naime, riječ  je o playmakeru Johnu Jenkinsu koji će po prvi puta nastupati u Arizoni u dresu Phoenix Sunsa.

„Doigravanje je cilj naravno. Ako nas zdravlje posluži nitko nas ne bih trebao otpisivati. Kao momčad dosta smo željni uspjeha, a tu je i trener Earl Watson koji također želi pobjeđivati. Organizacija želi da se vrati na staze uspjeha jer imamo resursa za takvo što. Zadivljen  sam Watsonom kao trenerom koji je odmah po dolasku na klupu Sunsa započeo dobre stvari. Ozljede su veliki problem, ali smatram da je to iza nas. Prošle sezone Sunsi su bili jako opasna momčad dok ove sezone su na okupu perspektivni mladi igrači i veterani koji čine grupu igrača koji mogu dignuti prašinu na Zapadu.“

Gradu Anđela od ove sezone bit će siromašniji za košarkaša za kojeg je sam Michael Jordan rekao da se jedini on može porediti s njim. Naravno riječ je Kobe Bryantu koji je na završetku protekle sezone rekao zbogom košarci. Naravno fanovima će biti čudno gledati LA Lakerse bez Kobea, no s obzirom na roster svjetla budućnost je ispred glavne momčadi Los Angelesa.

Larry Nance je nekada osvajao Slam Dunk Contest, a danas njegov sin Larry Nance Jr. sprema se za drugu sezonu u ligi.

„Dolaskom novog trenera Lukea Waltona neke stvari su se promijenile na bolje. Imamo mlad roster te smo uspjeli dodati iskusne igrače poput Luola Denga, Josea Calderona, Timofeya Mozgova koji su profesionalci i mogu nam itekako pomoći. Nagađa se kako smo najlošija momčad Zapada i da ćemo završiti na samom začelju. Poznajemo svoje mogućnosti što nam daje za pravo da slična nagađanja smatramo najvećom motivacijom za uspjeh. Nemamo neki zacrtani broj pobjeda, ali garantiram Vam da će biti veći nego što ljudi očekuju od nas.“

Druga LA momčad, LA Clippersi prethodne sezone ponovo su razočarali. Prvu rudnu nisu mogli proći uslijed mnogih povreda, ali već od naredne kako kaže najbolji šesti igrač lige Jamal Crawford može se bolje očekivati:

„Kemija u momčadi dosta je podcijenjen faktor. Sve uspješne ekipe već dugo su na okupu i taj recept za uspjeh uspijeva već godinama. Kada pogledate sve velike ekipe su godinama zajedno. Smatram da samo treba nastaviti pokušavati, nastaviti se truditi i nagrada će doći u to nema sumnje. Za to možda treba vremena i taj proces nije baš najjednostavniji no, to je neko moje viđenje.“

Godinama unazad Zapad je jači od Istoka, no hoće li se ove sezone promijeniti stanje ostaje da vidimo. Naravno, još uvijek niti jedna momčad nema upisanih pobjeda i poraza tako da, svi se imaju pravo nadati.