Potres u Lakersima, Magic Johnson predsjednik košarkaških operacija

Predsjednica Los Angeles Lakersa, Jeanie Buss, objavila je danas da je Earvin Magic Johnson imenovan na mjesto predsjednika košarkaških operacija. Sukladno s tom odlukom, dosadašnji generalni menadžer Mitch Kupchak je momentalno razriješen svojih dužnosti. Osim toga, Jim Buss više neće obnašati funkciju izvršnog dopredsjednika košarkaških operacija.

„Danas sam povukla niz poteza za koje vjerujem da će vratiti Lakerse na staze kojima nas je Dr. Jerry Buss vodio i koje naši navijači očekuju“, rekla je kćerka pokojnog vlasnika franšize. „Promjene stupaju na snagu momentalno, Earvin Johnson će biti glavni odgovorni za sve košarkaške operacije i odgovarat će direktno meni. Naša potraga za novim generalnim menadžerom, koji će raditi s Magicom i trenerom Lukeom Waltonom, je već u tijeku i nadamo se da ćemo ubrzo riješiti i taj dio posla. Zajedno, Magic, Luke i novi GM će postaviti nove temelje za predstojeći uspjeh Los Angeles Lakersa.“

Ubrzo, oglasio se i povratnik u Lakerse: „Za mene je ostvarenje sna povratak u voljenu franšizu i to kao funkcioner. Pozicija predsjednika košarkaških operacija će mi omogućiti blisku suradnju s Jeanie Buss i cijelom obitelji Buss“, rekao je Johnson. „Još od 1979. godine, dio sam Lakersa i strastveni sam navijač ekipe. Učinit ću sve što je u mojoj moći da izgradim pobjedničku kulturu na i van terena. Imamo sjajnog trenera u Lukeu Waltonu i dobru mladu jezgru ekipe. Radit ćemo neumorno da vratimo naše Los Angeles Lakerse na tron.“

Predsjednica Buss je još dodala: „Poduzela sam ove mjere u cilju postizanja jednog: svi u vezi s Lakersima će sada djelovati u istom pravcu, pravcu koji odredimo Earvin i ja. Odlučni smo u namjeri da vratimo ekipu u borbu za naslov prvaka.“

Na temu Mitcha Kupchaka, Jeanie je komentirala: „Zahvalni smo za mnoge Mitcheve doprinose ekipi tijekom godina i želimo mu sve najbolje.“

Dotakla se i brata, Jima Bussa, te je objasnila: „Jim voli Lakerse. Iako neće biti odgovoran za košarkaško osoblje, on je suvlasnik ovog tima i dijelimo isti cilj koji je naš otac imao i postigao. Naši navijači ne zaslužuju ništa manje.“

Osim promjena u košarkaškom odjelu, Lakersi su ozvaničili i rastanak s Johnom Blackom koji je bio dopredsjednik tima za odnose s javnošću. Na toj funkciji, koju je obnašao 25 godina, nasljednika će imenovati Tim Harris koji je glavni odgovorni pri ljudskim resursima.