David Fizdale o Memphisu i trenerskom poslu

Put za prvi posao glavnog trenera u NBA-u je bio dug i težak. Pat Riley je uvjerio Davida Fizdalea da mu nije ni znao ime kada je radio kao video koordinator za Miami Heat. Naravno, Fizdale se sada može smijati o tome jer je njegovo strpljenje nagrađeno prilikom da trenira Grizzliese. Proveo je dosta vremena kao potencijal s Hawksima i Heatom ali NBA momčadi nekad vole čekati određeno vrijeme kako bi trener dobio šansu pogotovo oni bez igračkog iskustva. Fizdale je rekao paziti na ovu šansu i da će donijeti znanje koje je dobio od Rileyja, Mikea Woodsona i Erika Spoelstre kako bi podigao Memphis na iduću razinu.

Trebao sam to držati za sebe, kad sam  se sastao s vlasnikom Grizzliesa Robertom Perom, a iduće jutro me je nazvao i rekao da mi žele ponuditi posao“, rekao je Fizdale. „Rekao sam svojoj ženi, a ona je bila presretna. Nisam rekao nikome, ali nekako je izašlo u javnost, tako dok sam spustio svoj mobitel sve je postalo ludo. Pustio sam da se sve smiri, jer nisam mogao izdržati.

Prvi poziv sam dobio od Dwyanea Wadea, Gabrielle Union, Chrisa Bosha i Adrienne Bosh, svi na odmoru zajedno. Bili su skoro u suzama za mene na mobitelu. Kad dobiješ takvu pažnju od momaka s kojima s proveo toliko godina, onda to dođe do tebe.“

Par minuta nakon pobjede nad Raptorsima, zvijezda Cleveland Cavaliersa LeBron James i trener Tyronn Lue su čestitali Fizdaleu na ulasku u bratstvo glavnih trenera.

Znam da su mnogi ljudi željeli da dobijem ovaj posao“, rekao je Fizdale. „Mislim da je pravo vrijeme. Ljudi su bili u pravu. Moji mentori su mi rekli da samo radi svoj posao, da ne moram misliti što je sljedeće i što će ljudi misliti. I stvarno sam pokušao da držim svoju glavu dolje i da kopam svoj put kroz ovu stvar.“

Znate, nije bilo mladih Afro-Amerikanca koji su došli kroz video sobu. Želio sam osigurati da ja budem jedan od tih ljudi, ne da dođem do standarda nego skoro da napravim prekretnicu za Afro-Amerikance. Postoji staza za tebe u video sobi, ali moraš imati volje da bi radio. Pat Riley nije znao moje ime kad sam radio prvu godinu. Bio sam OK s tim.“

Većina novih NBA trenera dobije momčad koju treba poboljšati, ali to nije slučaj s Fizdaleom. Povratak Mike Conleyja, najviše plaćenog igrača u povijesti NBA, sa Zachom Randolphom i Marcom Gasolom, te novo potpisanim Chandlerom Parsonsom. Od Grizzliesa se očekuje doigravanje i da tamo dođu jako daleko.

Da budem iskren, to je jedino što sam želio“, rekao je Fizdale. „Nisam htio krenuti ispočetka. Ne bojim se trenirati dečke. Ali ću ih trenirati da pobjede i držat ću ih na visokom standardu. Bio sam OK s tim. Ako nemam nekih drugih snaga, prilično su dobar u gradnji veza. Ne znam jesu li ljudi gledali na posao u Memphisu na način na koji su trebali gledati. Puni ljudi u mojoj situaciji rijetko dođe u situaciju da dobije ovoliko puno dokazanih igrača. Ugledao sam priliku da preuzmem momčad koja može prijeći iz dobre u odličnu. Ako bi mogao birati, ovakvu situaciju bi izabrao.

Fizdale je igrao u srednjoj školi za Fremont u Los Angelesu, u vrijeme kad je južna California proizvodila NBA igrače kao što su Jacque Vaughn, Kevin Ollie i Andre Miller. Ali Fizdale se prisjeća nekog drugog potencijala iz Inglewood.

Sjećam se kad sam došao sa sveučilišta (San Diego), i otišao sam u teretanu gdje smo igrali, i ovaj dečko 198cm, a izgleda kao da ima 10 godina. Dominira na terenu. Ja sam bio kao, tko je ovaj dečko ? Imao je 14 i to je bio Paul Pierce. Rekao sam, siguran sam da ću zapamtiti to ime. To je bilo jedno od mojih boljih iskustava, odrasti u Los Angelesu, košarkaškom svijetu. Bilo je odlično.