Drugi krug doigravanja: Miami Heat vs. Toronto Raptors

Prvi krug playoffa je završio i stvari sada postaju ozbiljnije. Obje momčadi su imale teške i iscrpljujuće serije u prvoj rundi i tek su nakon sedme utakmice uspjeli proći dalje. Svi znamo da je game seven veliki stres i da nakon toga dolazi do neke vrste emotivnog pražnjenja, ali ovdje to ne bi trebao biti slučaj, zato što samo dva dana kasnije kreće novi obračun. Ovo je prvi puta u povijesti da Toronto Raptorsi i Miami Heat igraju u playoffu jedni protiv drugih. Ovo je tek druga playoff serija koju su Raptorsi pobijedili od osnutka franšize 1995. i prva u seriji na 7 utakmica. 2001. su pobijedili Knickse 3-2 prvom krugu, koji se do 2003. igrao na 3 pobjede.

S druge strane je momčad Heata, predvođena legendama kao što su Pat Riley u uredu i Dwayne Wade na terenu. U zadnjih 20-ak godina Heat je nakon Spursa i Lakersa najuspješnije NBA franšiza i momčad su koja je prepuna playoff iskustva. Osvojili su 3 naslova prvaka (06, 12, 13) uz još dva poraza u finalima (11,14). U čak 17 playoff serija zaredom su upisali gostujuću pobjedu što je najviše u povijesti lige. Prijašnji rekord je bio 13. Tko će pobijediti i ući u finale Istoka? To ćemo probati otkriti do kraja teksta, ali sumnjam da ću naći odgovor zato što toliko puno stvari može odlučiti pobjednika.

Raptors

Raptorsi dobrim dijelom serije protiv Pacersa nisu izgledali kao drugi nositelj i kao momčad koja je u regularnoj sezoni ostvarila omjer 56-26. Može biti da je to zbog pritiska grada i cijele Kanade da napokon prođu taj prvi krug nakon brojnih razočarenje zadnjih godina, možda im matchupovi protiv visokih i snažnih Pacersa nisu odgovarali, a možda su kao ekipa građeni tako da su bolji u regularnoj sezoni. Također je moguće da im je sada pao pritisak s leđa i sada zaigraju puno bolje i efikasnije.

Playoff je nešto skroz drukčije od regularne sezone, pa neću previše spominjati statistiku. Svi znamo da će Raptorsi proći onako kako ih bekovski par Kyle Lowry i DeMar DeRozan bude nosio. Realno, protiv Pacersa nisu imali dobru seriju, pogotovo Lowry, dok se DeRozan probudio pred kraj. Bekovske pozicije su najbolji dio ”Kanađana” zato što na klupi imaju vrlo dobre rezerve, Coryja Josepha i krađu prošlogodišnjeg drafta Normana Powella koji je izabran u drugoj rundi kao 46. pick, a tu je još i Terrence Ross. Na centru imaju jako dobro kombinaciju. Jonas Valanciunas je jedan od najboljih mladih centara koji je bio 5. pick drafta 2011. Litvanac će za koji dan napuniti 24 godine, a ovo mu je već četvrta sezona. Njegova rezerva je ”fizička zvijer” iz Afrike, Bismack Biyombo koji je bio 7. pick drafta 2011. i kada su ga već mnogi proglasili bustom, on se jako dobro snašao u ulozi rezervnog centra i igra dobrih 20-ak minuta za Raptorse, a posebno je opasan u napadačkom skoku. Ako želimo naći slabiju točku Raptorsima to su onda krilne pozicije. Starteri bi trebali biti DeMarre Carroll, koji se tek oporavio od neugodne operacije koljena i koji još nije 100% spreman, te Patrick Patterson, koji je solidan igrač, ali nije netko tko utjeruje strah u kosti. Tu je još i Luis Scola, iskusni Argentinac koji nakon što je startao u prve 4 utakmice protiv Pacersa u zadnje tri nije odigrao niti minute. Raptorsi problem nedostatka kvalitetnog rješenja s klupe nadoknađuju tako što igraju small ball s 3 beka. Na klupi ih vodi iskusni defanzivni stručnjak Dwane Casey, koji ima prsten prvaka kao pomoćnik u Mavsima 2011.

Heat

Pojavljuju se glasine da bi Chris Bosh mogao zaigrati u ovoj seriji, 15-20 minuta po susretu, ali iskreno sumnjam u to, ipak je čovjekov život u pitanju. Heat je pobijedio u 48 utakmica u regularnoj sezoni, ali njihovu sezonu dijelimo na 2 dijela. Prije i poslije dolaska Joea Johnsona. Prije dolaska Johnsona Heat je igrao sporijim tempom, a Goran Dragič i Luol Deng nisu igrali u skladu sa svojim imenom i ugledom. Nakon dolaska Johnsona kreću igrati small ball, Deng se prebacuju na poziciju četvorke i tako kreira mismatch protiv sporijih četvorki, a Dragič je profitirao bržim tempom.

Heat je kombinacija mladosti i iskustva. Na bekovskim pozicijama su Dragič i Wade. Wade je seriju protiv Hornetsa odigrao jako dobro, iako više nije toliko atletski superioran svojim znanjem i inteligencijom dolazi u pozicije gdje je efektivan, a treba napomenuti da je glavni kreator Heata. Dragič dosta oscilira u igri, ali kada ga je krenulo Heat je prelomio seriju. Dosta je nepredvidljiv u pokretima i malo podsjeća na Manua Ginobilija.  Rezerve su im dva rookieja, 10 pick prvi runde drafta Justise Winslow i 10 pick druge runde Josh Richardson, koji se je istaknuo preciznim šutom za 3 poena, a obojica su snažni, visoki i dugački, te dobri u obrani. Na poziciji centra je starter Hassan Whiteside koji je do prije tri godine igrao u egzotičnom Libanonu, a sada je jedan od boljih centara lige koji će možda dobiti maksimalan ugovor ovo ljeto. Blokira puno šuteva i utjeruje strah protivnicima. Rezerve su mu veterani Amar’e Stoudemire i Udonis Haslem koji bi mogli imati veću ulogu nego protiv Hornetsa. Na krilima su također dva veterana Johnson koji često preuzima ulogu kreatora kada je Wade na klupi, te Deng koji je u seriji protiv Hornetsa odigrao izvrsno i gađao tricu s preko 50% uspješnosti. Obojica su se pomaknuli za jednu poziciju bliže košu i to im je pomoglo da u veteranskim godinama igraju jako dobro. Rotacija Heata s klupe protiv Hornetsa je većinom uključivala samo 3 ili 4 igrača. Nemaju klasične rezerve na krilu nego igraju s kombinacijom startera i mladih igrača s klupe, a nekoliko minuta su igrali i Josh McRoberts i Gerald Green. Igrač druge godine Tyler Johnson se oporavio od ozljede i zaigrao prvi puta nakon 3 mjeseca, ali pitanje je hoće li dobiti zapaženu minutažu u napetim utakmicama. Na klupi im sjedi Erik Spoelstra koji ima 3 prstena, dva kao glavni trener i 1 kao pomoćnik.

Matchups

Svi znamo da su u playoff seriji ključne riječi matchupovi tj. dueli na pozicijama i prilagodba. Tako da eventualna dobra ili loša igra pojedinog igrača u jednoj seriji često ne znači puno u idućoj. Nije isto kada na svojoj poziciji jednu seriju igrate protiv npr. Lebrona Jamesa, a drugu protiv nekog ostarjelog veterana ili neiskusnog rookieja. U regularnoj sezoni je bilo 3-1 za Raptorse, ali mislim da to nema nikakve veze s ovom serijom pa nećemo spominjati statistiku iz tih ogleda.

Raptorsi ako žele ući u finale Istoka moraju igrati bolje u napadu, a tu prvenstveno mislim da moraju puno, puno bolje šutirati. Kao momčad su šutirali tek 39%. To se posebno odnosi na njihov ”zvjezdani” bekovski par DeRozan i Lowry koji imaju povijest da u playoffu slabo igraju. DeRozan je protiv Pacersa zabijao 17.9 poena, a Lowry samo 13.9. Obojica su imali isti postotak šuta, a to je katastrofalnih 32% i samo 16% za tricu. Kombinirano su šutirali 75/236, a za tricu 10/61. Svima je jasno da s takvim šutom neće proći Heat, koji ima puno više napadačkih opcija od Pacersa. S druge strane treba pohvaliti obranu Pacersa, a obrana Heata ipak nije tako dobro i trebala bi više odgovarati njima dvojici. Wade je protiv Hornetsa zabijao 19 poena u prosjeku uz 47% šuta, a Dragič 14 uz 42% šuta. Jedna od ključeva serije će biti bekovski dvoboji, odnosno tko će koga natjerati na veći angažman u obrani. Wade će na početku susreta morati čuvati jednog od dvojca Lowry-DeRozan pa je pitanje hoće li to utjecati na njegovu napadačku predstavu. Za Heat je bitno da Dragič napada Lowryja kad god može i da na taj način dođu do laganih poena iz tranzicije, a to im je nedostajalo većinu prve runde. Post up Wadea i Johnsona će također biti od velike važnosti. Veliku i važnu minutažu, pogotovo u obrani će dobiti Richardson i Winslow koji sa svojom energijom, visinom i snagom mogu zasmetati bekovima Raptorsa, a da se Wade u tim trenucima odmori i čuva Pattersona koji većinu svojih šuteva ispuca iza linije za 3 poena. Dueli klupe Powell i Joseph ( koji je jedini od Raptorsa od šutirao preko 50% izvana) protiv Richardsona i Winslowa će također biti jako važni, a dvojcu Raptorsa će tu biti teže nego protiv veteranskog dvojca Pacersa Rodney Stuckey i Ty Lawson. U tim bekovskim dvobojima ima toliko sitnica koje mogu odlučiti pobjednika, da je jako teško išta prognozirati.

Na poziciji centra nas također očekuje zanimljivi dvoboj. Ključna stvar za Heat će biti da Whiteside ne bude u problemima s osobnim pogreškama. Tu opet puno ovisi o sudačkom kriteriju, a i o načinu obrane Heata. Protiv Hornetsa su čuvali liniju za 3 poena i više puštali prodore prema košu gdje čeka Whiteside koji je fantastičan bloker, ali mu i lagano sude osobne pogreške. Dobra stvar za Whitesidea je to što Valanciunas ipak nije post up majstor kao Big Al, a rezervni centar Biyombo nije nikakva opasnost dalje od koša za razliku od centara Hornetsa koji mogu gađati tricu. Veliki problem za Heat bi mogli biti napadački skokovi Raptorsa u trenucima kada Biyombo, koji je odličan u napadačkom skoku bude na parketu, a Whiteside na klupi. Zato mislim da bi bilo dobro probati s Haslemom na Biyombu, zato što sumnjam da se McRoberts može hrvati s centrima Raptorsa. Whiteside je svojim fizikalijama dominirao u prvoj rundi kada je iz igre gađao 70%, ali centri Raptorsa su ipak fizički jači pa će biti pitanje hoće li to moći ponoviti.

Na poziciji krila Heat bi trebao biti u prednosti. Carroll nije 100% spreman, ali i takav je najbolje krilo Raptorsa. Veliko je pitanje koga će on čuvati od dvojca Johnson-Deng. Johnson je šutirao preko 40% iz igre i za tricu, a Deng preko 50% iz igre i za tricu. Kombinirano im je trica bila 30/62, što je odličnih 48% i ako će tako nastaviti gađati Raptorsi bi mogli biti u problemima. Carroll i Patterson su tricu gađali 20/54 što je solidnih 37%. Pitanje je hoće li Scola dobiti priliku nakon što je zadnje 3 utakmice ostao na klupi. Za Heat će od velike važnosti biti kreatorske sposobnosti Johnsona i odlična igra u obrani Denga kod preuzimanja nižeg igrača.

Prognoza

Da budem iskren nakon svega ne znam kome da dam prednost. Možda ćemo biti pametniji nakon prve utakmice, a možda ćemo tek onda shvatiti da znamo da ništa ne znamo. Obje momčadi imaju svojih mana i vrlina. Heat je ukupno gledajući odigrao bolje prvu rundu, ali to ne mora ništa značiti. Možda se Raptorsima sada kada su skinuli ”prokletstvo” prve runde ruke i glave opuste i zaigraju kao u regularnoj sezoni. Možda će iskustvo Heata opet doći do izražaja. Mislim da sam nabrojao puno stvari koje mogu odlučiti tako da se nadam da će serija otići do 6. ili 7. utakmice. Mislim da će Lowry i DeRozan ipak bolje odigrati nego prvu rundu, ali ipak dajem malu prednost ekipi iz South Beacha.

Miami Heat – Toronto Raptors 4:3