Intervju: Pat Riley

Momčad Miami Heata je trenutno na omjeru od 10 pobjeda i 22 poraza i drži 13.mjesto Istočne konferencije. Već je sigurno da neće dostići 48 pobjeda koliko su imali prošle sezone i da će doigravanje vjerojatno biti nedosanjani san. Na ljeto su izgubili svog heroja, Dwyanea Wadea, a zdravstveni problemi Chrisa Bosha isto nisu obećavajući te se i dalje ne zna hoće li se uopće moći nastaviti baviti košarkom. Momčad iz Floride je tako u kratkom vremenu ostala bez svoje dvije superzvijezde i osnovice momčadi. Ipak, uspjeli su zadržati otkriće – Hassana Whitesidea, koji je potpisao četverogodišnji ugovor vrijedan 98 milijuna dolara.  Međutim, momčad svejedno nije dovoljno kvalitetna za neki veći iskorak te će zbog toga potiho tankirati, iako nikom to naravno neće priznati.

Imamo posla s riječju koju svi mrze, a to je rebuilding,“ izjavio je predsjednik Miamija, Pat Riley, u radio emisiji Joea Rosea. „Međutim, morat ćemo ga brzo obaviti. Ne planiram nastaviti još tri, četiri godine prodavati istu priču ljudima u Miamiju. Imamo nevjerojatne navijače koji su ove sezone frustrirani jer su se u posljednjih 10 godina naviknuli na izvrsnost. Smatram da još uvijek možemo okrenuti cijelu priču. Obaviti ćemo jedan brzi rebuild.“

Ovo ljeto će s dostatnim prostorom za potpis par igrača i izborom prve runde moći unaprijediti kostur momčadi. Mlada osnovica je dosta dobra, tu su uz Whitesidea – Justise Winslow, Josh Richardson i Tyler Johnson. Riley je uvjeren da će sve biti u najboljem redu.

„Ako zastanete i malo proučite situaciju, shvatit ćete da smo u rebuildu s mladim igračima koji su nam dobro poznati. U momčadi je trenutno pet, šest igrača koji nam se zaista sviđaju. Dvojica, trojica od njih će formirati jezgru momčadi. Tyler Johnson je protiv Orlanda, nakon što je ušao s klupe, postigao 32 poena. Hassan je u nedavnoj utakmici postigao 32 poena i imao 15 skokova. Imamo vrlo dobre mlade igrače. Winslowa i Richardsona su malo usporili problemi s ozljedama. Justise je propustio 16 utakmica, a Josh čak 7 tjedana, tako da im treba vremena da se uhodaju. No, stvarno nam se sviđa naš nukleus. A također imamo i fleksibilnost, a ona je u ovoj ligi vrlo važna, pogotovo ako želite brzo prebroditi lošiju sezonu. Ne smijete si dopustiti da budete paralizirani visokim plaćama i da niste u mogućnost potpisivati ili razmjenjivati igrače. Smatram da nam je fleksibilnost glavna prednost u budućnosti.“

Njihov trenutni omjer možda i nije pravi pokazatelj kvalitete jer je momčad Heata izgubila dosta vrlo tijesnih utakmica ove sezone. Čak sedam od njihovih 22 poraza su bili s pet ili manje, a 12 sa sedam ili manje poena razlike. Uz malo više sreće bi im i omjer pobjeda i poraza bio dosta drugačiji.

Normalno da smo trenutno razočarani s našim omjerom. No ponosan sam na ovu mladu momčad i igrače koji daju sve od sebe i koji su se zaista uklopili u sistem. I ne govorim to kao neku floskulu nas trenera iz stare škole, već zaista to mislim. Prolazimo kroz teške trenutke, ali su oni izuzetno važni za napredak cijele momčadi. Također, odgovorno tvrdim da bi trebali imati bar pet pobjeda više. Znam da o tome mrzimo pričati u profesionalnoj košarci, no bili smo u 12-13 tijesnih utakmica i trebali smo izaći kao pobjednici u bar pet njih. Tada bi taman bili negdje na 50% pobjeda.“

Neizostavno se, kada spominjemo omjer Miamija, moramo dotaknuti i ozljeda.  Kada se zbroje propuštene utakmice 13 igrača Heata, uključujući i Bosha,  dolazimo do brojke od 125 propuštenih utakmica unutar prve 32 utakmice sezone.

Vjerujem u tu staru ispriku da su ozljede ipak poremetile kontinuitet igara, a ujedno i našu mogućnost da saznamo više o samim igračima,“ potvrdio je Riley. „Trenutno je situacija dosta nezgodna. Naš trener se s njome nosi najbolje što može. Frustrirajuće je za nas, a frustrirajuće je i za navijače. Međutim, moramo to nekako prebroditi.“

Jedini igrač koji je nastupio u sve 32 utakmice ove sezone je Hassan Whiteside. Riley je zadovoljan s njegovim napretkom ove sezone. Whiteside se inače nedavno žalio kako dobiva premalo lopti u ključnim trenucima utakmice. „Stalno mi govore da sam glavni igrač ove momčadi. Ne znam, onda bih valjda trebao dobivati više lopti kada se utakmica lomi. Da vam budem iskren, mislim da sam ih premalo dobio. Međutim, trener zna svoj posao,“ izjavio je Hassan nakon poraza od Orlanda u dvostrukom produžetku. Riley je pokušao objasniti izazov koji stoji pred trenerom Spoelstrom u vidu organiziranja akcija za Whitesidea.

„On je a double-double mašina, u to nema sumnje. Nekada će biti i večeri u kojima će ostvariti triple-double s blokiranim šutevima. U prosjeku postiže 18 poena po utakmici, predvodi ligu u skokovima, šutira s uspješnošću od 58%. Točno znam kakve dileme sada muče trenera Spoelstru jer sam i osobno imao iste kada morate mijenjati napadačku i obrambenu filozofiju kako bi se prilagodili osoblju kojim raspolažete. Također mora pronaći načine na koje će Hassan dobiti loptu, a da nije okružen obrambenim igračima, što nije nimalo lagano. I sam Hassan još uvijek uči pick-and-roll igru i igru leđima. Odigrano je 30 utakmica, ostalo je još dosta – 50. Važno je da imamo igrača koji je unikatan i poseban.“

Riley za mladu nadu Winslowa nije zabrinut unatoč tome što ima 36% šuta, dok je iza linije za tri poena stanje još gore – samo 20% uspješnosti. Siguran je da će „pronaći svoju igru“.

On je tip igrača poput Udonisa Haslema. Visok je 2 metra, može igrati tri pozicije, a braniti možda čak i četiri. Već je vrlo dobar skakač i obrambeni igrač. Ima pobjednički mentalitet i radi male stvari potrebne za pobjedu. Siguran sam da će s vremenom i pronaći svoj šut. Ako su ljudi zabrinuti zbog njega, to bi trebalo biti u pozitivnom smislu jer je tako napredan, a ima samo 20 godina. Stvarno volimo Justisea. Samo treba biti strpljiv jer ga je ozljeda ručnog zgloba zbog koje je propustio 16 utakmica malo usporila. Smatram da ćemo ga zbog načina na koji igra i na koji se dočekuje na parket morati naučiti kako padati. Dwyane Wade je stalno padao, no tijekom godina je naučio kako padati ne koristeći ruke. Mora još dosta toga naučiti, no vrlo smo zadovoljni njime, prvenstveno zbog tog pobjedničkog stava.“

Poruka za budućnost? Riley ne sumnja u to da će organizacija nakon ove lošije sezone ponovno zasjati i boriti se za vrh Istočne konferencije.

Ne volim se ponavljati, no imamo puno mladih igrača koji polako napreduju i koji će s vremenom doći na visoku razinu. U idućih 6 do 7 mjeseci ćemo pronaći one koji će ostati dio ove momčadi na duge staze,“ zaključio je predsjednik Miamija.