Milwukee Bucks – dužina, visina i još malo dužine

Kada pričamo o NBA ligi i igranju obrane, nitko na svijetu ne bi NBA povezao sa zonskom obranom, koja je sada „ekskluzivno pravo“ sveučilišta, europskih timova i nacionalnih reprezentacija. Inače, ako niste znali, zonska obrana je sve do sezone 2001/02 bila zabranjena pravilima NBA lige, a i sada je dosta otežana jer NBA ima pravilo koje nitko još nema – defenzivne tri sekunde u reketu. Isto tako, u modernoj NBA je sve teže i razmišljati o zoni jer vam protivnička ekipa u svakom momentu može utrpati tricu, a kada krenete krpati perimeter, ostavljate dosta prostora za cuttere i za dodavanja kroz obranu. Međutim, u Wisconsinu se gradi jedna mlada i jako potentna ekipa pod mladim trenerom koja bi ozbiljno u svoj obrambeni repertoar mogla da „ubaci“ i zonsku obranu. Ako vam referenca na Wisconsin nije jasna, naravno, ovdje se radi o Milwaukee Bucksima.

Kada su Bucksi na ovogodišnjem draftu sa desetim izborom uzeli Thona Makera, ljudi su prvo kucali ‘tko je Thon Maker?!’, a onda javno kritizirali Johna Hammonda (GM Bucksa) i Jasona Kidda (trener) jer su izabrali 19-godišnjaka oko kojeg je bilo dosta kontroverzi (da, pogodili ste, riječ je o nesigurnosti oko njegovih godina) i koji ima previše upitnika da bude tako visok pick. Međutim, ljudi koji su ga kritizirali nemaju 19 godina karijere u NBA ligi i 4 godine iskustva na trenerskom mjestu kao Jason Kidd, a ni nemaju sedam godina u fotelji GM-a Bucksa i nagradu za operativca godine kao John Hammond. Imao sam par razgovora tokom drafta i jedan od najboljih poznavaoca NBA prospekata mi je ubacio ovu bubicu o Thonu Makeru kao odličnom, „prikrivenom“ izboru zbog potencijalnih defenzivnih kombinacija koje na svom rosteru imaju Bucksi. Dakle, da ne dužim o samo Makeru više, ovo je par razloga zašto bi ovo moglo raditi.

Kao što sam rekao u uvodu, kada u zonskoj obrani izlazite na igrače kako bi spriječili šutanje trojki, ostavljate rupe u sredini gdje se mogu bacati dodavanja za cuttere. To jeste tačno, a tačno je i da je problem hvatanje skokova (američki rečeno, box out) u tako postavljenoj obrani. Međutim, pogledajte sada ovu petorku koju bi Bucksi lako mogli da „guraju“ na parketu tokom naredne sezone – Michael Carter-Williams (198cm visok, 201cm wingspan), Khris Middleton (201cm, 208cm), Giannis Antetokounmpo (208cm, 221cm), Jabari Parker (204cm, 212cm) te Thon Maker (216cm, 221cm). Kada bih vas pitao da obratite pažnju na brojeve, ja vjerujem kako bi vam bilo savršeno jasno da je ovaj tim doslovno predug. Za zanimljivu usporedbu, dužina standardnog NBA parketa je otprilike 15 metara, što znači da ova duga petorka pokriva dvije trećine te dužine. Dvije trećine i kusur, što bi se reklo. Osim toga, Maker ima i standing reach od nevjerojatnih 281cm, što znači da bi mogao biti nevjerojatan bloker i branioc reketa, što je nešto esencijalno za zonsku obranu.

Sa ovom dužinom ruku i s obzirom da se ovdje radi o minimalno prosječnim obranbenim igračima, ne vidim zašto barem ne pokušati. Maker ima defenzivni potencijal koji je već malo počeo da pokazuje, Middleton je odavno poznat kao odličan igrač na tom dijelu parketa, kao i Giannis, dok ostali mogu da koriste svoju dužinu i visinu kao prednost. Ne kažem da se ovdje već odmah radi o savršenom sistemu, ali fizikalije su tu, a od ovih pet igrača, dvojica su već kroz svoje internacionalno iskustvo vjerojatno dosta upoznata sa igranjem zone. Grčka, za koju igra Giannis, je ipak europska reprezentacija i igranje zone je u Europi dosta rasprostranjeno, dok je Thon Maker dosta svog života proveo u Australiji gdje se upoznao sa tim sistemom, dok je i u srednjoškolskim ligama isto tako zona kao sistem obrane dosta korištena. Iskustva ja vjerujem da oni imaju (neki više, neki manje), i stvarno bih volio da se ovaj sistem barem oproba, jer bi to bilo nešto što se ne viđa često.

Koje su prednosti zone za Buckse? Po meni, najveća prednost je što imaju dovoljno dobre predispozicije da im taj eksperiment uspije. Kada gledamo samo onu dugu petorku spomenutu ranije, možemo reći kako bi se Giannis kao Europljanin vjerojatno dobro snašao tu, dok bi za Makera koji nema neku lateralnu brzinu bilo sasvim dobro da se bori sa sada već jako pokretnim centrima tako što se kreće negdje oko reketa umjesto da trči oko perimetra da zatvori tricu Cousinsa ili Townsa. Osim toga, Bucksi bi ovako mogli dosta usporiti igru što je nekad potrebno u današnjoj NBA. Zonom se limitiraju pokušaji protivnika da brže završava napade i to bi bila dobra taktika za čuvanje vodstva u „umirućim“ dijelovima utakmice. Isto tako, ovako bi mogli sakriti nekoga poput Jabari Parkera, koji i nije neki izvikani defanzivac. Kada vas u man-on-man obrani pređe igrač, jedino čemu se možete nadati je nekom izlazu centra da ga blokira (ako je riječ o ulazu), ili pomoći koja bi se mogla iskoristiti sa par brzih i pametnih pasova. Ovako, „sakrivanje“ loših defazivaca je dosta lakše. Mirza Teletović je poznat kao relativno loš u obrani, ali bi se on recimo, kao netko tko je svoju karijeru izgradio u Europi, uklopio u nešto ovakvo. Ako se ne bi uklopio savršeno, onda bi ga svakako lakše sakrili nego u one-on-one obrani.

Međutim, nije sve prelijepo ni sa zonom i Bucksima. Pitanje je što recimo kada su na parketu igrači koji su manja „čuda prirode“. Igrači kao što su Matthew Dellavedova (koji nije ni visok ni dug kao Michael Carter Williams, i čije nove PEAK tenisice izgledaju stvarno fantastično), Greg Monroe (koji nije ni visok ni dug kao Maker), Jason Terry između ostlaih, ne bi se zbog svojih lošijih predispozicija i manjka iskustva sa ovakvim obrambenim sistemima uklopili u nešto takvo. Problem moje ideje je prvenstveno manjak rotacije, odnosno realna mogućnost igranja ove zone samo sa pet (eventualno šest sa Teletovićem umjesto Parkera) igrača sa rostera.

Još jedan problem je i napad, koji bi zbog Makera i MCWa dosta trpio. Nije realno da Williams igra više od 16-18 minuta, a još da se ta minutaža potrefi sa minutažom Makera koji će igrati vjerojatno još i manje, pa još i očekivati da svi ovi spomenuti igrači budu na parketu u isto vrijeme na duže staze…puno je tu problema i svjestan sam da pomalo sanjam. Još više sam svjestan da previše sanjam kada još pogledamo da je Khris Middleton out šest mjeseci sa ozljedom koljena,  a dok se on vrati uigrati će se neki potpuno drugi sistem.

Što se tiče Bucksa generalno, oni su po meni ekipa koju je stvarno teško predvidjeti. Ne znam šta će gurati ove godine Kidd, ali ovo mu je već treća sezona na klupi Bucksa i tek sada se sjetio dodati nekog šuta na roster. Što on planira da uradi sa tek potpisanim Dellavedovom, koji igra poziciju koja se sada gura u ruke Giannisa, meni baš i nije potpuno jasno. Ne znam kakav će to fit biti, ali Buckse sigurno raduje da Delly ima dosta iskustva sa niskim krilima koji su dominantni point-forwardi (ima iskustva sa najboljim kreatorom na toj poziciji s kojim je dijelio svlačionicu i osvojio NBA prsten).

Isto tako, koje small-ball postavke, koje su stvarno neizbježne, planira slati na parket? Vjerujem da će one uključivati novopridošle Teletovića i Dellavedovu koji su, uz Middletona i donekle Jasona Terrya, najbolji šuteri na ovom rosteru. Kako će to sve izgledati? Tko će biti startni centar ove ekipe? Koliko minuta će dati MCW-u, koliko Monroeu? Prvi je opasan minus u napadu, drugi minus u obrani, a sve će to morati Kidd da izbalansira, a sa svim hypeom oko Giannisa kao glavnog playmakera ove sezone, puno se očekuje od ove ekipe. Kiddu je ovo četvta godina, nema više „izvlakuše“ na neiskustvo, a treća godina sa Bucksima mu ne daje za pravo koristiti se izgovorom da nije još potpuno upoznao ekipu. Ova godina će biti make or break (po mom mišljenju) za Kidda, jer ima put prema playoffu kojeg će morati sam zidati, svojim trenerskim odlukama i rotacijama.

U svakom slučaju, nadam se kako će ova ekipa uspjeti i kako ću svoju ideju barem na par utakmica ove sezone vidjeti i u realnosti. Ako ne ove (zbog ozljede Middletona), onda barem sljedeće. Za kraj, Bucksima predviđam opasnu borbu za šesto, sedmo ili osmo mjesto na Istoku, a onda ispadanje u prvoj rundi jer jednostavno nisu dovoljno duboki, a ni dobri za uraditi nešto više. Također, predviđam odličnu sezonu za Mirzu Teletovića koji sada doslovno ima šest mjeseci gdje će biti prva opcija Bucksa što se tiče vanjskog šuta.