Najava sezone: Divizija Southwest

Divizija Southwest trenutno je jedna od najzanimljivijih divizija u NBA-u. Na jugozapadu se natječu prošlogodišnja drugoplasirana i trećeplasirana ekipa Zapada, San Antonio Spursi i Houston Rocketsi. Uz njih, jako će zanimljivi biti New Orleans Pelicansi, a tu su i Memphis Grizzliesi te Dallas Mavericksi.

Houston Rockets

Došli: Chris Paul, P.J. Tucker, Luc Mbah a Moute, Tarik Black, Demetrius Jackson, Tim Quarterman, Zhou Qi, Cameron Oliver, Chris Johnson
Otišli: Patrick Beverley, Louis Williams, Sam Dekker, Montrezl Harrell, Kyle Wiltjer

Rocketsi se smatraju glavnim kandidatom za osvajanje Southwest divizije te, uz Oklahoma City Thunder, glavnim konkurentom Golden State Warriorsima na Zapadu. Prošlogodišnju ekipu, koja je bila zaustavljena od strane Spursa u polufinalu konferencije, pojačali su dovođenjem Chrisa Paula tradeom s Los Angeles Clippersima.

Goruće je pitanje kako će CP3 funkcionirati u tandemu s Jamesom Hardenom, koji je prošle sezone upravo na poziciji point guarda odigrao najbolju sezonu u svojoj karijeri. Ne, neće im trebati dvije lopte, ali Harden će se morati vratiti na svoju primarnu poziciju, poziciju shooting guarda.

Veći problem mogao bi biti s Paulom koji će loptu morati dijeliti više nego ikada te po prvi puta zaigrati u šuterski nastrojenom sustavu kakav je ovaj Mikea D’Antonia. Paulova igra se bazira na pick and rollu, pa stoga možemo očekivati da će tu profitirati mladi centar Clint Capela koji se također odlično snalazi u takvoj igri te bi i njegove brojke mogle porasti u odnosu na prošlu sezonu.

Houston se u tradeu za Paula odrekao većeg broja igrača, ali osim Patricka Beverleyja i Louisa Williamsa, njihovi odlasci se neće primijetiti. I bez spomenutog dvojca Rocketsi su jači nego prošle godine, Paul je kao i Beverley odličan defenzivac, a kao scoring opciju s klupe imaju Erica Gordona pa ni Williams ne bi bio prijeko potreban. Klupa Rocketsa još je pojačana zahvalnim obrambenim igračima, P.J. Tuckerom i Lucom Mbah a Mouteom, a Tucker je i sasvim upotrebljiv u napadačkom dijelu igre.

Jedino što si u Houstonu mogu zamjeriti ovog ljeta je propuštanje dovođenja Carmela Anthonyja iako su bili glavni favoriti za njegovo dovođenje, a navodno je i sâm Melo htio u Houston. Realan doseg ove ekipe je finale konferencije gdje bi mogli pokušati srušiti Warriorse, ali izgledi za to ne bi bili na njihovoj strani.

San Antonio Spurs

DošliRudy Gay, Joffrey Lauvergne, Brandon Paul, Darrun Hilliard, Matt Costello, Derrick White
OtišliJonathon Simmons, Dewayne Dedmon, David Lee, Joel Anthony

San Antonio Spursi Gregga Popovicha nisu bili pretjerano aktivni ovog ljeta. Svakako treba istaknuti dolazak Rudyja Gaya iz Sacramenta koji će biti šesti čovjek u ovoj ekipi te small-ball četvorka. Poprilično je upitno što on može nakon što je propustio gotovo dvije trećine prošle sezone zbog ozljede te je već zagazio u tridesete godine života.

Ipak, imaju Spursi i puno starijih igrača od njega – Manu Ginobili, ozlijeđeni Tony Parker te Pau Gasol s kojim je potpisan novi trogodišnji ugovor (što baš i nije najpametnija odluka) nisu više ni blizu razine iz svojih najboljih dana. Bit će zanimljivo vidjeti hoće li mladi Dejounte Murray iskoristiti ozljedu Tonyja Parkera te se dokazati na poziciji playmakera jer je Patty Mills, koji je također potpisao novi ugovor, prvenstveno šuter i razigravačke sposobnosti mu nisu na visokom nivou.

Bolan će biti odlazak Jonathona Simmonsa koji je igrao sve bolje, a vrijedan član rotacije Dewayne Dedmon zamijenjen je Joffreyjem Lauvergneom. Ova ekipa će uvelike ovisiti o Kawhiju Leonardu, ali jaz između njega i ostatka ove momčadi ispunjene veteranima čini se prevelik. LaMarcus Aldridge bi morao pokazati više nego u prethodne dvije sezone ako u San Antoniju žele nešto više od borbe za četvrto mjesto s Minnesota Timberwolvesima, no to se trenutno čini kao realnost za momčad Gregga Popovicha.

New Orleans Pelicans

Došli: Rajon Rondo, Ian Clark, Tony Allen, Darius Miller, Cliff Alexander, Perry Jones III, Charles Cooke, Frank Jackson, Jalen Jones
Otišli: Quincy Pondexter, Tim Frazier, Quinn Cook, Donatas Motiejunas, Axel Toupane

Pelicansi su svakako jedna od zanimljivijih ekipa ove sezone zbog njihovog centarskog tandema, Anthonyja Davisa i DeMarcusa Cousinsa. Svakako su jači nego prošle sezone jer bitnih odlazaka nije bilo. Od svih igrača koji su napustili New Orleans jedino je Tim Frazier imao neku zapaženiju ulogu u prošloj sezoni.

Momčad su zato pojačali Rajon Rondo, Ian Clark te veteran Tony Allen. Već smo pisali o Pelikanima koji su anomalija u današnjem NBA-u igrajući s dva centra te će biti zanimljivo vidjeti kako će oni zajedno funkcionirati nakon faze prilagodbe u drugom dijelu prošle sezone. Njihovi protivnici će imati velike probleme u čuvanju Cousinsa i Davisa jer su obojica izrazito kvalitetni igrači i jedni su od najboljih centara lige. Ipak, ova momčad ima velikih problema s nedostatkom pravih šutera, a isto tako i klupa im je vrlo slaba.

Realno je očekivati da će se Pelicansi boriti za playoff, a njihov konačan plasman bi trebao biti otprilike od sedmog do desetog mjesta.

Memphis Grizzlies

Došli: Tyreke Evans, Ben McLemore, Mario Chalmers, Rade Zagorac, Dillon Brooks, Vince Hunter, Ivan Rabb, Kobi Simmons
Otišli: Zach Randolph, Vince Carter, Tony Allen, Troy Daniels

Grizzliesi su odigrali prilično zadovoljavajuću prošlu sezonu gdje su u playoffu namučili Spurse. Napustile su ih tri veteranske ikone – Zach Randolph, Vince Carter te Tony Allen. Odlaskom Randolpha otvara se prostor JaMychalu Greenu koji je ionako startao većinu prošlosezonskih utakmica. Carter i Allen zamijenjeni su Tyrekeom Evansom i Benom McLemoreom koji ne bi trebali biti ništa lošiji, ali niti jedan od njih ne može defenzivno ponuditi ono što je mogao Tony Allen čiji će dres Grizzliesi umiroviti.

U Memphisu se nadaju da bi Chandler Parsons mogao početi opravdavati ogroman novac uložen u njega te da će on biti pojačanje u odnosu na prošlu sezonu s obzirom na to da je zbog ozljede propustio veći dio iste. Za rezervnog playja doveden je Mario Chalmers, starter iz šampionske momčadi Heata.

Nošeni svojim najvjernijim igračima Mikeom Conleyjem i Marcom Gasolom Memphis bi se ponovno mogao uplesti u borbu za playoff iako mislim da ga zbog zaoštravanja konkurencije neće moći izboriti.

Dallas Mavericks

Došli: Dennis Smith Jr., Josh McRoberts, Jeff Withey, Maalik Wayns, Brandon Ashley, Gian Clavell, P.J. Dozier, Maxi Kleber, Johnathan Motley
Otišli: Nicolas Brussino, A.J. Hammons, DeAndre Liggins, Jarrod Uthoff

Ljeto u Dallasu bilo je poprilično nezanimljivo. Jedini značajan dolazak je njihov deveti odabir ovogodišnjeg drafta, Dennis Smith Jr., a nije bilo ni značajnih odlazaka.

Mavericksi su Smithu odlučili povjeriti mjesto startnog playmakera kako bi se bolje razvijao što zasad ne izgleda nimalo loše. Neuništivi Dirk Nowitzki na sve glasine o mirovini odgovorio je potpisivanjem novog dvogodišnjeg ugovora za relativno malen novac pa ga stoga u Dallasu mogu još “trpiti”. Jednogodišnji ugovor vrijedan samo četiri milijuna dolara potpisao je i Nerlens Noel koji će vjerojatno ulaziti s klupe, a Mavsi će u utakmice ulaziti sa small-ball postavom u kojoj će na centru biti Dirk.

Prva violina ekipe bit će Harrison Barnes, svoj doprinos će dati i Wesley Matthews, a očekuje se da će im se s vremenom priključiti i Dennis Smith. U užoj rotaciji su još Seth Curry i Yogi Ferrell.

Nakon što je Mark Cuban otvoreno izjavio da su prošle sezone tankirali, vjerojatno ove sezone možemo očekivati nešto slično jer Dallas jednostavno nema dovoljno kvalitetnu ekipu da bi izborio playoff na ovako jakom Zapadu.