March Madness (drugi dan): Uvjerljive pobjede nositelja

Drugog dana smo mogli gledati puno bolju košarku nego prvog. Frcali su koševi na sve strane i neke od utakmica su bile neizvjesne do samoga kraja. Imali smo tri upseta od strane dvoznamenkastih seedova i dva nemilosrdna razbijanja od strane prvih nositelja. Budući da je kompletiran prvi krug, osvrnuo sam se i na nastupe draft prospekata.

17:15, Bankers Life Fieldhouse, Indiana

(10) Oklahoma State 91:92 Michigan (7)

Drugi dan je počeo vatreno – Wolverinesi i Cowboysi su se napucavali i držali nas u neizvjesnosti do posljednjih sekundi.

Michigan je izgledao posebno impresivno. Nisu se često ove sezone susretali s ekipama koje su ih ovako agresivno i neumoljivo branili na perimetru, ali su se majstorski iznijeli s tim i pogodili nevjerojatnih 16 trica.

Međutim, kao što rekoh, Cowboysi se nisu predavali. Nisu mogli pratiti Wolverinese vanjskim šutem (trice 7/16), ali su zato napravili 16 napadačkih skokova. Srećom po trenera Johna Beileina, D.J. Wilson je bio precizan s linije za slobodna bacanja u posljednjim trenucima kada je povećao prednost Michigana na 4 razlike, odakle povratka nije bilo.

Iako su tek sedmi nositelj, ušli su u turnir prilično vrući i imaju streljiva za skinuti pokojeg favorita, naročito ako ih šut i dalje bude ovako služio, te ako podignu razinu svoje skok-igre.

17:40, Bank of Oklahoma Center, Tulsa

(14) New Mexico State 73:91 Baylor (3)

Baylor je sinoć izgledao kao treći seed i napokon su uspjeli izaći iz prvog kruga, nakon što su u prethodna dva pokušaja ostali kratkih rukava. Iako su počeli nervozno i dezorijentirano (NMSU je na poluvremenu vodio 40:38), s vremenom su prevladale njihove očite prednosti u atletskoj sposobnosti i širini rostera.

Odlično su branili reket (NMSU šutirao 43,8% za dva) i debelo nadskakali[1] Aggiese (39 naprema 27), drugim riječima, držali su se svog identiteta i onoga u čemu su najbolji. Boljka ove momčadi je užasna nekonstantnost i lutanje u igri, ali potencijal i kvalitet su tu. Budu li igrali kroz cijeli turnir na nivou sinoćnjeg drugog poluvremena, bit će težak protivnik.

18:30, Bon Secours Wellness Arena, Greenville

(9) Seton Hall 71:77 Arkansas (8)

Ovu utakmicu je obilježila jedna neobična sudačka odluka. Naime, na 18,3 sekundi prije kraja utakmice, pri rezultatu 72:71 za Arkansas, Desi Rodriguez je faulirao Jaylena Barforda. Suci su najprije dosudili običan prekršaj, da bi poslije pregledavanja snimka promijenili mišljenje i označili ga nesportskim. Barford je zabio oba slobodnjaka i Razorbacksi se više nisu osvrtali.

Najbolji pojedinac je bio Moses Kingsley s 23 poena i 6 skokova, a kod Piratesa se iskazao Khadeen Carrington s 22 ubačaja.

19:00, Golden 1 Center, Sacramento

(14) Iona 77:93 Oregon (3)

Oregon je bez problema prošao svoju prvu prepreku i bez pomoći ozlijeđenog centra Chrisa Bouchera. Tri su ključna elementa na kojima su Ducksi izgradili ovu pobjedu: stalni pritisak vanjskih igrača na loptu ( Dylan Ennis i Payton Pritchard po 3 ukradene lopte); kontrola skoka (15 napadačih i 2 obrambenih, Iona ukupno 27); te precizna egzekucija u napadu i pronalaženje kvalitetnih šuteva (55,6% iz igre, 39,1% za tri).

Briljirao je Tyler Dorsey s 24 poena iz 13 šuteva, te Jordan Bell s double-double učinkom od 17 poena i 17 skokova. Bell je dosta dobro nadomjestio skakačku rolu koju je imao Boucher i ako se ovo održi, možda Patke i neće biti tako lak plijen.

20:05, Bankers Life Fieldhouse, Indiana

(15) Jacksonville State 63:78 Louisville (2)

Cardinalsi su se tražili prvih 15-ak minuta, ali kada su se našli, spasa za Gamecockse[2] više nije bilo. Čak i da ste ih sinoć prvi puta gledali, odmah biste pogodili da je u pitanju ruka Ricka Pitina. Veličanstven pressing u vanjskoj liniji je generirao čak 14 izgubljenih lopti nakon kojih su Cardsi pod svaku cijenu trčali u suprotnom smjeru.

To se i isplatilo jer su nakupili gomilu laganih poena što je maskiralo lošu šutersku noć (svega 5/15 za tri). Nisam siguran da li je loš nastup Donovana Mitchella (3/15 iz igre 0/6 za tri) razlog za brigu ili dokaz da mogu pobjeđivati i bez njegovih poena; ali nekako naginjem ovom drugom, trebat će im njegov doprinos ako žele do Final Foura.

Moram napomenuti da je Jacksonvilleov krilni centar Norbertas Giga imao najbolji performans karijere, zabio je 30 poena uz svemirske procente (11/13 iz igre, 5/5 za tri).

U sljedećem krugu nas očekuje fantastičan obračun između Louisvillea i Michigana, dvaju ekipa koje igraju atraktivnu, brzu košarku i uvijek traže poen više. Blagu prednost bih dao Cardsima, ali nikad se ne zna kakvu će noć imati šuteri Wolverinesa.

20:16, Bank of Oklahoma Center, Tulsa

(11) Southern California 66:65 Southern Methodist (6)

Jedna od najboljih utakmica drugog dana March Madnessa je odigrana u Tulsi između USC-a i SMU-a. Trojansi su napravili veliki podvig – nakon što su se morali plasirati na glavni turnir kroz First Four gdje su nadvisili Providence, sada su napravili pravi pravcati upset protiv Mustangsa koje su mnogi smatrali dark horseom ovog turnira.

Najzanimljivije od svega je što je USC gubio deset razlike u drugom poluvremenu i svejedno to uspjeli preokrenuti. Posljednji čavao je zabio Elijah Stewart koji je pogodio tricu nešto više od pet sekundi prije isteka vremena. Imali su Mustangsi i dobru priliku da postignu game-winner ali je Shake Milton promašio prilično lagan floater s dva metra udaljenosti.

Trojansi su tako još jednom pokazali zavidnu ustrajnost, nakon što su u pomenutoj utakmici protiv Providencea na sličan način nadoknadili zaostatak od 17 poena. U sljedećem krugu ih čeka Baylor koji je odlično odradio svoj prvi test, ali su notorno prevrtljiva ekipa s kojom nikad ne znate.

21:11, Bon Secours Wellness Arena, Greenville

(16) Texas Southern 64:103 North Carolina

Kakva predstava Tar Heelsa! Zaista je čudesan doživljaj posmatrati kako melju svoje protivnike kada im se sve poklopi kao sinoć. Texas Southern jeste za dva koplja slabija momčad od UNC-a, ali svejedno, nikome nije lako ostvariti pobjedu od skoro 40 poena razlike. U igri Tar Heelsa se vidjela žeđ i želja za dokazivanjem nakon što su lani na onako tragičan način izgubili naslov. Vjerojatno im nije bilo svejedno ni kad su mnogi analitičari galamili da je Duke umjesto njih trebao dobiti prvi seed.

Proradio je ponovo Justin Jackson koji je u posljednje četiri utakmice bio van forme. Sinoć je do poluvremena namirio 19 poena i praktički riješio utakmicu, što je Royu Williamsu omogućilo da odmara udarnike pa je tako koristio čak 14 igrača, a nitko nije odigrao više od 24 minute (Jackson).

Odlična statement pobjeda North Caroline koja se sada sprema za dvoboj protiv Arkansasa. Sigurno im je potajno drago što su Razorbacksi izbacili Seton Hall, jer protiv njih će im biti puno lakše igrati jer će moći gurati kontru kad god požele i prodorima iskorištavati procjepe u njihovoj anemičnoj obrani.

21:37, Golden 1 Center, Sacramento

(11) Rhode Island 84:72 Creighton

Iako po seedovima to ne izgleda tako, uvjeren sam da je ovdje prošla kvalitetnija momčad. Kao što sam u najavi napominjao, Rhode Island je puno niže postavljena nego što bi trebala biti i taj propust komisije je platio Creighton.

Ramsi su nadjačali Bluejayse stalnim naviranjem u reket gdje su iznudili ogromnu količinu prekršaja (28/31 slobodna bacanja), a na drugoj strani su vršili pritisak na vanjsku liniju, ponajviše na Marcusa Fostera, čime su iznudili osam izgubljenih lopti i natjerali Creighton na mnoštvo loših šuteva.

Rekord koledž karijere je zabilježio Jeff Dowtin s 23 poena za što mu je trebalo samo 8 šuteva iz igre (10/10 slobodnjaci).

23:50, Bank of Oklahoma Center, Tulsa

(16) UC Davis 62:100 Kansas

Nakon što su prvoga dana one-seedovi uglavnom krstarili na pola gasa do svojih pobjeda, sinoć su UNC i Kansas ubacili u petu brzinu i pregazili svoje nedorasle protivnike.

Aggiesi s UC Davisa su bili nedorasli u punom smislu te riječi. Ovo je bio njihov prvi nastup na završnom turniru, a za njega su se morali krvavo izboriti u First Fouru protiv NCCU-a. Jayhawksi za to nisu marili, nego su praktički čitavo vrijeme na parketu imali svoje najbolje igrače (Frank Mason i Devonte Graham po 31 minutu, Sviatoslav Mykhailiuk 32) koji nisu imali nimalo milosti.

Posebno inspirian je bio Josh Jackson, koji se vratio nakon što je propustio Big 12 turnir u kojem je Kansas poražen u prvom krugu od strane TCU-a. U 23 minute igre je nakupio 17 poena i 7 skokova i pokazao da ga događaji van parketa neće omesti u dostizanju cilja, a to je, naravno, titula NCAA prvaka.

Jayhawksi su pogodili 11 trica iz 25 pokušaja, imali 45 skokova i 19 asistencija; dakle, jedna izvrsna all-around partija koju bi teško pratile i vrhunske ekipe, a kamoli Aggiesi.

00:10, Bankers Life Fieldhouse, Indiana

(10) Wichita State 64:58 Dayton (7)

Slično kao i u susretu Rhode Islanda i Creightona, ni ovdje seedovi nisu bili realni pokazatelji kvaliteta dvaju momčadi. Shockersi nisu uspjeli nametnuti svoj supersonični ritam sve do posljednjih nekoliko minuta, ali i to je bilo dovoljno da osiguraju prolaz.

Nije da nisu pokušavali, gurali su loptu u kontru praktički svaki put, ali jednostavno nisu bili koncentrirani i propuštali su hrpu prilika (39,6% iz igre, 30% za tri, 16 izgubljenih lopti). Na sreću po njih, Flyersi su bili podjednako loši šuteri (31% iz igre, 31,8% za tri), ali je kontrola skoka (13 napadačkih, 35 obrambenih) Wichiti State donijela prevagu.

Shockersi nisu blistali, ali je dobro za njih što su u stanju okrenuti na svoju stranu i ove tijesne, „blatnjave“ utakmice.

00:20, Bon Secours Wellness Arena, Greenville

(15) Troy 65:87 Duke (2)

Zaista će se morati desiti pravo čudo da spriječi sudar Villanove i Dukea u reginalnom finalu Istoka. Blue Devilsi su nespretno završili regularnu sezonu, ali su se trgnuli u ACC turniru kojeg su osvojili kao šesti seed; tako su po tko zna koji put pokazali da ih nipošto ne smijete podcijeniti u turnirskim mečevima.

Sinoć su, da stvar bude gore, još dobili i pravo izdanje Graysona Allena, što je vjerojatno upalilo alarme na kampusima prvih seedova. Uz sve off-court probleme koji su ih pratili kroz godinu, najveći istinski razlog zbog kojeg Blue Devilsi nisu prohujali regularnom sezonom je taj što Allen nije bio ni približno onaj igrač od prošle godine. Na stranu povreda Harryja Gilesa, razočaravajuće igre Marquesa Boldena i frustrirajuće amplitude u kvaliteti Amilea Jeffersona; ovoj ekipi je suđeno da živi i umire s Graysonom i Jaysonom.

Sinoć su obojica zablistali: Allen je potpuno prihvatio ulogu combo beka s klupe[3] i izgledao je kao preporođen igrač, ili ako hoćete, onaj otprije dvije godine koji je Dukeu donio titulu. Kreirao je s loptom i kretao se bez nje podjednako dobro, napravivši u 28 minuta više posla nego što je u nekim navratima ove sezone napravio za 40. Završio je utakmicu s 21 poenom, 5 skokova, 4 asistencije i niti jednom izgubljenom loptom.

Ali kakav je igrač Jayson Tatum. Čak i kada ga ne ide šut (sinoć 5/13), u stanju je biti koristan tako što inicira kontre poslije uhvaćenog obrambenog skoka (9), grabi napadačke skokove iz drugog plana (3) ili prosto igra lockdown obranu na četiri pozicije (4 ukradene, 4 blokade).

Opet je tvrdoglavi Krzyzewski koristio samo 6 igrača iako je mogao komotno dati priliku barem desetorici. Neće se taj nikad opametiti.

00:40, Golden 1 Center, Sacramento

(11) Kansas State 61:75 Cincinnati (6)

Inače defanzivno orijentirani Bearcatsi su imali neobično dobru šutersku noć i prošetali su se pored nemoćnih Wildcatsa. Pogodili su 7 trica iz 15 pokušaja, a sve su došle inside-out mantrom. Kroz pick-and-roll i give-and-go slijedove su se etablirali u reketu odakle su šibali dodavanja za vanjske šutere.

Znali su oni slične stvari raditi i prije, ali sve nekako stidljivo. Ne bi im škodilo da češće budu ovako agresivni u napadu, pogotovo jer ih u sljedećem krugu čekaju Bruinsi koji su od obrane odustali u studenom.

02:25, Bank of Oklahoma Center, Tulsa

(9) Michigan State 78:58 Miami (8)

Tom motherfucking Izzo. Došao je na turnir s ozljedama skršenom ekipom i dvojicom stidljivih brucoša i onda u prvoj utakmici otpuhao Miamija koji je dobio 8 od zadnjih 12 utakmica u suludo teškom rasporedu[4].

Morao je bitno prilagoditi stil jer ovo što je ostalo od Spartansa nije bilo dovoljno da se trči i traži mismatch u tranziciji kroz 40 minuta. Brucoši su maestralno odradili svoj posao: Miles Bridges  je imao 18 poena i 9 skokova, Nick Ward 19 poena i 7 skokova, a kombinirano su promašili svega 5 šuteva iz igre.

Prerano je da razlučimo je li ovo slučajnost ili nešto što Spartansi mogu napraviti svaki put, ali u svakom slučaju ulijeva nadu Izzou pred nadolazeći sraz s Kansasom.

02:54, Bon Secours Wellness Arena, Greenville

(10) Marquette 73:93 South Carolina (7)

Gamecocksi su uspjeli ostvariti svoju prvu turnirsku pobjedu u posljednje 44 godine[5], a ostvarili su to zahvaljujući seriji od 11:0 sredinom drugog poluvremena koju je predvodio bek Sindarius Thornwell s 29 poena i 11 skokova.

Marquette se dosta dobro držao većim dijelom utakmice, ali je super-niska udarna petorka South Caroline bila zaista previše za atletski ispodprosječne Golden Eaglese.

03:07, Bankers Life Fieldhouse, Indiana

(15) Northern Kentucky 70:79 Kentucky (2)

Momci sa sjevera su se svojski trudili da učine državni derbi zanimljivim, ali unatoč gomili pogrešaka Kentuckyjevih brucoša, jednostavno nisu imali dovoljno.

Wildcatsi nisu impresionirali kao ostale top momčadi, ali se u razdobljima kad su bili fokusirani vidjelo koliko su opasni. Početkom i sredinom drugog poluvremena su pobjegli na 18 razlike i to se činilo gotovim, ali su onda izgubili par živih lopti (De’Aaron Fox je imao 6 turnovera) i napravili neke nepotrebne prekršaje što je Nordijcima omogućilo da smanje zaostatak. Međutim, pribrali su se Wildcatsi kad je bilo najbitnije i nisu dozvolili upset.

Fantastičan je bio Bam Adebayo s 15 poena i 18 skokova i generalno odličnom obranom, a svoje iskustvo je još jednom pokazao Isaiah Briscoe koji je preuzimao odgovornost na sebe svaki put kad bi neki od brucoša napravio grešku. Završio je utakmicu sa 17 poena i 8 skokova.

03:12, Golden 1 Center, Sacramento

(14) Kent State 80:97 UCLA (3)

Iako je kalifornijski wunderkind Lonzo Ball imao solidan debi na March Madnessu (15 poena, 6/7 iz igre), Bruinse je do trijumfa vodio visoki tandem, T.J. Leaf i Thomas Welsh. Leaf je uživao u slobodi i prostoru koji mu donosi sustav Bruinsa i lagano je došao do 23 poena, a Welsh je jedan od rijetkih igrača na ovom rosteru spreman rudariti i raditi prljave poslove. Skupio je 16 poena (sve iz reketa ili slobodnjaka) i 8 skokova.

Nadali smo se vatrometu od Lonza, ali za takvim nečim zbilja nije bilo potrebe. Odigrao je 34 minute, ali nije se naročio trošio ni pokušavao nametnuti jer je prepoznao da Leaf ima odličnu noć.

U sljedećem krugu ih čeka Cincinnati koji je mnogo ozbiljnija momčad od Kent Statea i protiv čije će frustrirajuće obrane vjerojatno morati više raditi za svoje poene.

Jedno oko na draftu

Ovdje ću iznositi statistike najvažnijih draft prospekata. Ispočetka će to biti samo suhoparni box-scoreovi, a kako turnir bude odmicao i broj prospekata se smanjivao, počet ću malo opširnije analizirati njihove nastupe. Sada ih je zaista previše i takav pristup je daleko od praktičnog.

Kao mjerilo uzimam mock draft sa stranice draftexpress.com.

Igrač Ekipa Mock MIN PTS REB AST BLK STL TOV FG 3P FT
Ball UCLA 2 34 15 4 3 0 0 1 6/7 2/3 1/2
Jackson Kans 3 23 17 7 2 1 1 1 8/12 1/1 0/0
Tatum Duke 4 35 18 12 1 4 4 1 5/13 1/3 7/10
Fox UK 5 34 19 2 3 2 1 6 8/15 0/1 3/4
Lauri Ariz 7 26 20 6 0 0 0 0 8/12 0/1 4/4
Monk UK 8 34 12 2 2 1 0 0 3/11 0/6 6/7
Isaac FSU 9 34 17 10 5 3 2 2 5/8 1/3 6/9
Bridges MSU 12 35 18 9 3 1 0 1 8/12 2/4 0/0
Jackson UNC 13 24 21 7 3 0 0 1 8/13 5/8 0/0
Patton Crei 16 21 8 7 0 1 0 0 3/12 0/1 2/3
Kennard Duke 20 29 8 3 2 0 0 1 3/12 2/5 0/0
Mitchell Louis 21 39 9 10 5 1 3 1 3/15 0/6 3/3
Motley Baylor 24 29 15 10 3 2 1 3 7/14 1/2 0/0
Giles Duke 25 6 0 1 1 1 0 2 0/1 0/0 0/0
Leaf UCLA 26 26 23 6 2 0 0 1 8/12 2/3 5/9
Adebayo UK 27 37 15 18 1 1 0 3 5/9 0/0 5/6
Ojeleye SMU 28 39 24 10 0 0 1 2 8/20 2/6 6/6
Swanigan Purd 29 38 16 14 4 3 0 3 5/11 1/3 5/7


Tojagin bracket

Drugog dana sam imao identičan rezultat kao i prvog: od šesnaest utakmica sam pogodio njih četrnaest. Oba promašaja su bila u tijesnim utakmicama – Seton Hall je izgubio zbog one kontroverzne sudačke odluke, a SMU je prosuo deset poena prednosti.

Dakle, u prvom krugu sam točno predvidio 28 od 32 utakmice, što je 87,5%. Na ESPN-ovom rankingu sam među prvih 254 tisuće. Izvrsno, zar ne?

[1] Za razliku od lanjskog susreta s Yaleom, kada je Taurean Prince dao ovaj legendarni intervju.

[2] Koje ime, čovječe.

[3] Napokon, napokon je Mike Krzyzewski poduzeo neki rizik, napravio neku konkretnu promjenu. I, gle, isplatilo mu se!

[4] Pazite ovo: igrali su protiv VTU-a (dvaput), Louisvillea, Dukea, Virginije, Florida Statea i North Caroline.

[5] Točno u dan: 17. ožujka 1973. su svladali Southwestern Louisianu.