Bitka za playoff: Thunder vs. Pelicans

Unatoč povijesno uzbudljivoj utrci za doigravanje na Istoku o kojoj smo već pisali, nije ni na Zapadu baš dosadno, i to ne samo zbog utrke za posljednje mjesto koje vodi u tu obećanu zemlju. Naime, momčadi Memphisa i Houstona su na omjeru 53-25, a momčadi Spursa i Clippersa na omjeru 53-26, tako da poziciju od 2. do 6.mjesta razdvaja svega jedan poraz viška. U sljedećim utakmicama će se stoga žestoko odlučivati o prednosti domaćeg terena.

No, posvetimo se borbi za posljednje, osmo mjesto. Sunsi su sinoćnjim porazom od i teoretski izgubili svaku šansu za ulazak u doigravanje te se borba svela na dvije momčadi, Thunder i Pelicanse. Obje su momčadi trenutno na istom omjeru od 42 pobjede i 36 poraza, no 8.mjesto drže Pelicansi jer su u četiri međusobna susreta ostvarili tri pobjede, zadnju zahvaljujući trici Anthonyja Davisa. Znači, prva bitna stavka njihove međusobne borbe je da u slučaju završetka s istim omjerom, u doigravanje ide momčad iz kolijevke jazz glazbe – Pelicansi.

Thunder

Prije početka sezone vjerojatno nitko nije očekivao da će Thunder biti u ovako grčevitoj borbi za doigravanje, međutim zadesile su ih ozljede, ozljede, i još malo ozljeda. Kevin Durant je ove sezone odigrao tek 27 utakmica te je od 22.veljače, kada je bio podvrgnut novoj operaciji svoje problematične desne noge, izgubljen za sezonu. Stup njihove obrane, Serge Ibaka, je van terena od 13.ožujka zbog problema s desnim koljenom i još nije jasno hoće li se morati podvrgnuti operaciji ili ima nade za njegov povratak na teren. Bez njega, obrana Thundera itekako pati. Kada je na parketu samo Enes Kanter, poznat po svojoj poroznoj obrani, bez pomoći Ibake, momčad ima obrambeni rating 109.8 čime zauzimaju pretposljednje mjesto lige. Možda ne bi toliko loši da ih nisu zadesile ozljede i Nicka Collisona i Andrea Robersona te ih tako praktički ostavili bez obrambenih igrača. Anthony Morrow, Dion Waiters i D.J. Augustin su poznati po svojim napadačkim rolama, međutim, na drugom je kraju terena to već drugi par cipela. Jedini razlog zbog kojeg je momčad uopće još uvijek u igri za doigravanje je monstruozna sezona Russella Westbrooka. Otkad je definitivnim krajem sezone Durantule postao glavni nositelj igre, Russ je na nevjerojatnim prosjecima od 30 poena, 10.2 asistencije i 8.8 skokova po utakmici. U veljači je ostvarivao povijesne brojke o kojima smo već pisali. Postao je naime drugi igrač u povijesti, nakon Oscara Robertsona kojem je to pošlo za rukom u prosincu 1965., koji je u jednom mjesecu imao prosjek od 30 poena, 10 asistencija i 9 skokova. U ožujku mu je pak taj isti pothvati promakao za svega pola skoka (8.5 skokova uz 30.9 poena i 10.2 asistencije po utakmici). Westbrook zaista igra nevjerojatno i sumnjamo da će tako lako odustati od ove borbe. No, promotrimo sada utakmice koje čekaju Thunder do kraja sezone.

10.travnja : vs. Sacramento –Nisu igrali protiv Kingsa od siječnja, a u dosadašnja tri susreta su ostvarili dvije pobjede. Ukoliko DeMarcus Cousins, koji je trenutno na listi ozlijeđenih, ne bude igrao, Thunder bi u ovom obračunu trebao pobijediti. Ako pak Cousins bude igrao, lako bi mogao iskoristiti propuh u reketu i dovesti Kingse do pobjede. Budući da je vjerojatnije da neće igrati, prognoziramo ovdje pobjedu Thundera. (W)

12.travnja : @ Indiana – Indiana je također u grčevitoj borbi za doigravanje, a i ohrabreni su povratkom Paula Georgea na parket. Pacersima ne nedostaje obrambenih igrača koje mogu baciti na Russa te ga tako usporiti. U slučaju da se Westbrooku u ovoj utakmici netko ne priključi i odvrati obrambenu pozornost s njega, uzdignutih bi ruku parket mogli napustiti Pacersi. (L)

13.travnja : vs. Portland – Ishod ove utakmice će ovisiti o tome hoće li Portland odlučiti glavne igrače ili ne. Ako procijene da nemaju šanse za više mjesto od 4. kojeg su osigurali s krunom NorthWest divizije, mogli bi nastupiti u drugom sastavu kako ne bi riskirali ozljede i tako olakšati posao Oklahomi. Treba uzeti u obzir da će momčadi Thundera ovo biti back to back utakmica te bi stoga pod pretpostavkom da će Portland nastupiti u najjačem sastavu mogla završiti porazom. (L)

15.travnja : @Minnesota – Ovdje protiv mlade momčadi u kojoj je većina veterana osim Kevina Martina izvan parketa ne bi trebalo biti problema za Thunder i tako bi svoju regularnu sezonu trebali završiti još jednom pobjedom. (W)

Pelicans

Što se tiče Pelicansa, i oni su pogođeni ozljedama te im tako u momčadi ne postoji igrač koji je odigrao sve utakmice. Najveći im je problem ozljeda Jruea Holidaya koji je još od siječnja izvan parketa te iako se vratio treninzima, datum njegovog povratka i dalje ostaje nepoznat. Momčad ide na pogon čuda od djeteta, 21-godišnjeg Anthonyja Davisa. Brow na parketu radi apsolutno sve i ostvaruje brojke od 24.3 poena, 10.3 skoka i 3 blokade po utakmici. Uvođenjem ove momčadi u doigravanje bi Davis ujedno i potvrdio ozbiljnu kandidaturu za nagradu najkorisnijeg igrača lige, te iako bi vjerojatniji izbor bio Stephen Curry ili James Harden, ne bi pokupio baš malo glasova. Uz Davisa tu je još i Tyreke Evans (16.6 poena, 6.5 asistencija i 5.3 skoka po utakmici), koji je također bitan kotačić u toj cijeloj priči. Također, momčadi je pred kraj sezone pomogao i povratak Ryana Andersona koji je u stanju pružiti kvalitetne minute s klupe. Momčad je općenito cijelu sezonu igrala dosta toplo-hladno te su na polovici sezone imali omjer od 21 pobjede i 21 poraza. Tada su povezali par pobjeda, no opet ih anulirali s nizom poraza i na All-Star pauzu otišli s omjerom 27-26. Poslije pauze, nakon poraza od Orlanda, kreće njihov uspon i prvi put u sezoni ostvaruju 5 pobjeda zaredom. No, kako je to bijelo cijele sezone, od 19. do 25.ožujka nižu 4 poraza i činilo se da je šansa za doigravanje izgubljena. No u sljedećih 7 utakmica ostvaruju 5 pobjeda i u zadnje utakmice sezone ulaze s istim omjerom kao i momčad iz Oklahome. Pogledajmo njihov raspored.

10.travnja : vs. Phoenix – U dosadašnje dvije utakmice sa Sunsima, Pelikani su ostvarili pobjedu (+4) i poraz (-2). Budući da je momčad iz Arizone zbog sinoćnjeg poraza ispala iz utrke za doigravanjem, pitanje je hoće li skupiti dovoljno motivacije da ugroze Pelicanse na njihovom domaćem parketu. (W)

12.travnja : @ Houston – Unatoč problemima s ozljedama, James Harden je dovukao momčad Rocketsa do 3.mjesta Zapada. Usprkos ozljedama Patricka Beverlyja i Donatasa Motiejunasa, tu su i dalje povratnik Dwight Howard i Trevor Ariza te bi momčad Houstona trebala slaviti na domaćem parketu jer će im utakmica isto biti od značaja za održavanje prednosti domaćeg terena u prvoj rundi doigravanja. (L)

13.travnja : @ Minnesota – S momčadi Wolvesa ne bi trebali imati problema, a i sumnjamo da će Vukovi željeti ugroziti svoje tankiranje. Kao i Thunderu, i Pelicansima prognoziramo pobjedu protiv momčadi iz Minnesote. (W)

15.travnja : vs. San Antonio – Ishod ove utakmice će ovisiti o tome hoće li Gregg Popovich odlučiti povući svoj poznati potez i u zadnjoj utakmici sezone odmoriti sve svoje veterane ili će zbog borbe za poziciju igrati. Budući da je na Zapadu stvarno gusto, prognoziramo da će im ipak trebati pobjeda. (L)

Po našoj će prognozi obje momčadi završiti sezonu s omjerom od 44 pobjede i 38 poraza što će u doigravanje, zbog boljeg međusobnog omjera, odvesti Pelicanse. Sigurno je da će momčad koja završi osma kući ići vrlo vjerojatno u prvoj rundi, jer ni jedni ni drugi nisu dovoljno dobri da bi ugrozili Warriorse. No ako već moramo izabrati, zaista bi bilo zabavno prvi put vidjeti Davisa u playoffu.