Boston – Milwaukee: sudar dviju suprotnosti

Dodatnih je pet minuta trebalo da se odrede pozicije posljednje tri momčadi Istočne konferencije pred nadolazeće doigravanje. Pobjeda Miami Heata nad Toronto Raptorsima u produžetku bacila je Milwaukee Buckse na sedmo mjesto u poretku. To za Buckse znači da će se u prvoj rundi susresti s drugoplasiranim, ozljedama načetim Boston Celticsima. U još jednoj od osam playoff analiza na našem portalu donosimo vam najavu okršaja Kelta i Bucksa.

Kroz povijest nije manjkalo playoff okršaja ovih dviju ekipa. Zasigurno najveći i najznačajniji je ujedno i onaj prvi međusobni ogled, u velikom finalu davne 1974. godine. Kelti su tada slavili u sedmoj utakmici te uzeli jedan od čak 17 NBA trofeja koliko ih trenutno imaju u svojim odajama. Pitate se kako su se oni kao momčad iz iste konferencije mogli susresti s Bucksima u finalu? Zanimljivo je da je momčad iz Milwaukeeja tada pripadala Zapadnoj konferenciji. U godinama koje slijede dogodila su se još četiri njihova susreta, a Boston je bio uspješniji s tri pobjede. Ona najslađa otišla je pak na stranu Bucksa, 1983. godine kada su pomeli Celticse s 4-0 u seriji.

Ipak, vratimo se iz prošlosti u sadašnjost. Ove su sezone ove dvije ekipe međusobno odigrale četiri utakmice, a pobjede su se podijelile na pošten način, po dvije svakome. Kroz rostere (i bolnice) ovih je ekipa prodefiliralo jako puno igrača kroz cijelu sezonu te je zapravo jako teško zaključiti nešto o ovome paru doigravanja na osnovi tih utakmica. Kada u vrijeme nedjeljnog ručka Bucksi i Celticsi ukrste rogove u mitskom TD Gardenu, gledat ćemo pravu playoff bitku, drugačiju od sve četiri međusobne utakmice ove sezone.

Statistika susreta iz regularnog dijela

Nažalost, ostali smo uskraćeni igranja najvećih zvijezda Bostona. Izostanci Kyrieja Irvinga i Gordona Haywarda bit će nenadoknadivi gubitci za ambicije Celticsa, koji bi sada bili zadovoljni i ulaskom u drugu rundu. Za prvu rundu definitivno je izgubljen i defenzivni terijer Kelta, Marcus Smart, dok će cijelo doigravanje propustiti i Daniel Theis. Bucksi su se riješili svojih problema s ozljedama u pravo vrijeme, te bi svi igrači koji su imali problema trebali biti spremni za nedjeljnu utakmicu i ostatak serije.

Što se tiče same serije, definitivno mogu obećati veliku bitku i teški rat, vrlo moguće i do odlučujuće sedme utakmice. Već će se po prvoj utakmici uvelike vidjeti u kakvom će stanju momčadi izaći na parket. Tu ponajviše mislim na Buckse, koji su se kroz cijeli regularni dio mučili da pronađu svoj identitet te određenu hijerarhiju u momčadi. Na parketu su Bucksi djelovali u potpunosti neorganizirano, bez prave ideje u igri, a cijenu je platio trener Jason Kidd. Kiddu se zamjerala loša obrambena igra u momčadi te svađa s mladim Jabarijem Parkerom. Dolaskom novog trenera Joea Pruntyja stvari su krenule prema boljemu, ali ipak to nije ono što ova momčad može. Bucksi pršte igračkim potencijalom koji nikako da izađe na površinu.

Za proći Celticse obrana će morati biti u najboljem izdanju ove sezone. Igrači će se morati konsolidirati te zajedno shvatiti da imaju veliku šansu za skinuti drugoplasiranu ekipu Istoka. Veliki je problem i skok. Milwaukee je skakački najgora momčad lige, što je Bostonu prošle godine bila velika boljka. Ipak, Celticsi su i u tom segmentu ostvarili znatan napredak te došli na respektabilno osmo mjesto lige. Boston krasi jako atraktivna igra te odličan vanjski šut. Po postotku ubačenih trica Celticsi se nalaze odmah ispod nedodirljivih Warriorsa. Milwaukee je naprotiv u posljednjih deset momčadi lige te se njihov stil igre i postizanje poena ponajviše fokusira na unutarnju igru.

Što se tiče igračkog dijela, talenta zasigurno neće nedostajati. Velika je prednost kada u ekipi imate najboljeg igrača čitave serije, ono što Bucksi imaju u sjajnom Giannisu Antetokounmpu. On je igrač koji može prelomiti ovaj okršaj, ali će o njemu u potpunosti ovisiti šanse njegove momčadi. Giannis si teško može dozvoliti loš dan, jer ionako dezorijentirana momčad teško može bez svoga vođe. Bostonov stil obrane možda je i idealan za zaustaviti Giannisa. Ekipa Brada Stevensa gotovo savršenom zonskom obranom (najboljom u ligi) zatvara reket što je upravo recept za zaustavljanje Greak Freaka i kompanije. Giannisov partner u reketu bit će John Henson koji je napadački jako loš te će tu velik teret padati na leđa Antetokounmpa. Kao što sam spomenuo, vanjski šut nikako nije Milwaukeejev forte te je to jak adut Stevensa u misiji prolaska u drugu rundu. U zaustavljanju Giannisa važnu će ulogu igrati iskusni Al Horford te bi njihov međusobni duel mogao biti jako bitan kada se bude analizirala cijela serija. Horford je imao odličnu all-around sezonu, a obrana mu je bila na jako visokoj razini, dostojnoj najboljih defenzivaca na svojoj poziciji. Veliku mu je ispomoć pružao i Aron Baynes, koji je svom standardnom repertoaru u posljednjih nekoliko utakmica dodao i lijepe napadačke brojke. Njega bi s klupe trebao mijenjati baš bivši igrač Bucksa, Greg Monroe. Monroe je napadački kompletniji i bolji igrač od Baynesa, no u obrani nema puno za ponuditi te će ga to koštati određenog broja minuta u ovim utakmicama.

Horford i Antetokounmpo u borbi za loptu

Na bekovskim je pozicijama Boston ponajviše oslabljen, dok Bucksi u svojim redovima ipak imaju malo više širine i kvalitete. Eric Bledsoe odlično se prilagodio off-ball igri u prisutnosti Giannisa, dok s klupe vreba uvijek neugodni Matthew Dellavedova. Tu su i Khris Middleton koji može biti jako neugodan kada upadne u seriju te Malcolm Brogdon koji se još traži u igri. Na drugoj će strani veliki teret pasti na leđa Terryja Roziera. On će morati preuzeti odgovornost u odsustvu Irvinga i Smarta te nekako nadoknaditi njihov učinak (33,6 poena u prosjeku protiv Bucksa). Nikada se nije ugodno oslanjati na rookieja kao prvu scoring opciju, ali Stevensu će trebati veliki napadački doprinos Jaysona Tatuma ako želi pobjedu. Tatum je kroz sezonu pokazao da je itekako za to sposoban, a sada je pravi trenutak. Uz njega je i još jedan igrač koji je eksplodirao ove sezone, Jaylen Brown. Osim odličnog napadačkog doprinosa, Brown u obrani može zaustaviti veliku većinu najboljih igrača lige.

Klupa je Bostonova prednost i jak adut. Fantastične partije pružao je Marcus Morris, dok je Monroe donio osvježenje u smislu napadačkog učinka na centarskim pozicijama. Dobro je svoje minute iskorištavao i iskusni Shane Larkin, a Semi Ojeleye mogao bi vas iznenaditi svojim učinkom u ovoj seriji. Što se tiče Bucksa, klupa im baš i nije najveći adut. S klupe bi trebao ući povratnik od ozljede Jabari Parker, čija se nezadovoljstvo u Bucksima sve češće spominje. Ipak, ako bi Jabari za vrijeme doigravanja to ostavio po strani i pokazao što zna, može biti izuzetno neugodan za Celticse.

Nemojte misliti da su Celticsi za ovu sezonu sve rekli. Unatoč brojnim ozljedama dajem im jako dobre šanse za prolazak raštimanog orkestra Milwaukee Bucksa. Najveći adut Kelta nije igrač, to je trener Stevens koji je i u prošlom playoffu pokazao da ne gubi glavu u kriznim situacijama (gubio 0-2 od Bullsa) i odličnu moć prilagodbe na novonastale situacije. Prognoziram pobjedu Bostona s 4-3 u seriji, a ukoliko bi došlo do ispadanja Bucksa definitivno možemo očekivati nove promjene na njihovoj klupi.