Intervju: Vlade Divac

Prošla su već dva tjedna od razmjene koja je potresla NBA svijet i ostavila za sobom mnoga pitanja. Za vrijeme All-Star utakmice, 20.veljače, dogovoreni su okviri razmjene kojom je u Pelicanse poslan jedan od najboljih centara NBA lige – DeMarcus Cousins te Omri Casspi. U suprotnom su smjeru otišli Buddy Hield, Tyreke Evans i Langston Galloway te izbori prve i druge runde na draftu 2017.godine. Pick prve runde ujedno na sebi ima i top 3 zaštitu što znači da bi Kingsi u nekom ludom scenariju gdje bi se Pelicansima nasmiješile lutrijske loptice mogli ostati i bez njega.

Mnogi su nakon razmjene ostali u šoku jer smatraju da su Kingsi dobili premalo. Njihovom vlasniku se tako ne čini jer smatra da „Buddy Hield ima potencijal postati novi Stephen Curry“. U razgovoru za Sacramento Bee se generalni menadžer Kingsa, Vlade Divac, pokušao opravdati te je objasnio svoja razmišljanja i dosad nepoznate okolnosti koje su ga prisilile da obavi ovu razmjenu.

Ailene Voisin: Započnimo s očitim pitanjem. Zašto razmijeniti Cousinsa? Ti i drugi unutar organizacije ste naglasili da je u obzir uzeto više faktora, među njima i njegov neprimjereni ispad na navijača Warriorsa ispred svlačionice, njegov rekordno brzo skupljen broj tehničkih pogrešaka i naravno – zamršena situacija oko produljenja ugovora. U slučaju da je ostao ovo ljeto, ili bi mu ponudili petogodišnje produljenje ugovora vrijedno 209 milijuna dolara ili bi ostao na trenutnom ugovoru i u sezoni 2017./18. imao ugovor koji istječe s time da bi mu se vrijednost za razmjenu smanjivala svakim danom. Moji su mi izvori rekli i da su potpredsjednik NBA lige Kiki Vandeweghe i Bob Delaney ugovorili sastanak s Cousinsom dan prije nego li je dobio svoju 16. tehničku te da DeMarcus nije baš dobro prihvatio taj sastanak. No što vas je konačno nagnalo da povučete okidač? Što je bila prekretnica?

 Vlade Divac:  Bilo je tu uključeno mnogo faktora, no ključno je to da smo htjeli započeti iznova. Puno se loših stvari događalo ovdje zadnjih 5 godina i stvorilo se dosta loših navika. Uvijek je tu bilo problema za koje mnoge ni ne znate. Uistinu vjerujem da je ovo bila prava odluka za našu budućnost. Sada imamo jasnu viziju. Ovaj grad zaslužuje bolje i to mu želimo pružiti. Zbog cijele situacije s DeMarcusom smo praktički bili zaglavljeni.

AV: Što točno misliš pod „zaglavljeni“?

VD: Možda bi ove sezone pobijedili u nešto više utakmica nego prošle, no i dalje ne bi izborili doigravanje. Gdje smo onda? Na već poznatom starom mjestu. A onda bismo se morali i pozabaviti s njegovim ugovorom. Da smo zadržali DeMarcusa ovo ljeto morali bi mu produljiti ugovor ili bi u suprotnom imao ugovor koji istječe kojeg bi se sve druge momčadi bojale jer će rijetko tko izvršiti zamjenu za igrača za kojeg nisu sigurni da će na ljeto obnoviti ugovor s tom momčadi.

AV: Zašto si onda ESPN-u dva tjedna prije razmjene rekao da namjeravate zadržati DeMarcusa i da planirate budućnost s njime, što sugerira da ste razmišljali o produljenju ugovora?

VD: Zato što nisam imao dobrih ponuda za DeMarcusa. Stekao sam dojam, zbog svih razgovora koje sam vodio s drugim generalnim menadžerima, da nećemo dobiti ništa. Ljudi su se bojali njegovog karaktera i prošlosti. Bio sam uvjeren da će ostati u momčadi i da ćemo pokušati izvući najbolje iz te situacije. No par dana prije All-Star utakmice sam dobio ponudu Pelicansa. Tada se sve promijenilo.

AV: Možeš li pojasniti što si mislio kada si rekao da si imao bolju ponudu dva dana prije razmjene? Prvo sam mislila da se nešto izgubilo u prijevodu jer ti engleski ipak nije materinji jezik pa te molim da još jednom elaboriraš što si mislio pod time?

VD: Kada sam tek počeo razgovarati s Pelicansima, ponuda je bila zasnovana na Buddyju Hieldu i dvama izborima prve runde. Tada sam se čuo s Cousinsovim agentima (Dan Fegan i Jarinn Akana) kako bih ih obavijestio da imamo neke preliminarne razgovore oko njegove razmjene. Oni su tada počeli nazivati momčadi i prijetiti im da ako Cousins bude razmijenjen, neće potpisati produljenje ugovora iduće ljeto. Uprava Pelicansa se uplašila i smanjila ponudu te su jedan izbor prve runde zamijenili s izborom druge runde. Smatrao sam da će, budem li čekao dulje, ponuda postati još lošija. Morao sam djelovati.

AV: Iako se o tome nije govorilo u javnosti, nije tajna da ste zadnjih tjedana provjeravali stanje tržišta. Najviše se spekulacija odnosilo na Boston, Orlando, Phoenix, Lakerse i Pelicanse – momčadi koje su imale ono što ste tražili, mlade igrače i pickove. Međutim, tržište je za DeMarcusa bilo iznenađujuće razočaravajuće. Lakersi su u ponudu odbili uključiti Brandona Ingrama. Sunsi nisu htjeli razgovarati o Devinu Bookeru. Nije bilo šanse ni za Nikolu Jokića. Shvaćam da je vlasnik momčadi, Vivek Ranadive, inzistirao na tome da morate imati zvijezdu u momčadi prilikom otvaranja nove dvorane, no jeste li mogli dobiti više da ste prije razmijenili Cousinsa?

VD: Možda i jesmo. Lako je biti general poslije bitke. Prvotno sam želio dati vremena DeMarcusu dok se navikne na novog trenera te sam postavio nekoliko veterana oko njega. Nemojte me krivo shvatiti, DeMarcus je ovdje napravio mnogo dobrih stvari i dobro je igrao. Problem je ležao u tome što sam želio da momčad igra zajedno, a to jednostavno nije funkcioniralo. Jesmo li izborili doigravanje u šest godina s Cousinsom? Nismo, najbolja nam je sezona bila prošla. Ali to nije dovoljno. Mogli smo pobijediti još koju utakmicu ove sezone, ali vrlo vjerojatno opet ne bi izborili doigravanje. Znam da su mnogi navijači ljuti i frustrirani. Međutim, unutar lige sam dobio veliku potporu. Ljudi me zovu i govore mi da sam napravio ono što sam morao.

AV: Da li je istina da si pristupio Cousinsovim agentima ranije ove godine i zamolio ih da ga ohrabre i potaknu na pohađanje tečajeva za kontrolu bijesa? Samo da znaš, ne bi bio prvi iz organizacije koji bi zatražio takvo što.

VD: To je istina i ovaj put su se činili susretljiviji. No nisam bio siguran da li je to bilo zbog toga što se bližilo moguće produljenje ugovora pa nisam znao što zaključiti iz svega toga. Ponavljam, htio sam novi početak, dobiti nešto zauzvrat, mlade igrače i pickove te graditi momčad na pravi način. Želim momčad koja će igrati brzu košarku i dijeliti loptu.

AV: Zašto otpustiti Matta Barnesa? Da li je to bilo zbog toga što više nije bio potreban da nadzire DeMarcusa? Ili zbog toga što su ga mnogi iz organizacije htjeli otpustiti još nakon incidenta u noćnom klubu u New Yorku?

VD: Ailene, želio sam uspostaviti novu kulturu u koju se on nije uklapao. Prije smo ohrabrivali i nadali se da će sve profunkcionirati. Međutim, ako krećete iznova, onda to napravite kako treba. Dobra stvar u našoj situaciji što imamo par pickova i dosta vremena da procijenimo naše mlade igrače poput Willie Cauley-Steina, Skala Labissierea, Georgiosa Papagiannisa i Malachija Richardsona kad ozdravi. Vrlo smo zadovoljni pokazanim od strane Ty Lawsona. Darren Collison igra dobro, a na ljeto će postati slobodan igrač. Kosta Koufos je isto solidan. Također nam iduće godine dolazi i Bogdan Bogdanović.

AV: Pritisak je sada na tebi. Poprilično je jasno da odluke oko izgleda momčadi donosi Divac, a ne Ranadive. Neki ljudi i dalje ne vjeruju da ti je Ranadive uopće dopustio da razmijeniš njegovog najdražeg igrača.

VD: To je moj posao i za njega preuzimam punu odgovornost. U potpunosti razumijem zašto su neki navijači koji su podupirali DeMarcusa uzrujani. I meni se sviđao DeMarcus, ali smatram da ćemo za dvije godine biti u boljoj poziciji nego sada. Želim ponovno čuti iste ljude za dvije godine. Ako sam u pravu, odlično. Ako ispadne da sam bio u krivu, dat ću otkaz. Ako budem potonuo, potonut ću radeći stvari na svoj način.