Kawhi Leonard: Želim završiti karijeru u Spursima

Leonard će sljedeće ljeto biti zaštićeni slobodni igrač nakon što nije došlo do produljenja ugovora između njega i San Antonio Spursa. Navijači Spursa ne trebaju raditi strku jer, kao i sa svime ostalim što rade Spursi, ovo je planski napravljeno. Jedini igrači koje imaju u knjigama nakon ove sezone su Tony Parker, Tiago Splitter, Boris Diaw, Patty Mills i Kyle Anderson. U organizaciji se već sad razmišlja o potencijalnim odlascima Tima Duncana i Manua Ginobilija nakon ove sezone, što bi im ostavilo dosta prostora na cap spaceu – samo njih dvojica oslobodila bi otprilike 17 milijuna dolara. Zasigurno su o tome raspravljali i s Leonardom kojega vide kao budućeg nositelja igre. Ako se potiho zna da dvojac Duncan – Ginobili odlazi u mirovinu nakon ove sezone, Spursima je želja da potpišu jednog od slobodnih igrača sljedeće ljeto koji bi im pomogao da nastave u istom ritmu kao posljednjih 15 godina (Aldridge, M. Gasol…).

Dodatna potvrda ove teorije je i nedavna utakmica protiv Clippersa, u kojoj je Kawhi postigao 28 poena, a nakon susreta Gregg Popovich je izjavio: „Danas je više akcija išlo za njega nego ikada u njegovoj karijeri. To je plan. Moramo mu početi davati loptu. Znate, on je budućnost. Mislim da Timmy i Manu neće igrati više od šest ili sedam godina. Tako da moramo pustiti nekome drugom da pokreće stvari.“

Leonard je svjestan svoje situacije i ne pokazuje znakove zabrinutosti: „Nisam se uopće brinuo zbog nepotpisivanja ugovora. Objasnili su mi što žele postići i zašto do dogovora nije došlo. Ja sam ovdje da bih igrao košarku, zabavio se i pokušao osvojiti još jednu titulu. Ako budem razmišljao o ugovoru, neću biti isti igrač. Ne smijem biti nestrpljiv. Pokazalo bi se to na terenu i ne bih bio pravi natjecatelj kada bih samo razmišljao kako ću dobiti loptu u ruke. Izlazim na teren kako bih odigrao svoju ulogu, istu kao i do sada – prvo obrana, a u napadu ćemo vidjeti kako se odigra situacija.“

Dakle, Leonard će ostati u Spursima, dobit će novi ugovor, a razlog zašto nije potpisan ove godine stvar je financijske fleksibilnosti. Kada srede najvažnije detalje oko rostera za sezonu 2015/2016, Spursi će se pobrinuti za svog pulena.

Kawhi to i očekuje: „Mislim da ne idem nigdje. Vole me ovdje. Volim čitavu organizaciju, i ako se mene pita, želio bih završiti karijeru igrajući za samo jednu momčad kao što mnogi sjajni igrači prije mene, ostati u jednoj momčadi i biti odan cijelu karijeru. Nikad ne znaš. Vidjet ćemo što će se dogoditi sljedeće ljeto, ali poprilično sam siguran da ću nositi dres Spursa cijeli život.“