Intervju: Rodney Hood

Jedno od ugodnijih iznenađenja ove godine u ligi je svakako Rodney Hood. Igrač koji se vraćao nakon ozlijede stopala koja ga je ograničila na samo 50 utakmica u prošloj sezoni je i te kako pokazao da zna igrati te je počeo sve više pokazivati svoj raskošni talent. Jedan je od najzaslužnijih što Jazz uspješno lovi ulazak u doigravanje. Od početka siječnja upisuje u prosijeku 19 poena po utakmici uz 46% šuta te 43% šuta za 3 poena. U razgovoru za SLAM s novinarom Christoherom Casonom govorio je o svome sudjelovanju na All Star vikendu, načinu života u Utahi te o nastavku napredovanja Jazza kao ekipe. Intervju prenosimo u cijelosti.

SLAM: Što znači za tebe igranje na Rising Star utakmici nakon prošlogodišnje ozlijede?

Rodney Hood: Te godine sam bio motiviran gledajući tu utakmicu i moje kolege koji se u njoj natječu. Moj je cilj bio postići to isto, budio sam se rano, radio dodatne treninge, radio na svom šutu. Velika je čast biti u prilici igrati tu utakmicu.

Kako je bilo igrati sa svojim suigračima iz Jazza, Raulom Netom i Treyom Lylesom te suigračem s Dukea, Jabarijem Parkerom?

To je bio poseban osjećaj. Igrati protiv dvojice suigrača koji su zaslužili biti na toj utakmici zbog svojih igara u ovoj sezoni, te s Jabarijem, s kojim nisam bio dugo vremena zajedno. Bilo je zabavno ponovno dijeliti istu svlačionicu s njim i bilo bi odlično da smo igrali s Jahlilom Okaforom na Dukeu, atmosfera bi bila fantastična.

Kakav je osjećaj biti u toj atmosferi okružen najboljim igračima, sadašnjim i bivšima, svi u jednom gradu na istim događajima i još kada znaš da si dio svega toga?

To je vrlo motivirajuće. Vidjeti sve te velike igrače. Magic Johnson je bio tamo, Shaq također. Mogao bi ih nabrajati cijeli dan. Vidio sam sve igrače koje sam gledao u mladosti. Sresti sve te igrače na All Star utakmici, igrače protiv kojih si igrao sve ovo vrijeme, to je jako motivirajuće. Vjerujem da će i igrači s Rising Stars utakmice uskoro igrati i All Star utakmice. To je jako zabavno. Moraš znati sve iskoristiti jer ne znaš hoćeš li dobiti još jednu priliku.

Tijekom All Star vikenda doživio si puno nezaboravnih iskustava. Koje ti je najdraže?

Teško je izabrati. Bilo je puno lijepih iskustava, ali mislim da je susret s navijačima ipak najljepši. Oni stvarno vole košarku. Oni razumiju košarku jako dobro i fantastično je biti oko njih. Kao što imaju događaji za igrače također imaju i za navijače.

Vidio sam da je jedan od tih događaja bio i susret sa specijalnim olimpijcima. Kakvo je to bilo iskustvo?

Bilo je zabavno, dobio sam šansu raditi s A.C. Greenom i Lindsayom Whalenom. Veliki sam fan ženske košarke i ona je jedna od najboljih igračica u WNBA. Jeremy Lamb je bio isto s nama. Bilo je lijepo vidjeti tu djecu zato što su jako talentirani i pametni. Prilika da radiš s njima stvarno te dovede u situaciju da se zapitaš oko nekih stvari. Postaješ zahvalan s obzirom na to da si na neki način blagoslovljen i da možeš učiniti neke stvari.

Uvijek postoji različiti doživljaji o Salt Lake Cityju kao gradu bilo to od bivših ili sadašnjih igrača. Možeš li mi reći nešto o tvojoj prilagodbi na život ovdje?

Kada sam došao u Salt Lake City morao sam se malo prilagoditi zato što dolazim s juga (Mississippi) a i išao sam i na sveučilište Duke koji je također na jugu. Kada sam došao ovamo bilo je malo drugačije, ali još uvijek su neke stvari bile iste, dobri ljudi i navijači unatoč tome što sam daleko od svog doma. Odlično mjesto za život. Puno turista dođe ovamo na skijanje. To je odlično mjesto za mene i drago mi je da sam došao ovdje. Zabavno je. Ljudi vole Jazz, bez obzira igraju li oni dobro ili ne. Dođu na svaku utakmicu i bodre nas.

SLAM: Iako imate mladu jezgru, svatko je od vas morao imati nekog veterana od kojega je učio. Od koga si ti učio prošle sezone?

Kada sam došao, to je prvo bio Steve Novak. On je bio s nama zadnju godinu. Došao sam kao šuter ovamo i on je bio osoba koja me najviše naučila. On me je naučio držati rutinu, naučio me da nastavim šutirati čak i kad me ne ide najbolje. Bilo je odlično raditi s nekim za koga znaš da je puno toga učinio u životu pogotovo u svojim danima u New Yorku.

S obzirom na Utahu, ljudi gledaju vaše utakmice s vremena na vrijeme. Nema baš puno vaših utakmica na nacionalnoj televiziji, dakle kako se osjećaš sada kada se moraš dokazivati uz slabu popraćenost kao 23. izbor i nakon prošlogodišnje ozlijede?

Osjećam se odlično. Da budem iskren sviđa mi se Utah, ali moramo činiti više i pobjeđivati više kako bi se mogli dokazati u ligi. Puno teškog rada mi se isplatilo. Na meni je samo da radim svoj posao i sve će doći na vidjelo. Sve što sam radio preko ljeta, sva ustajanja rano ujutro, sve će to izaći na vidjelo. Zasada smo najviše fokusirani na ulazak u doigravanje. Vjerujem da to možemo učiniti i skrenuti pažnju na Utah.

Pričajući sa ostalim ljudima u ligi, svi imaju pozitivno mišljenje o vašem treneru Quinnu Snyderu. Koliko ti je on pomogao u razvoju?

On je fantastičan! On odlično radi s nama kao glavni trener ali je s druge strane kao i pomoćni trener. To znači da je vrlo praktičan. On dolazi na parket s tobom, te radi na različitim stvarima kako bi ti pomogao u igri. Čak i tijekom utakmice, kada vidi da osjećate strah i pritisak, on popriča s tobom te vam pokaže način. On nam je jako dobar prijatelj. Želi nas sve učiniti sigurnima i što boljima na terenu.

Najprije moram vam čestitati na odličnim igrama u posljednje vrijeme.

Hvala.

S obzirom na vaš napredak u posljednje dvije godine, jeste li primijetili da su drugi timovi počeli drugačije postavljati prema vama?

Mislim da se to događa cijelu sezonu. Kada smo krenuli u sezonu ljudi su očekivali velike stvari od nas. Imali smo neke ozlijede, ali su ostali timovi igrali teško protiv nas zato što su očekivali da smo bolji. Lovimo svaki mogući posjed i igramo agresivno. Defenzivno smo jedna od boljih ekipa u ligi. Ekipe se sve više fizički pripremaju na nas. Kada dolaze u našu dvoranu znaju da će im biti tijesno protiv nas i to je na neki način zabavno. Prošle godine smo pokušali biti što bolji kao tim. Ove sezone, smo u potpunosti u igri, imamo tijesne dvoboje s dobrim ekipama te zabavno je učiti kako pobjeđivati te utakmice.

Je li primarni cilj Jazza ulazak u doigravanje?

Da budem iskren, baš i ne. Mi samo želimo biti timski dobri i nastaviti se razvijati. Naravno da želimo biti u doigravanj, ali ako ne uđemo to neće biti veliki promašaj. Ipak smo druga najmlađa momčad u ligi, ali u isto vrijeme želimo unaprijediti i ubrzati naš rebuilding. Ja osobno samo želim igrati dobro, pomoći timu maksimalno što mogu te nastaviti zabijati i igrati dobru obranu. Želim pomoći timu gdje god mogu, to je ono što jesam i ono što želim nastaviti biti.