Digla se prašina oko odmaranja igrača

Odluka trenera Cleveland Cavaliersa Tyronna Luea da odmara tri svoje najveće zvijezde na subotnjem gostovanju kod Los Angeles Clippersa izazvala je dijeljenje košarkaškog svijeta.

Naime, Cavaliersi su imali back-to-back gostovanja u Staples Centru, prvo s Clippersima, a večer nakon i s Los Angeles Lakersima. Stoga je trener Lue odlučio poštedjeti LeBrona Jamesa, Kevina Lovea i Kyrieja Irvinga subotnjeg susreta s Clippersima, u kojem su domaćini slavili s uvjerljivih 108-78.

Clipperse je predvodio Blake Griffin s 23 poena, dok je u izostanku gore navedenog trojca, najbolji pojedinac Cavsa bio iskusni Richard Jefferson, koji je susret završio na 12 poena.

Ovo sigurno nije prvi ovakav slučaj u NBA-u, prisjetimo se samo Gregga Popovicha i njegovih San Antonio Spursa. No, svaki put kada netko odluči odmarati glavne zvijezde, ubrzo dobije „jezikovu juhu“ od vodstva lige, navijača, a nerijetko i od bivših NBA zvijezda. Jer, ljudi ipak plaćaju ulaznice, TV pristojbe i league passove kako bi gledali najveće zvijezde na parketu, a ne uz njega.

Na ovakav način oštro se obrusio i Karl Malone. Po njegovom mišljenju, odmor zaslužuju samo veterani koji su već dugo godina u NBA-u:

Ako nemate barem 10 godina iskustva, morate igrati. Ovo nije posao, ovo je igra. Mogu li potplaćeni radnici ili primjerice, policajci, tako lako dobiti dan odmora? Ne mogu“, ljutito je izjavio popularni Mailman, koji je u svojoj 19 godina dugačkoj NBA karijeri propustio svega nekoliko utakmica.

Iako Maloneova izjava svakako ima određenog smisla, James spada u skupinu igrača koji su preko 10 godina u NBA-u. Njemu je tekuća sezona 12. u karijeri, a ako je vjerovati statistikama ESPN-a, dosad u karijeri je, ako izuzmemo ozljede, „odmarao“ tek devet utakmica.

O cijeloj situaciji izjasnio se i trener Clippersa, Doc Rivers, koji smatra da je problem u zgusnutom rasporedu.

Mi moramo zaštititi svoj proizvod“, izjavio je Rivers te nadodao: „Teško je, gotovo nemoguće. Ni meni se to ne sviđa, pogotovo zbog navijača.“

Prisjetio se Rivers i prošlotjednog gostovanja kod Denver Nuggetsa, u kojem je odlučio odmoriti dva člana prve petorke, Blakea Griffina i DeAndrea Jordana:

Mrzim to raditi, ali moram. Bilo mi je jako žao kada sam prije nekoliko dana u Denveru vidio puno navijača u Griffinovim i DJ-ovim dresovima.“

Clippersi su taj susret izgubili sa 129-114, a težak i natrpan raspored sigurno je i jedan od razloga što se ove sezone muče s ozljedama, zbog kojih su, nakon sjajnog otvaranja sezone, trenutno na petom mjestu Zapadne konferencije.

Utakmica Clippersa i Cavaliersa svakako je bila jedna od najiščekivanijih utakmica večeri, možda čak i cijelog tjedna, prikazivana je diljem cijelog SAD-a u udarnom terminu (prime time) te su ljudi u dvorani i ispred malih ekrana svakako ostali uskraćeni za igru i zabavu kojoj su se nadali. Rivers smatra da i za to postoji rješenje:

Mislim da se takve utakmice trebaju posebno tretirati te da bi momčadi koje igraju u udarnom terminu trebale imati slobodan dan prije i poslije takve vrste susreta. Tako bi gledatelji mogli dobiti ono što žele od prime time utakmice.“

LeBron James smatra kako kod odmaranja igrača nema ničeg spornog:

Mislim da liga ne može ništa po pitanju toga. Znam da je to ponekad loše, ali igrači trebaju odmor.“

Svaka sezona je teška i naporna, a NBA liga se trudi svima udovoljiti te radi sjajan posao što se tiče sastavljanja rasporeda. Jasno je da će biti back-to-back utakmica. Ali, smatram da je trenerov posao potruditi se biti konkurentan u prvenstvu, a ne u određenoj utakmici“, izjavio je četverostruki MVP.

Svoju obranu iznio je i Kyrie Irving, koji, baš kao i Kevin Love, već neko vrijeme muku muči s ozljedom koljena:

Popovich to radi već godinama. Čuo sam da se bune bivši igrači koji su znali odigrati 82 utakmice po sezoni, ali odmor je nama jako bitan. Moramo odmarati svoje tijelo, a nitko ne uzima u obzir činjenicu da igramo šest utakmica u samo osam dana“, izjavio je Irving nakon nedjeljnog susreta s Lakersima.

Protiv Lakersa je trojac očito bio jako odmoran i posebno inspiriran pa su prošlogodišnji prvaci, iako uz dosta muke, slavili sa 125-120. Irving je ubacio čak 46 poena, LeBron je dodao 34 uz sedam asistencija i šest skokova, dok ništa lošiji nije bio ni Love, koji je upisao 21 poen i 15 skokova.

Ako zbrojimo njihove poene, dolazimo do brojke 101, što je prvi slučaj još od prosinca 2015. da tri suigrača kombinirano prelaze 100 poena. Tada je to pošlo za rukom Jimmyju Butleru, Derricku Roseu i Pau Gasolu u njihovoj pobjedi nad Detroit Pistonsima.