Intervju: Nikola Mirotić

Nikola Mirotić, bivša zvijezda Real Madrida i španjolski reprezentativac, odlučio se za intervju sa stranicom Hoopshype gdje se dotakao svoje prošle sezone s Bullsima i o tome št očekuje za sljedeću. Intervju prenosimo u cijelosti.

Pitanje: Koliko si bio umoran nakon kraja prošle sezone, s obzirom na to da si prvi put prošao jedan puni NBA raspored?
Nikola Mirotić: „Vrlo umoran, iskreno. Sve u svemu, ipak, imao sam dobru godinu. Bila je godina prilagodbe na novu situaciju i bilo je par komplikacija u prvih par mjeseci. Na kraju krajeva, ti si samo rookie koji se tek navikava s novom rutinom bez obzira na to što si igrao 5-6 godina profesionalnu košarku. Ovdje počinješ od nule, novi grad, novi jezik,…Bilo je komplicirano na početku, ali bio sam sretan što sam se snašao sa svojim suigračima i imao sam svoj klub kao podršku. Nakon dva ili tri mjeseca osjećao sam se mnogo ugodnije. Kada sam napokon dobio više minuta, osjećao sam se vrlo bitnim u sklopu tima. Bilo je uspona i padova, ali to je normalno. Sve u svemu, bila je odlična godina i žao mi je što smo ispali u drugoj rundi od Clevelanda. Imali smo svoje šanse, ali sljedeća godina je naša, imamo ogromna očekivanja.“

P: Gdje si našao podršku unutar franšize?
NM: „Prije svega, moji suigrači. Kada sam došao, znali su već sve o meni. Znali su da sam igrao za Real Madrid. Hrvatski skaut Ivica Dukan pričao im je o meni. Nakon toga, bio sam sretan što je Pau Gasol tu i on je bio vrlo bitan za mene, te naravno Joakim Noah. Bio sam odličan sa svima, ali s njima dvojicom je druga priča. Imamo odličan tim i svi podržavaju svakoga u rosteru, te je atmosfera odlična. Mislim da Chicago radi odličan posao sa sastavljanjem tima koji pokazuje odličan karakter ali je i poprilično opušten u isto vrijeme. To je ključno pri dolasku nekoga poput mene u tim.“              

P: Joakim Noah je poprilična ličnost, zar ne?
NM: „Osim što je izvanserijski igrač, on je još bolja osoba i odličan suigrač. On je neko od koga možete mnogo naučiti. Dolazi na posao svaki dan i svoje srce ostavlja na parketu. Radi se o pozitivnoj osobi i kada vidite kako naporno radi, to želite da kopirate. On je motivator i vrlo bitna osoba u svlačionici. Ima mnogo pozitivnih stvari koje su vezane uz Joakima.“     

P: Tvoja prva godina u NBA ligi je bila i tvoja prva godina u ulozi oca. Kako je to prošlo?
NM: „Bilo je izuzetno teško. Dolaziš u novi grad, novo okruženje s bebom od tri mjeseca i to nije lako. Međutim, takve stvari te učine zrelijim i odgovornijim ljudskim bićem. Sve u svemu, stvari su išle odlično. Ipak, bilo je komplikacija sa svim ovim putovanjima i propuštanjem vrlo bitnih momenata s mojim djetetom, poput prvih koraka, rođendana ili drugih slavlja. To je nešto što dolazi s poslom i to moja obitelj shvaća.“               

P: Tvoj život se promijenio iz temelja u samo dvije godine.
NM: „Ne utječe to na mene mnogo. Od prvog dana jasno mi je da je ovo ono što ja želim, i to sa sobom nosi neke nove odgovornosti. Morao sam donijeti teške odluke ali ja sam samo težio svom snu. Želio sam biti dio NBA lige i dio nacionalnog tima. Sve što mogu reći je da sam vrlo sretan i s mojim privatnim životom, i s mojim profesionalnim životom. Zdrav sam, imam sjajnu obitelj, odličnu podršku. Nisam mogao tražiti više.             

P: Da li misliš da je tajming za „skok preko bare“ dobar, ili misliš da si trebao ranije doći u NBA?
NM: „Tajming je bio dobar. Završio sam svoju sezonu s Real Madridom i osjećao sam kako je u mom najboljem interesu da nastavim karijeru u NBA ligi. Imao sam prostora za napredak u Europi, ali ne toliko koliko ovdje gdje sam sad. To je bila jedna od mnogih motivacija za dolazak ovdje. Znao sam, također, da dolazim u jedan od najboljih timova u ligi, u Chicago. Osjećao sam da mi treba promjena i prošle su tri godine od kada su me Bullsi izabrali na draftu i čekao sam pravo vrijeme da pređem u Ameriku. Možete vidjeti da je tajming bio odličan najviše po tome kako sam odigrao ovu sezonu. Neki su se iznenadili mojom igrom, ali svatko tko me zna, zna da najbolji Mirotić tek dolazi.“         

P: Da li misliš da trebaš biti agresivniji ofenzivno u drugoj sezoni?
NM: „Možda. Očekivanja rastu iz godine u godinu, znam to. Imam mnogo stvari koje trebam popraviti i unaprijediti na obje strane parketa. Ali to je normalno za mladog i ambicioznog igrača poput mene, uvijek sam volio da radim kao tome da budem što bolji i da pravim dobre, snažne odluke. Sljedeće godine mislim da ću imati veću ulogu u ekipi i to je još jedna motivacija da radim još više pa kada me tim treba, mogu da napravim sve što treba.“    

P: Da li je svlačionica očekivala da ovo bude zadnja sezona treneru Tomu Thibodeau?
NM: „Imali smo odličnu grupu ljudi koja se meni činila poput obitelji. Imali smo i dobrih i loših vremena ali smo uvijek bili zajedno. Kada su stvari krenule loše, nismo nikada mislili da je to trenerova krivica niti smo mislili da mu je to zadnja sezona s timom. Bili smo uvijek fokusirani na sljedeći cilj i znali smo da je ova sezona vrlo dobra šansa za odlazak u Finale. Ipak, mogu reći samo pozitivne stvari o Tomu. Pomogao mi je da napredujem. Pomalo je težak kao trener koji ne voli mlade igrače, ali mnogo učite od njega i on vas tjera da mnogo radite. On vas spremi za šansu koja vas očekuje. Kao što sam već rekao, uvijek smo bili zajedno i nikada nismo sumnjali jedan u drugoga.“         

P: Razgovor s novim trenerom Fredom Hoibergom si već obavio tjijekom njegova posjeta Španjolskoj reprezentaciji. Kakav je bio razgovor?
NM: „Vrlo ugodan. On je odličan čovjek koji želi da bude blizu svojih igrača. Još je rano nešto najavljivati ali imamo visoke ciljeve. Znam da je trener koji fokus stavlja na napad, što je možda ono što je trebalo timu – da igra s više slobode. Imamo talentirane ofenzivne igrače koji mogu da daju mnogo poena. Ja se osobno veselim sezoni s novim trenerom.“         

P: Ima mnogo šuškanja kako se Derrick Rose i Jimmy Butler baš i ne podnose. Što nam možeš o tome reći?
NM: „Iznenađen sam da ljudi govore o tome. Oni su u odličnim odnosima. Lideri su naše ekipe i imaju sasvim korektan odnos. Sve što kod njih možete vidjeti je dobra komunikacija na parketu i izvan njega. Nikada nije bilo problema između njima dvojicom, barem ne pred mojim očima.“               

P: Kakvu sezonu očekuješ od Rosea?
NM: „Očekujem da ostane zdrav. Znam da je njegova prisutnost u timu ključna. Zdrav nam daje mnogo stvari koje drugi ne mogu. Imali smo ogromne probleme s ozljedama tijekom prošle sezone i to nas je na kraju koštalo. Samo želim da se svi vrate u Chicago zdravi.“               

P: Što pomisliš kad vidiš ugovore koje potpisuju tvoje kolege igrači?
NM: „To je sve zaista ludo. Brojevi u ugovorima tih igrača, tih zvijezda…pomalo su čak i ružni. Ali to nije moj posao, da komentiram tuđe ugovore. Oni su to zaslužili jer nitko ništa ne dobiva besplatno. Oni su zaradili sve što su dobili. Ja sam samo sretan jer smo uspjeli zadržati Butlera koji je nevjerojatno bitan igrač za nas.“   

P: Sa financijskog gledišta, sada je odlično vrijeme da budeš NBA igrač. Enes Kanter, Turčin koji nije mnogo bolji igrač od tebe, zaradit će $16 milijuna naredne sezone. Da li ti se vrti u glavi od pomisli da ćeš možda i ti imati pristup takvim ciframa za par godina?
NM: „To je samo još jedna forma motivacije, ali moram ostati fokusiran na dobar posao sljedeće dvije godine. Za mene, najbitnije stvari su titule. Osvajao sam ih s Madridom i otišao sam u Chicago jer vjerujem da s njima mogu jurišati na titulu. Kada dođe vrijeme za raspravu o ugovorima, onda ćemo to raditi. Lijepo je gledati plate kako rastu i igrače koji igraju dobro, posebno znajući da i tebe možda čeka jedna takva lijepa šansa.“