Kako se izraðuje raspored NBA utakmica?

Jeste li se ikada zapitali tko izraðuje raspored utakmica za 30 NBA ekipa i kako se to radi? Rasporediti 2460 utakmica u sezoni koja traje 171 dan zahtjeva mnogo znanja i vremena a još je impresivnije što to radi samo jedna osoba, Matt Winick.

Samo najveæi obožavatelji NBA lige znaju njegovo ime, ali on je vrlo važna osoba koja ima veliku odgovornost. Èesto možemo èuti pritužbe nekih ekipa na njihov raspored, ali Winick, koji veæ 25 godina obavlja taj posao, pokušava svima ugoditi što je više moguæe. Ekipa s ESPN-ovog bloga TrueHoop porazgovarala je s Winickom, a mi vam prenosimo najzanimljivije dijelove intervjua.

Odakle zapoèinjete s izradom rasporeda? Koristite li nekakav predložak?
Prvo tražim od svih ekipa slobodne datume kada mogu igrati kod kuæe. Postoji odreðeni broj datuma koje svaka dvorana mora osigurati. To je polazna toèka izrade rasporeda.

Što slijedi nakon toga?
Onda pokušavam organizirati utakmice protiv suprotnih konferencija jer one ukljuèuju duga gostujuæa putovanja. Tražim rupe u rasporedu domaæih utakmica pa ako neka ekipa nema domaæih utakmica tjedan dana onda tamo stavljam te gostujuæe utakmice. Èesto ekipe imaju nekakva dogaðanja u svojoj dvorani pa ne mogu igrati domaæe utakmice pa se onda te ekipe šalju na gostovanja. Ako neka ekipa s Istoka ne može 8 do 10 dana igrati kod kuæe onda ju šaljemo na Zapad.

Imaju li ekipe neke posebne zahtjeve kada bi htjele igrati utakmice?
Svaka ekipa ima pravo izabrati tri datuma kada inzistiraju da igraju kod kuæe. Ekipe odabiru datume, ali ne i suparnike protiv kojih bi htjeli igrati. Èesto je to povezano s marketinškim razlozima. Ako  se u nekom gradu održava nekakva konferencija ili nekakav veliki dogaðaj, tada se obièno traže domaæe utakmice kako bi što više popunili dvoranu.

Tko vam pomaže u izradi rasporeda? Postoji li tim ljudi koji se okupi i danonoæno radi na izradi rasporeda?
Ja sam taj tim. Sve radim sam. Postoji i raèunalni program koji mi uvelike pomaže i sprjeèava me da radim pogreške, ali nemam nikakvo osoblje koje mi pomaže.

Znaèi da zaista volite svoj posao? Kako se osjeæate kada završite posao?
Najbolja rijeè za opisivanje osjeæaja najvjerojatnije je olakšanje. Osjeæam veliko olakšanje i zadovoljstvo kada konaèno završim s poslom. Svaki puta postoje neki problemi u izradi, no sjajan je osjeæaj kada konèano završim.

Buduæi da radite veæ 25 godina, sigurno vam je svake godine sve lakše…
Pa i ne baš. Svaka godina je specifièna i nailazim na nove probleme. Ne postoje jednake dvije godine. Iskustvo mi pomaže u nekim dijelovima, ali svake godine se nosim s novim problemima s kojima se nisam prije susretao. Velika mi je pomoæ taj program koji sve slaže i prikazuje na jednostavan naèin, ali moram reæi da nema jednostavnog rasporeda. No nije tako samo u NBA ligi, i u ostalim sportovima je tako, svi imaju svoje probleme koje moraju riješiti.

Postoje li kakva ogranièenja što se tièe utakmica koje se igraju uzastopno dan za danom? Ili postoje nekakva ogranièenja za “èetiri utakmice u pet dana”?
Ove sezone imali smo limit od 23 utakmice koje se igraju dan za danom te èetiri puta ekipe mogu igrati èetiri utakmice u pet dana. Nakon odreðenog vremena slaganja rasporeda dogodilo se da ekipe imaju i više od 23 puta da igraju dvije utakmice u dva dana pa sam to morao mijenjati. Takve se stvari èesto dogaðaju, no moraju se ispraviti prije nego što se objavi konaèna verzija rasporeda. Takoðer, moram napomenuti da te brojeve ne odreðuje NBA liga nego prema iskustvu sastavljanja rasporeda doðem do brojke ispod koje je teško iæi. Svaka ekipa ima 82 utakmice u 171 danu, naravno da se nekada moraju igrati utakmice dva dana zaredom.

Jeste li se obrazovali za matematièara ili statistièara?
Radio sam kao statistièar za Metse (baseball ekipa New York Mets, op.a) na poèetku karijere, ali završio sam školu za knjigovodstvo.

Koliko æete još dugo raditi ovaj posao?
Dokle god mi dopuste da ga radim. Nema mnogo ljudi koji mogu raditi ovaj posao. Kada sam zapoèinjao ovaj posao šef mi je bio Scottie Stirling te je tražio od mene da ja izraðujem raspored. Pitao sam za zašto baš ja, a on je rekao da je to životni posao. Tada sam pitao kako to misli životni posao, a odgovorio je da ga nitko drugi ne želi raditi. Izgleda da je bio u pravu, radim posao koji nitko drugi ne želi.