Ukiæ: Volio bih ponovno igrati u NBA-u

Hrvatski košarkaš Roko Ukiæ dao je intervju internetskom portalu RealGM u kojem je govorio o svome iskustvu u NBA ligi, povratku u Europu i nastupima za reprezentaciju…

Razigravaè turskog Fenrrbahçea u uvodu je odgovorio na pitanje može li njegov klub ove sezone dogurati do završnice Eurolige.

“Pokušavamo iæi od utakmice do utakmice, pa æemo vidjeti što æe se dogoditi. Zasad igramo stvarno dobro, jedinu smo lošu utakmicu odigrali protiv Choleta, sve ostalo je bilo savršeno i u Euroligi i u turskom prvenstvu. Svi znaju da je Fenerbahçe klub koji je uvijek puno trošio, a nikad nije imao dobre rezultate i to je ono što pokušavamo promijeniti. A ako govorimo o ciljevima, neæemo se zadovoljiti samo ulaskom u Top 16. Ne znam gdje su nam granice, ali pokušat æemo doæi najdalje što možemo.”

Koji su klubovi, prema vašem mišljenju, glavni favoriti za naslov u Euroligi?
Dva grèka kluba, Panathinaikos i Olympiacos, stvarno su dobra, imaju kvalitetu i iskustvo. Barcelona trenutno ima problema, ali na nju uvijek treba raèunati. A ni mi nismo daleko. Ne mogu reæi da je u ovom trenutku itko puno bolji od nas.

Sjeæate li se dana kad vas je Toronto izabrao na draftu?
Da, sjeæat æu ga se do kraja života. Tada sam bio razoèaran jer su svi oèekivali da æu biti izabran u prvom krugu. Toronto je birao 16. i svi su mislili da æe uzeti mene, a ostali su me klubovi preskoèili jer me nisu poznavali. Uz to, imao sam i veliku odštetnu klauzulu i svi su se bojali uzeti me. Na koncu me je Toronto uzeo kao ukupno 41. izbor što me je stvarno razoèaralo u tom trenutku. No, gledajuæi iz današnje perspektive, velika je stvar što sam uopæe izabran. To je velika privilegija. Sretan sam svojim iskustvom u NBA-u. Nije bilo savršeno, nisam raèunao da æu se vratiti u Europu nakon samo godine i pol. No, mislim da sam u tom razdoblju jako napredovao i nauèio sam puno o košarci.

Mislite li da bi stvari bile drugaèije da ste izabrani u prvoj rundi?
U tom bih sluèaju vjerojatno odmah otišao u NBA ligu. Ne bi bilo puno bolje, ali ni puno lošije. Ima puno razlièitih primjera. Neki su deèki prerano odlazili u NBA i potpuno si uništili karijeru. Ja sam imao svoj naèin i to više ne mogu promijeniti.

Na poèetku karijere èinilo se da je NBA mjesto na kojem æete se zadržati. Što se dogodilo da ste se odluèili vratiti u Europu?
Moja prva godina je zapravo bila vrlo dobra. Bio sam zadovoljan jer sam odigrao 72 utakmice, po 15 minuta u prosjeku. Naravno da je bilo uspona i padova. Imao sam vrlo dobrih i vrlo loših utakmica, ali to je bio dio sazrijevanja. Mislim da je najgora stvar za mene bila što momèad nije imala dobru sezonu. Primjerice, Goran Dragiæ je imao uspona i padova tijekom prvih godina, ali sada je dobar rezervni razigravaè u Phoenixu i još je uvijek u NBA ligi. Ali, Toronto nije imao dobru sezonu i odluèio je potpuno izmijeniti momèad. Zadržali su samo Josea Calderona, Chrisa Bosha i Andreu Bargnanija, svi su ostali ispali. Ja sam zadnji razmijenjen i nisam mogao ništa napraviti. Bio sam strpljiv tri mjeseca, a kad sam vidio da me i Milwaukee želi mijenjati, odluèio sam se vratiti u Europu.

Ne li vam psihološki bilo teško napustiti NBA ligu?
Ne, jer sam zbilja želio igrati. Tip sam èovjeka koji se uvijek želi natjecati, nije bitno gdje. Euroliga nudi visoku razinu košarke. Postoje primjeri igraèa koji su stigli iz NBA-a i nisu igrali dobro u Euroligi. To je teško natjecanje.

Zašto ste prihvatili ponudu Fenerbahçea?
Želio sam biti sto posto siguran da æu igrati. Naravno, dali su mi i financijski sjajnu ponudu, ali znao sam da nemaju razigravaèa i da æu moæi igrati 30 minuta po utakmici, a baš mi je to trebalo. U nekom drugom klubu bih vjerojatno igrao deset, 15 minuta. Fenerbahçe ima vrlo dobrog trenera i sjajnu momèad. Uprava se popravlja iz dana u dan, a imamo i odliène navijaèe. Dakle, imamo sve da bismo predstavljali nešto u europskoj košarci.

Vidite li se kao igraèa za NBA ligu ili želite ostati u Europi do kraja karijere?
Volio bih ponovno igrati u NBA-u. To je najbolja liga s najboljim igraèima. Kad bih imao situaciju kao u Torontu, dakle kad bih mogao dobiti 15-20 minuta po utakmici, razmislio bih o tome. Ali, iæi u NBA samo da bih išao, to sigurno više neæu napraviti.

Hrvatska je imala dobru momèad na ovogodišnjem Svjetskom prvenstvu, ali niste bili uspješni. Što se dogodilo?
Mediji to nisu znali, ali cijelo sam natjecanje odradio s dva strgana ligamenta u gležnju. Nisam mogao igrati dobro jer me cijelo vrijem boljelo, nisam mogao dati momèadi pravi ritam. Svi su mislili da æu biti voða, ali nisam mogao jer sam bio spor. A onda su svi postali nervozni i više nismo igrali svoju igru. Rezultat je bio loš, ali nadamo se da æe u buduænosti biti bolje.

Veæina hrvatskih košarkaša je odlièno otvorila sezonu u klubovima. Mislite li da se možete boriti za medalju iduæe godine na europskom prvenstvu u Litvi?
Teško je to reæi. U Litvi æe biti puno dobrih momèadi i svi æe biti tamo jer se radi o kvalifikacijskom natjecanju za Olimpijske igre u Londonu. Pokušat æemo dati najbolje od sebe. Znamo u èemu smo griješili prošlo ljeto i nastojat æemo to ispraviti.

Neki igraèi odbijaju igrati za reprezentaciju. Što je s vama, teško je igrati za nacionalnu momèad svako ljeto?
Psihièki nije teško. Ako pitate moje srce, igrat æu za reprezentaciju sve dok budem mogao hodati. Ali, katkad se teško oporaviti nakon sezone u kojoj si odigrao 70 utakmica. Mnogi moraju uzeti odmor jedno ili dva ljeta i ne vidim ništa loše u tome premda ljudi to ponekad ne razumiju. Igraèi nisu konji i ne mogu igrati 11 mjeseci godišnje. Katkad vam treba slobodno ljeto, a kad se to dogodi, možete se samo moliti Bogu da æe ljudi imati razumijevanja. Što se mene tièe, nastup na EP-u 2011. nije upitan. Želim samo biti zdrav, ako bude tako, igrat æu sto posto. Ali, ne želim se staviti u situaciju iz prošlog ljeta da igram ozlijeðen. To nije dobro ni za mene ni za momèad.