Ukić:”Igrati moraju samo najbolji, a selekcija igrača je sve”

Razgovarali smo s uvijek zanimljivim sugovornikom, bivšim  kapetanom hrvatske košarkaške reprezentacije i igračem Levalloisa iz Pariza.

Pozdrav Roko, prije svega htjeli smo te pitati kako si?

„Hvala na pitanju, dobro sam.“

Iza tebe je sezona u dresu Levalloisa. Klub se nije plasirao u doigravanje prvenstva, koliko si zadovoljan sezonom?

„Sezonu bi podijelio u dva dijela. Prvi dio sezone bio je jako dobar, sve do moje ozljede u veljači. Igrao sam stvarno dobro, što pokazuje i činjenica da sam izabran u All Star ekipu. Otišli smo i na Kup Kralja što je bio veliki uspjeh za Levallois. U tom trenutku bili smo na 4.-5. Mjestu prvenstva, ali tada su nas zadesile ozljede. Ozlijedio sam zglob, prvom centru je otišla Ahilova tetiva i izgubili smo korak s najboljim klubovima jer zamjene koje su dovedene nisu bile na potrebnoj razini.“

Bio je to tvoj 13. klub u karijeri i čak 8. država u kojoj si nastupao.

„Istina, ovo je bila moja 19. sezona u karijeri. Promijenio sam velik broj klubova iz raznih razloga tokom godina, ali nije mi žao. U europskoj košarci ako nisi domaći igrač u ligi u kojoj nastupaš i kao prvi play ekipe ne doneseš trofej, teško da ćeš tu biti i sljedeće godine. Svjestan sam da ako želim i dalje igrati na visokom nivou do kraja karijere, bit ću primoran mijenjati klub ponovno.“

Kako bi nam opisao jačinu francuskog prvenstva?

„Francusko prvenstvo je puno jače nego što ljudi misle. Evo sada je na rasporedu finalna serija između Asvela i Monaca. Usudio bi se reći da će to biti među 3-4 najatraktivnija finala u europskoj košarci. Organizacija prvenstva je perfektna, plaćanje od prvog do zadnjeg kluba u dan.“

U Hrvatskoj su se dogodile velike promjene, goruća tema je odlazak Cedevite u Ljubljanu. Iznenađuje li te odluka tvog bivšeg kluba?

„Odluka vodstva kluba je sigurno iznenađujuća, svakako to nitko nije očekivao, ali u jednu ruku mi je i razumljiva.“

Jedan dio košarkaške javnosti tvrdi da odlazak Cedevite dodatno oslabljuje hrvatsku košarku, dok drugi tvrdi suprotno. Koji je tvoj stav?

„To sigurno oslabljuje hrvatsku košarku jer više nemamo nositelja kvalitete, klub koji su se svi trudili pratiti. S druge strane, to je loše i za hrvatske igrače. Oni više nemaju taj rang natjecanja i plaćanja. U Sloveniji će se tražiti slovenski igrači, a broj hrvatskih kojih je sad bilo 7-8, smanjiti će se na 2-3. Ljudi su po meni krivo percipirali Cedevitin uspjeh, odnosno neuspjeh. Ako gledamo iz kuta ABA lige koju nisu osvojili to je sigurno neuspjeh, međutim godinama su nas predstavljali u Europi, druga je stvar što našim ljudima TOP 16 Eurokupa nije uspjeh.“

Iza tvog matičnog kluba Splita vrlo je dobra sezona. Vjerujemo da si pratio situaciju?

„Split obožavam i uvijek pratim. Ne bi se složio da je sezona bila vrlo dobra. Ako gledamo rezultatski ispali su u četvrtfinalu Kupa kojem su bili domaćin, u drugoj ABA ligi u sredini kao i prošle godine, a u polufinalu prvenstva izgubili su 3:0, a prošle sezone 2:1. Pritom se nijedan mladi igrač nije specijalno razvio. Dolaskom Grgurevića podigli su nivo igre i napravili dobru bazu za dogodine.“

Naravno, ne možemo ne spomenuti reprezentaciju. Imamo novog izbornika, mišljenje o Veljku Mršiću?

„Veljko je moj bivši suigrač i kratko vrijeme trener. O njemu mislim sve najbolje, u košarci je 24 sata dnevno. Sigurno je će da morati napraviti puno stvari. Svjedoci smo koliko je u prošlosti bilo lutanja, ali vjerujem da će napraviti sve kako treba.“

Mišljenje o nastupu na Ljetnoj ligi u Las Vegasu?

„Nijedna liga i natjecanje ne može igračima odmoći, pogotovo ovako jako natjecanje. Mladi igrači će sigurno napredovati u igri sa sadašnjim i budućim NBA igračima, dok reprezentaciji to neće donijeti previše jer se ta ekipa vjerojatno nikad više neće sastati. Korisne informacije dobit će izbornik o igračima na koje može i u budućnosti računati.“

Što smatraš ključnim da naša reprezentacija prekine ovu crnu seriju i lutanje?

„Ključno je da za reprezentaciju igraju najbolji u tom trenutku, da se odazovu i budu zdravi. Pod najboljima mislim na one stvarno najbolje, a ne najbolje po mišljenju ljudi koji u tom trenutku donose odluke. Zna se tko su ti najbolji, nemamo ih 500, imamo 30-ak igrača na vrhunskom nivou. Selekcija je sve u tom kratkom periodu, a zabluda da trener u tih par dana može nešo previše napraviti.“

Prije par mjeseci došlo je do teških riječi između Dina Rađe i tebe. Jeste li razriješili nesuglasice?

„Za mene je to smiješno. Nijednom riječi nisam prozvao Dina, već se on našao prozvanim po zapovjednoj odgovornosti. U trenutku kada gubimo od Mađarske sa sedmom po kvaliteti petorkom, naš izbornik tvrdi da je to najbolja petorka i tada sam rekao da to sve ne valja.  Dina nisam spomenuo, on je branio svoju ekipu i ništa mu ne zamjeram. U tom trenutku imao sam ponude svih medija za nastavak tog dijaloga, ali sve sam odbio jer bi se time maknuo fokus s onih bitnih stvari.“

Okrenimo se NBA ligi, klub u kojem si proveo rookie sezonu na korak je do naslova. Što kažeš o sezoni Raptorsa i uzimaju li titulu? Napominjemo da je razgovor obavljen prije pete utakmice finala.

„Toronto je ove godine napravio vrhunsku stvar iz razloga što je uspio preslikati regularnu sezonu na playoff pa čak i podignuti nivo igre. U Kawhi Leonardu dobili su lidera kakvog nisu imali. Ključna osoba je Masai Ujiri koji je posložio ekipu i povukao par nevjerojatnih poteza.  Od otpuštanja Dwanea Caseya koji je bio trener godine do trejda Marc Gasol-Valanciunas koji u prvom trenutku nije bio svima najjasniji jer je Gasol 8 godina stariji. Nakon toga, potpisivanje VanVletta koji je tu kao nedraftirani igrač pa Siakam da se kao 27. pick razvije u takvu zvijer. Mislim da sada imaju 80, ako ne i više posto šanse osvojiti naslov. Neće im biti nikako lako zatvoriti seriju, jako je teško osvojiti prvi naslov u franšizi.“

Kakvi su planovi za nastavak karijere? Koliko još misliš igrati?

„Iznimno je teško predvidjeti što će biti sljedeće sezone, u mojim godinama rijetko je da netko ponudi ugovor na više od godinu dana. Nedvojbeno je da imam želju igrati i dalje na visokom nivou, smatram da sam u zadnje tri sezone dokazao da to i mogu, pogotovo kad sam riješio probleme s tetivama. Ja košarku igram jer je volim i dok god ću moć igrati 30-ak minuta kao prvi play ekipe na ovom nivou neću otići u mirovinu.“

Gdje se vidiš nakon profesionalne karijere?

„Ima milijun varijanti koje imam za razdoblje nakon karijere. Po meni je najbolje uzeti pauzu na godinu dana nakon svega, malo sabrati misli i urediti život koji slijedi. Ne treba se žuriti u ništa, već pročistiti glavu.“

Veliko hvala Roku na izdvojenom vremenu za ovaj ugodan razgovor.