Najava sezone: Tko je najbolji obrambeni igrač lige?

Regularni dio sezone još uvijek nije počeo, samim tim ne znamo ni šta da očekujemo kada igra krene. To, međutim, nije razlog da se ne počnemo baviti prognozama i očekivanjima od timova i igrača za ovu sezonu. Individualne nagrade ne donose šampionski prsten ali su od velikog značenja za igrače koji ih dobiju jer predstavljaju priznanje za minuli rad i zalaganje koje je igrač uložio.

Jedna od takvih nagrada je i nagrada za najboljeg defanzivca lige – Defensive Player of The Year. Čini se da je malo nagrada koje igrači nose sa većim ponosom od nagrade za DPOY. To ne treba da čudi – nije lako biti najbolji defanzivac u ligi u kojoj se svake noći suočavate sa najboljim ofanzivnim igračima na svijetu. Danas ću se pozabaviti mogućim kandidatima za najboljeg defanzivca lige, uzimajući u obzir nekoliko kriterijuma koji su od značaja kada je u pitanju ovaj izbor.

Vrhunskih defanzivaca u ligi je mnogo, i nije lako napraviti uži krug kandidata. Tony Allen je, na primjer, jedan od najboljih defanzivaca na svijetu, ali nije realno očekivati da će biti DPOY, s obzirom da vjerovatno neće igrati preko 26-27 minuta po utakmici. Isto se može reći i za Andrew Boguta.

S druge strane, Mike Conley i Chris Paul imaju i kvalitet i dovoljnu minutažu da budu u konkurenciji za najboljeg odbrambenog igrača lige, međutim, playmakeri gotovo nikad ne osvajaju ovu nagradu [1]. Koliko god bili dobri, playmakerima je jako teško, gotovo nemoguće, da budu nosioci odbrane jedne ekipe. Ta uloga pripada centrima, koji imaju ulogu rim protectora i iz reketa komaduju odbranom. Jednostavno, potreban je spoj ogromnog individualnog defanzivnog kvaliteta, dovoljnog broja odigranih utakmica i minuta provedenih na terenu, kao i uticaj na odbranu cijele ekipe kada je igrač na parketu, da bi igrač koji nije četvorka ili petica postao najbolji defanzivac lige.

Idemo dalje – ne treba zaboraviti na Jimmy Butlera, koji je odličan defanzivac, ali je pitanje da li može postati DPOY kada se uzme u obzir sve veći ofanzivni teret koji nosi u Bullsima, kao i vjerovatno smanjenje minutaže sa ciljem da Butler sačuva svježinu tokom čitave godine. [2] Roy Hibbert je godinama jedan od najboljih defanzivnih centara svijeta, ali ga ove godine očekuje mnogo teži zadatak sa ekipom Lakersa koja, osim njega, gotovo da nema nijednog plus defanzivca u svojim redovima.

jimmy-butler

Prelazimo na najuži izbor za najboljeg defanzivca, koji ćemo podijeliti u 2 kategorije: glavni kandidati i favoriti iz sjenke.

Glavni kandidati

Kawhi Leonard

Prošlogodišnji šampion i najbolji defanzivac na perimetru u cijeloj ligi. Kawhi je prava hobotnica, kada se fokusira igrača kojeg čuva, stiče se utisak kao da ima 10 ruku. Defanzivni rejting Spursa prošle sezone je bio bolji za preko 5 poena sa njim u igri, a pritom je skoro svake noći imao obavezu čuvanja najboljeg spoljnjeg igrača.

Vrlo lako može odbraniti titulu najboljeg, ako odigra preko 65 utakmica sigurno će biti u konkurenciji. Jedini problem može predstavljati eventualna povreda ili činjenica da će više pažnje posvetiti na proširenje svog ofanzivnog arsenala, što bi mu moglo oduzeti energiju za igru na drugom dijelu terena.

Rudy Gobert

Kada je preuzeo centarsko mjesto u startnoj petorci od Enes Kantera, krenuo je procvat Utah Jazza. Glavni razlog zašto su odlično finiširali sezonu je igra u odbrani, a stožer te odbrane bio je upravo Gobert. Utah je od All-Star pauze do kraja regularnog dijela sezona bila ubjedljivo najbolji defanzivni tim lige, a Gobert je u tom periodu bio nevjerovatan.

Čuvao je reket, bio stožer odbrane od pick igre, branio igrače 1 na 1 – sve što je bilo potrebno, radio je. Zastrašujuća činjenica je da mjesta za napredak ima i da treba očekivati da Gobert ove sezone bude još bolji. Ako ostane zdrav i dobije dovoljnu minutažu (što treba očekivati s obzirom da je prvi centar), vjerovatno i prvi kandidat za nagradu najboljeg defanzivca.

Draymond Green

Ne postoji pozicija koju Green ne brani – od 1 do 5, što treneru Golden Statea Steve Kerru daje ogromnu fleksibilnost. Glavni je razlog zašto su Warriorsi bili najbolja defanzivna ekipa lige – sa njim na parketu Warriorsi su imali defanzivni rejting od 96 poena, bez njega u igri taj broj se peo na preko 102,1, čime bi Warriorsi bili tek 12. defanzivna ekipa lige.

Igrač koji radi sve u odbrani – brani igru centara na postu, izlazi da zatvara šutere i preuzima igrače sa loptom kod odbrane od picka. Nije pretjerano reći da je zbog svojih defanzivnih karakteristika Green uveo revoluciju u moderne NBA odbrane, jer svako želi da replicira ono što Warriorsi imaju sa njim. Da je prošle sezone proglašen za najboljeg defanzivca ne bi bilo nezasluženo, imao je više first place glasova za DPOY od Leonarda, ali je u ukupnom zbiru glasova završio na drugom mjestu. Ako nastavi da briljira u odbrani, ove sezone bi se mogao popeti na stepenicu više.

draymond-green

Favoriti iz sjenke

DeAndre Jordan

Trener Doc Rivers je vodio žestoku medijsku kampanju sa ciljem da Jordan bude proglašen za najboljeg defanzivca lige. To mu nije pošlo za rukom, Jordan je završio na 4.mjestu, a čini se da je i to mjesto previsoko. Jordan je dobar odbrambeni igrač, to je jasno, ali se čini da ga više bije glas da je elitni defanzivac nego što to pokazuje igra na terenu. Jordan je vrhunski skakač i bloker, ali je činjenica da su Clippersi sezonu završili kao 15. defanzivna ekipa lige, i da su čak igrali bolju odbranu sa Jordanom na klupi.

[3] Kada centar ne donosi prevagu u odbrani za svoju ekipu, teško ga je smatrati elitnim defanzivcem. Vidjećemo šta nosi ova sezona, Jordan zna da igra odbranu, dobro štiti reket i biće zanimljivo vidjeti ga u novoj defanzivnoj šemi Doc Riversa, gdje neće morati da visoko izlazi na protivničke playmakere pri odbrani od picka, kao što je bio slučaj prethodnih sezona.

Marc Gasol

Gasol je već osvojio nagradu za najboljeg defanzivca prije 3 sezone, a i dalje je jedan od vodećih defanzivaca lige. Ukoliko nastavi u istom ritmu, biće u uskom krugu kandidata, međutim, s obzirom da je već jednom nagrađivan, čini se da je jedini način da ponovo bude izabran da očigledno bude ispred svih ostalih igrača. To neće biti lako u ovakvoj konkurenciji.

nikola-pekovic-minnesota-timberwolves-marc-gasol-memphis-grizzlies

Dwight Howard

Dwight je tri puta proglašavan za najboljeg odbrambenog igrača lige, a i dalje je jedan od najboljih defanzivaca, kada je zdrav. Kombinacija njegove snage, mobilnosti i eksplozije predstavlja veliki problem svim protivnicima koji se i dalje plaše ulaska u reket kada je Dwight u blizini. Međutim, već nekoliko godina ima probleme sa povredama zbog čega je prošle sezone odigrao samo 41 utakmicu u regularnom dijelu sezone.

Pehovi su se nastavili i ove predsezone, pa je pitanje koliko će Howard uopšte igrati. S obzirom da Rocketsi jurišaju na titulu, treba očekivati da će ga Kevin McHale štedjeti što je više moguće. Ukoliko uspije da odigra, recimo, 70-ak utakmica uz 30-32 minuta po utakmici, Dwight se itekako može umiješati u borbu za DPOY.

Anthony Davis

Davis je čudo prirode, igrač koji sa 22 godine igra na takvom nivou da je nemoguće predvidjeti njegov maksimum. Još uvjek nije defanzivac kakav može da bude, ali svake godine sve više napreduje. Prošle godine je odbrana Pelicansa bila drastično bolja sa njim na parketu, a čini se da već sad predstavlja pravi teror za protivnike koji pokušavaju da završe napad preko njega.

To ne treba da čudi, jer čovjek njegovih fizičkih karakteristika i njegove brzine ima potencijal da godinama gospodari svojim reketom. Potreban mu je bolji timing kod odbrane od pick and rolla, ali to je nešto što se stiče iskustvom i trebalo bi da već ove sezone bude mnogo bolje. Ako se sačuva povreda, pred njim je još jedna velika sezona u kojoj može postati najbolji defanzivni igrač NBA lige.

Serge Ibaka

Jedan od najboljih blokera lige. Odličan defanzivac, dobar u odbrani od pick and rolla a pomalo iznenađujuće i jedan od najboljih rim protectora prošle sezone. Naime, protivnici su preko njega iz reketa šutirali samo 40.8%, što je drugi najbolji učinak od svih krilnih centara i petica koji su igrali preko 1000 minuta prošle sezone (ispred njega samo Rudy Gobert) [4].

Prošle sezone je propustio 18 utakmica, i u tim utakmicama je odbrana Oklahome bila drastično lošija nego kada je Ibaka na terenu. Biće zanimljivo vidjeti kako će sarađivati u tandemu sa Enes Kanterom – dok je za očekivati da se u napadu dobro dopunjavaju, u odbrani će Ibaka biti na velikom iskušenju da pokrije Kanterove nedostatke. Ako u tome uspije, najaviće ozbiljnu kandidaturu za najboljeg defanzivca.

[1] Posljednji play koji je osvojio DPOY bio je Gary Payton, prije 19 godina.

[2] Sad kada Thibodeau više nije trener Chicaga, za očekivati je da Butler nećeigrati svaku noć po 40 minuta.

[3] Sa Jordanom u igri, DefRtg Clippersa je 103.1, sa njim na klupi – 102.8

[4] Prema podacima nyloncalculus.com