VRIJEDNOST DRAYMONDA GREENA

Ako se prisjetite prve dvije utakmice sezone Golden State Warriorsa, sjetit ćete se nejasnih ostataka onoga što je izgledalo kao jedna od najgorih momčadi u NBA ligi. Međutim, Ratnici neko vrijeme ne izgledaju tako pobijedivši u tom trenutku osam od svojih prethodnih 12 utakmica, a onda je uslijedio poraz od Knicksa.

Što se promijenilo za Warriorse tijekom tog razdoblja?

Nekoliko stvari, ali uglavnom Draymond Green.

Green je bio izvan stroja početkom sezone oporavljajući se od Covida i njegujući lakšu ozljedu stopala, a bez njega su Warriorsi bili totalni nered na oba kraja. Nisu mogli braniti parkirano auto, a njihov napad izgledao je poput slijepca koji se uči voziti se s ljudima koji doslovno nailaze jedni na druge u stanju trajne zbrke.

U utakmici s Knicksima je Green izbačen kasno u drugoj četvrtini nakon što je dobio drugu tehničku grešku. Bila je to užasna sudačka odluka. Nakon što su pogledali situaciju tijekom poluvremena, suci su priznali da je Draymond zapravo vikao na vlastitog suigrača Jamesa Wisemana, a ne na suca koji je izbacio Greena.

Liga će vjerojatno ukinuti tehničku, a Green neće platiti novčanu kaznu, a osim toga, Green je dao dobru poantu nakon utakmice kada je ispitivao zašto se bilo koji drugi prekršaj može revidirati i poništiti ako se smatra netočnim, pa zašto ne i tehnička?

Greenova poanta, iako valjana, Warriorsima nije donijela ništa dobro protiv Knicksa, koji su odigrali sjajno poluvrijeme  i zabilježili pobjedu 119-104 koja nije bila ni približno toliko blizu koliko bi ta razlika od 15 poena mogla sugerirati. Bez Greena na parketu, Warriorsi su se vratili u ljusku svoje nedavne ofenzivne evolucije, postigavši samo 28 poena u prvih 19 minuta drugog dijela.

U međuvremenu su Knicksi počeli uništavati obranu Golden Statea. Bez Greena da komandira tom obranom, Knicksi su dolazili vrlo lako do svojih pozicija na napadačkom dijelu parketa i to je više-manje bilo to.

Knicksi su trenutno playoff ekipa ?

Randle ima najbolju sezonu u karijeri, a počeo je koristiti prednost protiv manjih braniča kako bi si olakšao put do koša. Mitchell Robinson i Obi Toppin započeli su agoniju, dok se Wiseman, Oubre i ekipa nisu snašli braneći prijetnje u reketu i na perimetru. Ako ove sezone niste gledali puno Knicksa, to nisu isti stari Knicksi. Zapravo su jedna od najboljih obrambenih momčadi u ligi. Oni su veliki, atletski i fizički na način koji priliči ekipi Toma Thibodeaua. To rekavši ne bi bilo fer oduzeti išta od toga koliko je dobro igrao Randle, ili Robinson, ili sigurno R.J. Barrett, koji je postigao 28 koševa na postotku 10 od 17.

Da doigravanje započinje danas, ušli bi Knicksi. Pobjeđivali su Golden State čak i sa Greenom na parketu. Ipak, osjećaj na terenu prije i poslije Draymonda govori o Greenovoj vrijednosti, koja se najlakše može razumjeti u njegovoj odsutnosti. Lako je izgubiti iz vida sve što Green radi kada jedan od najboljih strijelaca u povijesti trči okolo pucajući s „mjeseca“, ali on je uvijek bio najjača karika u lancu Warriorsa. Sad, bez svjetskog talenta na ovom rosteru Golden Statea, Green postaje još nezamjenjiviji.

S Greenom i bez Greena

Golden State prima 103.6 poena s Greenom na terenu, što je statistički  najbolja obrana lige s znatnom razlikom, u usporedbi s 113,8 kada je izvan terena i u tim trenucima su sedma najgora obrambena ekipa lige. Napadačke brojke ne govore istu priču, jer Green često dijeli teren s Wisemanom i Oubreom koji su, pogotovo Oubre imali jako loše statističke brojke, što je te napadačke rejtinge poprilično srozalo. No, svi koji gledaju znaju kako različito funkcioniraju Warriorsi s Greenovim dirigiranjem i Curryem koji skreće pozornost s lopte. Nagrada za najkorisnijeg igrača uvijek je teška za dodijeliti. Općenito, nagrada ide jednom od najboljih igrača jedne od najboljih momčadi.

Povremeno će igrač biti toliko sjajan u podizanju osrednje momčadi u relevantnost da će ući u obzir ili čak osvojiti nagradu, poput Russella Westbrooka u 2016.-17. Nikada nećete vidjeti igrača poput Draymonda u trci za MVP-a. A vjerojatno ne biste trebali. Kad biste Draymonda bacili vani bez Curryja, Warriorsi bi bili jednako loši, ako ne i gori, ali na različite načine. No, kao što je ponovno ilustrirano na taj petak navečer, Draymondova vrijednost je tu u razini s bilo kojim igračem lige, i takvu potvrdu ne trebate tražiti dalje od rezultata njegova odsustva