8 velikih pitanja prije nastavka NBA sezone!

Bez obzira koji plan bio za nastavak sezone, vrijedno je istaknuti da je NBA dosljedna. Tjedan dana nakon prekida, povjerenik Adam Silver rekao je ESPN-ovoj Rachel Nichols da će liga “pokušati svim sredstvima igrati košarku opet”, dodajući da će utakmice biti nastavljene samo kada zdravstveni dužnosnici kažu da je sigurno uz napomenu da će to biti vjerojatno bez navijača u dvoranama.

Koliko god to čudno zvučalo, vrijeme je da se naviknemo na ideju Disney Worlda kao središta NBA svemira. Također je vrijeme da ponovno počnemo razmišljati o današnjoj košarci, a ne o nostalgiji 90-ih i vječnoj polemici zbog koje su američki mediji, ali i mi malo dosadili publici.

Stoga smo se pozabavili nekim pitanjima kojima se nadamo da će biti poprilično aktualna kada se košarka ponovno vrati u pogon.

LA Clippers-Zubac

Koja je najbolja petorka Clippersa ?

Rezultati Los Angeles Clippersa prvih pet mjeseci ne bi trebali obeshrabriti navijače i NBA fanove koji su ih predviđali kao nove prvake. U doigravanju, oni bi trebali biti još bolji: Kawhi Leonard i Paul George će imati veliku minutažu svake noći, a dubina rostera daje Docu Riversu mogućnost raznoraznih adaptacija.


Ako postoji ikakva sumnja, radi se o tome kako će Rivers iskoristiti tu dubinu. Kada se Clippersi nađu u teškoj situaciji, tko će biti na terenu s Leonardom i Georgeom? Ostala tri startera prije prekida bili su Patrick Beverley, Marcus Morris i Ivica Zubac, a dok je ta postava bila sjajna (net ocjena: plus-19.4), zabilježila je samo 124 minute tijekom osam utakmica.
Lou Williams i Montrezl Harrell često zatvaraju utakmice, ali oni nisu duo koji želite da brani pick-and-roll u situacijama gdje su ulozi izuzetno visoki. Landry Shamet je još jedna opcija koja bi se trebala uzeti u obzir, kao i da se ide u „small ball” s Morrisom ili JaMychal Greenom na centru. Ova vrsta svestranosti praktički je preduvjet da bi se natjecali za prvenstvo, ali u slučaju Clippersa također mogla bi zakomplicirati stvari. Doduše, nekoliko utakmica smo, dok se još igralo, analizirali u kojima su Clippersi bili bezidejni s košarkom i postavkama: “Daj Leonardu ili Georgeu pa oni što naprave”.

Milwaukee-Bucks-Giannis
Nov 10, 2019; Oklahoma City, OK, USA; Milwaukee Bucks forward Giannis Antetokounmpo (34) celebrates after a basket against the Oklahoma City Thunder during the second half at Chesapeake Energy Arena. Milwaukee won 121-119. Mandatory Credit: Alonzo Adams-USA TODAY Sports

Jesu li Bucksi značajno napredniji nego što su bili prošle sezone?

Oni su nedvojbeno jedna od najboljih momčadi regularne sezone, ali njihov prostor za pogrešku će biti puno manji u doigravanju, baš kao što je bio i u 2018-19. Prošli su put od MVP-ja (Giannis) pa do “otpuhivanja” u doigravanju.


Skeptici mogu lako naći razloge za klađenje protiv njih. Tranzicijski napad je ranjiv kada se Giannis Antetokounmpo suočava s udvajanjima i njihovi najbolji strijelci ne dobivaju čiste šuteve. „Half court” obrana je ranjiva kada protivnički visoki igrači zabijaju trice. Hoće li Eric Bledsoe natjerati obranu da plati za to što ga potpuno ignoriraju na perimetru? Khris Middleton i George Hill ne mogu ovako nastaviti, zar ne?


Pro-Bucks argument, međutim, je jednako jednostavan: Oni su došli izuzetno blizu uzimanju 3-0 vodstva u prošlogodišnjem finalu Istočne Konferencije, i statistički su poboljšani u drugoj godini „Mike Budenholzer” ere, čak i bez Malcolma Brogdona. Antetokounmpo je godinu dana mudriji te je napravio napredak kao dodavač. Ako je on malo više spremniji i Milwaukee malo sretniji nego prošle godine, možda će to biti dovoljno.

Je li napad Lakersa spreman za doigravanje ?

Zabrinutosti o Los Angeles Lakersima su slični onima koje imamo o Milwaukeeju, i lakše ih je objasniti koristeći statistiku regularne sezone. U 2019-20., Los Angeles je 15. u „half court” napadu. Njihova sposobnost da igraju vrhunsku obranu i nameću tempo je zamaglila njihovu ekstremnu ovisnost o „playmakingu” LeBrona Jamesa i činjenicu da ne pucaju trice posebno dobro ili često. No, možda i ta pretjerana želja LeBrona za playmakingom ne donosi ništa dobroga?

Možda će se sve ovo popraviti kada James bude igrao 40-plus minuta u postsezoni. Ako je potrebno, Frank Vogel bi mogao zaigrati s Anthonyjem Davisom na centru i prioretizirati spacing. (Svaki navijač Lakersa želi više Alexa Carusa i manje Rajona Ronda, ali pitanje je što će biti kada dođe doigravanje gdje je Rondo poznat.)


Ići s ovakvom nižom postavom će učiniti život Lakersa u obrani puno težim, pogotovo ako to znači više minuta za Kylea Kuzmu. Ova zagonetka je razlog zašto je bilo toliko buke oko pokušaja Lakersa da dovedu još jednog kreatora prije kraja prijelaznog roka. Ne treba zaboraviti X-faktor ekipe, Dwighta Howarda. Nekadašnji All-Star centar je jedan od glavnih razloga uspjeha Lakersa koji pobjeđuju skoro sve utakmice (izgubili samo jednu) u kojima Howard upiše 10+ poena.

Jesu li Celticsi dobri kao što njihovi brojevi sugeriraju?

2019-20. Boston Celticsi nisu samo peti u napadu i četvrti u obrani, njihov napad je na drugom mjestu pri sučeljavanju protiv Top-10 obrana i njihova obrana je na prvom mjestu u susretima protiv Top-10 napada. Prijevod: Oni nisu samo zlostavljali loše momčadi, nego su pobijedili i najbolje u ligi.


Ipak, osjećaj i dalje postoji da Celticsi nisu pravi kandidati za naslov. Iako su pobijedili Buckse, Lakerse i Clipperse, borba s bilo kojom od ovih momčadi u seriji od sedam utakmica može biti drugačija priča. Jayson Tatum ima samo 22 godine, Kemba Walker je All-Star bez nekog znatnog playoff uspjeha i njihova klupa je u najboljem slučaju “sumnjiva”.


Koliko god optimistični bili u vezi Tatuma, razumijemo nevoljkost da se prerano proglasi Boston „contenderom” na temelju rezultata regularne sezone.

Mogu li se „Rakete” braniti kao u 2018.

Razmjenom Clinta Capele za Roberta Covingtona, Houston Rocketsi izazvali su NBA tradiciju. Oni vjeruju da je obrana na perimetru važnija od zaštite obruča te da će njihove povećane mogućnosti “switchanja” u obrani nadoknaditi njihov nedostatak veličine.


Na početku, rezultati su bili ohrabrujući, ali 14 utakmica s Covingtonom u postavi dalo je mješovite rezultate. „Rakete” su bile na 8-6, uključujući pobjednički niz od šest utakmica kojemu je prethodio niz od četiri poraza. Njihov napad je bio predvidljivo odličan, ali bili su najgora obrambena skakačka momčad u ligi i imali obrambeni rejting od 111,2 što nije dobro, ali nije ni pretjerano loše.


Covington nije bio problem. Već jedan od najboljih help defendera u ligi, u Houstonu je postao „Dikembe Mutombo”, s 2,5 blokada po utakmici. Kada su Covington i Tucker bili na parketu, „Rakete” su dozvolile samo 107,4 poena na 100 posjeda, malo bolji rezultat nego recimo šesta obrana lige u Philadelphiji. Ako misle osvojiti naslov ipak, oni trebaju braniti na toj razini dosljedno, način na koji su činili kad su došli tako blizu rušenja Golden State Warriorsa prije nekoliko godina. To će biti fizički izuzetno teško, i to će zahtijevati da dečki poput Danuela Housea i Thabe Sefoloshe uskoče kada su Covington ili Tucker na klupi. Ipak, ne možemo se oteti dojmu kako je razlog odličnih Rocketsa od prije dvije godine ipak bio Chris Paul.

Ima li Toronto dovoljno vatrene moći protiv najboljih momčadi?

Nezgodno pitanje je neizbježno, iako su Toronto Raptorsi drugi na istoku, s tri utakmice razlike u odnosu na Boston: Koliko će im nedostajati Kawhi u doigravanju?

Obrambeno, Raptorsi su prevladali gubitak Leonarda i Dannya Greena s kreativnim rješenjima, visokim košarkaškim IQ-em i doprinosima iz neočekivanih izvora. Imaju drugu obranu lige, unatoč činjenici da im je gotovo svatko iz rotacije bio ozlijeđen u nekom trenutku. Možda će im nedostajati Kawhi ako dobiju još jednu priliku za sučeljavanje s Bucksima, ali O.G. Anunoby je napravio veliki skok i njihova timska obrana bi trebala predstavljati iste probleme za sve suparnike kao i prošlog svibnja.


Problem je vatrena moć. Ako Torontov napadački sustav zaškripi, može li ih opet izvlačiti Pascal Siakam? Mogu li Kyle Lowry i Fred VanVleet voditi igru tako dobro da se ne moraju toliko brinuti o šutevima s istekom napadu? Napad Raptorsa je 12. u ligi. U 16 utakmica protiv momčadi koje su Top 10 u net ratingu, Toronto je na rezultatu 5-11, zahvaljujući užasnom ofenzivnom ratingu od 103,9.

Osvojiti naslov je teško, a obraniti još teže.

Mogu li Sixersi funkcionirati izvan Philadelphije?

Ne možemo znati što je razlika između „Phile” doma i u gostima. Problem će nastati pogotovo kada će se svaka utakmica igrati na neutralnom mjestu.
Ali te razlike su naprosto nevjerojatne.


Kod kuće, Philadelphia zauzima drugo mjesto u net ratingu, imaju 11. napad lige i 2. obranu lige. Njihova žestoka postava – Ben Simmons, Josh Richardson, Tobias Harris, Al Horford i Joel Embiid ima plus minus od 20.2.


U gostima, 24. su u net rejtingu, imaju 24. napad lige i 20. obranu lige i ta ista postava ima negativni plus minus od -3.1.
Postoje i druga košarkaška pitanja za razmišljanje: Treba li Shake Milton ostati u početnoj postavi? Hoće li Simmons još jednom biti izoliran od mjesta za zakucavanje u doigravanju? Može li trener Brett Brown pronaći način da Simmons-Horford-Embiid trio funkcionira ofenzivno? Ali jednostavno, teško je shvatiti kolika je razlika Sixersa doma i u gostima.

Kevin-Durant-kyrie-irving-nets

Možemo li vidjeti Kyriea i K.D-a.?

Za kraj jedno kratko, ali slatko. Bilo bi zapanjujuće kada bi se zvijezde Brooklyn Netsa vratile od svojih ozljeda prije 2020./2021. sezone. Ali nikad se ne zna…. Kakva bi to priča bila.