1988: Pat Riley garantira obranu NBA naslova

Los Angeles Lakersi igrali su sezonu 1987-88 s većim pritiskom nego je to uobičajeno za branitelje naslova NBA prvaka. Na proslavi naslova iz 1987. godine, trener Pat Riley zagarantirao je, ne predvidjeo, nego zagarantirao da će Lakersi osvojiti naslov i ’88, što nije uspjelo nijednoj ekipi već 18 godina.

Garantiranje prvenstva bila je najbolja stvar koju je Pat ikada učinio”, prisjeća se bek Lakersa Byron Scott. “To je odredilo naše umove. Raditi snažnije, biti bolji. Jedino smo tako mogli obraniti naslov.

Lakersi su brzinom Usaina Bolta došli do Finala gdje su se susreli s talentiranom i gladnom ekipom Detroit Pistonsa koja je konačno prošla dugogodišnje rivale Boston Celticse u borbi za NBA Finale.

Pistonsi su iznenadili Lakerse u prvoj utakmici te su na povratku u Los Angeles imali vodstvo u pobjedama 3-2 nakon uvjerljive pobjede 104-94 pred 41 732 glasnih navijača u Pontiac Silverdomeu.

Ali zadnje dvije utakmice kod kuće Lakersi su odlučili ispuniti garanciju svoga trenera. Preživili su treću četvrtinu u kojoj je Isiah Thomas postigao 25 poena ozljeđen i pobijedili su 103-102. Zatim su u sedmoj utakmici pobijedili 108-105 i osvojili svoj peti NBA naslov u 1980-ima.