Jerry West o Bryantu i Shaqu

Kobe Bryant i Shaquille O’Neal su zajedno osvojili 3 prstena i sudjelovali u 4 NBA finala te će zauvijek ostati poznati kao jedna od najboljih kombinacija bek-centar u povijesti lige. Međutim, još nešto po čemu će se pamtiti jest njihov turbulentan odnos. Nakon poraza od Detroita u finalu 2004.godine došlo je do konačnog razlaza te je Shaq prešao u redove Miami Heata gdje je uz pomoć Dwyanea Wadea 2006. osvojio još jedan naslov koji je popratio i sa svima nam dobro poznatom rap uspješnicom o Kobeu. Kobe mu nije ostao dužan te je, nakon pobjede Lakersa protiv Celticsa u sedmoj utakmici finala 2010., na pitanje što mu znači peti prsten odmah ispalio: „Sada imam jedan više od Shaqa.“

Čovjek koji je bio najzaslužniji za izbor Bryanta na draftu i dovođenje Shaqa u Lakerse je Jerry West, koji je tada obavljao funkciju generalnog menadžera Lakersa. Na pitanje što je po njemu bio razlog tome da su O’Neal i Bryant tako teško koegzistirali dao je sljedeći odgovor: „Smatram da je Kobe igrao svaku utakmicu kao da mu se nije sviđao nitko protiv koga je igrao, što se meni jako dopadalo. Nije mu se sviđala ni fraternizacija kao takva i bratimljenje sa svima, što mi se također dopadalo. A Shaquille je s druge strane bio kao veliki plišani medvjedić koji se stalno smiješio. Međutim, kada biste ga stavili u utakmicu od velikog značaja on je jedan od onih igrača protiv kojeg zasigurno ne biste htjeli igrati.“

West je na kraju zaključio: „Mislim da je njihov razlaz bio kombinacija Kobeove želje za većom ulogom i konstantnim napretkom i Shaqove nepopustljivosti o njegovoj ulozi i tome tko je on… Te su se dvije različite osobnosti jednostavno morale sukobiti. Nisam nikada mislio da će to biti sukob na onakvoj razini na kakvoj se dogodio.“

Nakon silnih svađa i medijskih prepucavanja ova dva buduća pripadnika Kuće slavnih u Springfieldu su se pomirili i navodno često razgovaraju, a na ono vječno pitanje koliko bi prstenova osvojili da se nisu razišli Shaq redovito odgovori: „Barem šest ili sedam.“