Priča o NBA superstaru kojeg su ozljede spriječile da postane jedan od najvećih u povijesti

Biti trostruki All-Star igrač, osvojiti nagradu za najboljeg novaka godine, u prvih 150 utakmica u karijeri imati 24 pogođena šuta u zadnjih pola minute utakmice za izjednačenje ili vodstvo, a zatim se oprostiti od karijere s tek 27 godina na plećima i trostruko toliko na koljenima.

To je sudbina koju nosi Brandon Roy, koji je 2006. bio biran kao 6. izbor drafta od strane Minnesote koja ga je odmah zamijenila za Randyja Foyea u Portland Trail Blazerse, ekipu koja kao da je tradicionalno ukleta. 1984. su propustili izabrati Michaela Jordana, a godinu nakon dolaska Royja, birali su Grega Odena koji je, od 5 sezona koliko ih je mogao odigrati u dresu Blazersa, odigrao utakmica koje, kad se zbroje, budu dovoljne točno za jednu – 82.

Roy je život prije ulaska u najjaču košarkašku ligu svijeta proveo u Seattleu, gdje je pohodio srednju školu, ali i četiri godine branio boje tamošnje NCAA ekipe, Washington Huskiesa. Zanimljiva je priča s njegovim ulaskom na fakultet. Naime, zbog poteškoća s brzinom razumijevanja pročitanog, tek je iz četvrtog pokušaja položio test potreban za upad na koledž. Čak je, za sitnu naknadu, čistio kontejnere na brodskim dokovima jer nije bio siguran da će fakultetske obveze moći regularno izvršavati.

Nasreću, košarka mu nije predstavljala problem te je u posljednje dvije godine dvaput ekipu uveo među 16 najboljih u državi, a u posljednjoj je, uz 20.2 poena po utakmici, bio u All-American ekipi te je bio u finalnom izboru za sve važnije individualne nagrade.

NBA Draft 2006. – 6. izbor

Debi u NBA-ju je Roy dočekao protiv svog „domaćeg“ tima, Seattlea, te je uknjižio 20 poena. Iako ga je ozljeda već na početku sezone izostavila iz 20 utakmica, uspio je održati konstantu igara te je s 16.8 poena, 4.8 skokova i 4 asistencije po utakmici premoćno osvojio nagradu za najboljeg novaka godine. Iduća je sezona bila još bolja, s 19.1 poena, 5.8 asistencija i 4.6 skokova je bio najbolji igrač Blazersa, a odlične su ga igre dovele do prvog od tri uzastopna nastupa na All-Star utakmici, na kojoj je te, 2008., igrao najviše minuta od svih igrača koji su predstavljali Zapadnu konferenciju.

Novi Superstar na pomolu

Pred sezonu 2008-09, Roy je obavio rutinsku operaciju lijevog koljena, a, iako je propustio dobar dio priprema za sezonu, otvaranje iste dočekao je spreman. 18. prosinca je protiv Phoenixa zabio velika 52 poena, osobni rekord, uz briljantnu šutersku statistiku u utakmici. Koliko je sezona za njega bila dobra, govori činjenica da je u konačnom izboru za MVP-ja sezone bio 9., a izborom u drugu najbolju petorku lige je postao prvi Blazer nakon 1992. i Clydea Drexlera kojem je tako nešto pošlo za rukom.

Iduća je sezona donijela nastavak konstantno dobrih igara, a i ugovor je produžen na maksimalan iznos, uz vezanje za Blazerse do kraja sezone 2013-14. Treći je put bio izabran u All-Star ekipu, ali je zbog serije ozljeda koje su započele početkom kalendarske 2010., taj ekshibicijski ogled morao propustiti. Na kraju sezone, drugi je put uzastopno dobio All-NBA počasti, ovaj put, bio je izabran u treću najbolju petorku.

Tužan kraj

Sezona 2010-11 je za Royja počela kao što se i očekivalo, dobrim predstavama i vođenjem Blazersa. Nažalost, ozljeda desnog koljena koju je zaradio krajem prethodne sezone, pogoršala se te je propustio 9 utakmica prije nego što su Blazersi objavili da do daljnjeg neće moći igrati. Po povratku, do kraja sezone je obavljao ulogu igrača s klupe, nerijetko pogađajući šuteve u ključnim trenucima, što mu je bila specijalnost kroz cijelu karijeru.

U najgoroj sezoni karijere, uz samo 12.2 poena po utakmici, očekivalo se da ni u doigravanju neće imati važniju ulogu protiv Dallas Mavericksa. Nakon što je u prve dvije utakmice ukupno postigao 2 poena, to se činilo točnom prognozom. U 3. je utakmici, prvoj u Portlandu, za 23 minute postigao 16 poena, a u četvrtoj je, u jednom od najčudesnijih preokreta u povijesti, nakon što su Blazersi gubili 44-67, postigao 24 poena, od kojih je većina stigla upravo nakon najvećeg deficita na utakmici, uključujući i enormno važnu tricu uz prekršaj pretkraj utakmice. Iako su Blazersi tu seriju izgubili 4-2, Royjevo je herojsko djelo iz četvrte utakmice bilo najveća priča prve runde kompletnog doigravanja.

Koljena, ipak, nisu izdržala. Netom prije nego što se trening-kamp trebao otvoriti i službeno završiti lockout, Roy je objavio prekid karijere zbog problema s koljenima. Prokletstvo Blazersa, tužna priča čovjeka koji je u dvije najbolje sezone života bez sumnje bio među tri najbolja beka-šutera u ligi, a izvedbe u završnim trenucima utakmice su bile na razini koja se može uspoređivati samo s onim najvećima.

Statistika
http://www.basketball-reference.com/players/r/roybr01.html

Osobni karton
Ime: Brandon
Prezime: Roy
Rođen: 23.7.1984. u Seattleu, Washington
Nadimci: B-Roy, The Natural
Pozicija: Bek-šuter
Visina/težina: 198 cm/96 kg
Srednja škola: Garfield HS, Seattle, Washington
Sveučilište: Washington
Draft: 6. izbor prve runde 2006. (Minnesota Timberwolves, mijenjan u Portland Trail Blazerse).