Okrugljak: Gdje su nestali Spursi?

San Antonio Spursi igraju sve samo ne šampionski u ovom trenutku. Što se događa s ekipom koja je lani u teksaškom stilu suvereno promarširala ligom, dobila sve obračune točno u podne i odjahala slavodobitno u preriju nakon što je porazbijala krčmu u South Beachu? Zašto im je barut vlažan ove godine, kako je moguće da su ih novi šerifi u gradu tako lako razvlastili i gdje su im Winchesterke? Naravno da odgovore zna duo koji voli i špagete i vesterne.

Toni: Ova sezona nije nikako „spursijanska“ kao ona lanjska na primjer ili neke iz ranijih godina. Spursi su nas naviknuli na dvije stvari. Prvo, nikad ne stvaraj dramu oko njihovih poraza do All-Star utakmice. Drugo, od All-Stara Spursi melju. Drama je ipak stvorena jer San Antonio nije najbolje odrađivao posao protiv „manjih“ ekipa do All-Stara što je bio njihov trademark ranijih godina, samljeti sve lošije ekipe, ne upucati se nigdje u nogu, a malo se mučiti s jačima. To u prvom dijelu sezone nisu odradili. Nakon All-Stara, pauze i mogućnosti da zaliječe ozljede, skupe energije i pronađu motiva za dalje opet se malo-malo pa poskliznu na nekome, npr. na Uti. Imam uporište i u omjeru: lani, do All-Stara Spursi su imali omjer 38-15, a nakon njega 24-5. Ove godine taj omjer je 34-19 i 2-4. Primarijus Kuštra, koja je vaša dijagnoza za Spurse? Od čega boluju?

Ivan: Dijagnoza? Ozljede, gomila ozljeda unutar ekipe, a Tim Duncan je još morao ići na All-Star i izgubio je tjedan dana odmora. Spursi su prvi dio sezone odradili preko leđa Duncana jer su se ostali družili s doktorima, pa tako je Kawhi Leonard propustio trening kamp i početak sezone zbog povrede oka, a kasnije je još pretrpio ozljedu šake na šuterskoj ruci zbog koje će imati operaciju na kraju sezone. Drugi važan kotač u petorci je Tiago Splitter, a on je odigrao svega 35 utakmica (650 minuta) zbog problema s istegnućem i češće je na klupi nego u igri jer se još uvijek teško pronalazi u igri, djeluje izgubljeno. Treći član jedne od najubojitijih petorka lige, Tony Parker se standardno bori s istegnućima svojih mišića i odradio je 45 utakmica, a njegova prva rezerva Patty Mills je kao i Leonard propustio trening kamp zbog operacije ključne kosti, te se aktivirao tek u siječnju. Za kraj dijagnoze ostavljam Marca Belinellija koji je odradio 40 utakmica jer je imao problema s preponama, te je Cory Joseph morao odrađivati ulogu prvog beka s klupe i već je sada odradio više minuta (računajući sezonu do trećeg mjeseca) nego u cijeloj svojoj četverogodišnjoj karijeri. Što misliš, je li itko imao više problema od njih, jedino možda Thunder?

Toni: Ma kakvi, nikoga ozljede ove godine nisu ubile kao Spurse i Thunder. Možda još tu možemo ubaciti i Heat, njihov duet pod košem BoshMcRoberts, Wade je uvijek u problemima s koljenima, nema Birdmana često koji nije ključan igrač ali je bitan u njihovoj tankoj rotaciji pod košem. Opet imam zanimljivu paralelu s lanjskom sezonom. Dobro si konstatirao da su im 3 od 5 startera stalno pod ozljedama i više su ih doktori viđali nego Popovich. Ako pogledamo broj minuta koje je udarna petorka Parker-Green-Leonard-Duncan-Splitter odigrala zajedno na parketu prošle sezone onda dolazimo do brojke od 262 min i bila je to uvjerljivo Popova najkorištenija petorka. Ove sezone ta kombinacija je odigrala samo 69 minuta nakon skoro 60 utakmica, i tek je četvrta najkorištenija petorka.

kawhi-leonard

Ivan: Ispada da je ovaj omjer što su ga ostvarili jedno pravo remek djelo jer nitko normalan ne može preživjeti toliki odljev talenta iz rotacije, Koliko to daleko ide da je Matt Bonner već sada premašio minutažu iz prošle sezone, Aaron Baynes je već sada odigrao više minuta nego u cijeloj karijeri, a čak je Pop “morao” dati priliku rookieju Kyleu Andersonu jer nije imao dovoljno ljudstva u postavi. I oni kao takvi su izborili doigravanje na ludom Zapadu, te se bore za što bolju startnu poziciju, treći Houston im bježi 4 i po pobjede.

Toni: Naravno da je remek djelo, i pohvala sistemu Spursa koji od, da budem pristojan, izmeta napravi pitu. Ah, taj sistem rekao bi Petrarca. Ali opet, bez talenta si bolno limitiran usprkos tome što igraš kroz sustav i ne ovisiš o individuama i što svaki igrač koji uskoči u svoju rolu može je u okviru sistema dobro odraditi. Cory Joseph ipak nije Tony Parker iako im je namijenjena ista rola i igraju istu poziciju u okviru istog sistema. Aaron Baynes primjerice uskočio je u cipele Tiaga Splittera ali jednostavno nije ta klasa ni na jednom dijelu parketa da može zamijeniti Tiagovu pokretljivost u obrani ili Brazilčeva dobra dodavanja i pregled terena u napadu.

Po mom mišljenju San Antonio je uspio ostati na kursu zbog dobre obrane koja je trenutno treća u ligi. Konkurencija koja bi ih možda izbacila iz playoffa ili ih stavila u težu poziciju tipa Pelikani, Oklahoma i Sunsi ima svoje probleme. I konačno taj kontinuitet koji imaju kroz godine je dosta bitan jer ekipa i dalje zna kako pobjeđivati, dobro se poznaju i dobro su vođeni.

Ivan: Fascinantno je da se mogu prebaciti iz jedne u drugu ulogu. Njima napad bez Parkera s Josephom na mjestu razigravača po svakoj logici ne bi trebao funkcionirati jer Cory je poprilično loš šuter i razigravač, ali dao im je dimenziju više u obrani gdje je odradio fenomenalan presing na igrača s loptom. Slična situacija je s Baynesom kojem znaju iskoristiti sve njegove prednosti, prvenstveno udaranje pod košem i fajt za svaku loptu, a napadački realizira 62% oko obruča. Mislim ovo su dva potpuno suprotna tipova igrača, Joseph-Parker, Splitter-Baynes, ali oni su opet iz njih u stanju izvući sve njihove prednosti.

Ne znam jesi li primijetio, ove sezone kod Spursa svi igrači imaju lošiji postotak šuta nego prethodne, pogotovo u šutu za tri poena.

tony-parker

Toni: Svi osim Parkera. To je zanimljivo, Francuz igra užasnu sezonu, a popravio je postotak za 3 što mu nikada nije bila jača strana u igri. I ne samo da im je postotak šuta za tri pao nego njihov napad je doživio totalni regres u odnosu na lani. Prošle godine na kraju regularne sezone imali su 6. najbolji napad u ligi, ubacivali su 110,5 poena na 100 posjeda. Ove godine ubacuju samo 105,8 koševa na 100 posjeda, i imaju tek 14. napad u ligi. Dobro, Spursi su uvijek, ali uvijek bili prvo obrambeno nastrojena momčad a onda sve ostalo, samo što su ljudi toliko počeli uživati u njihovoj igri da se preko obrambenog učinka lako prelazi. Ali ove godine baš im nedostaje taj balans obrana-napad.

Ja čak ne bi rekao da su za to zaslužne samo ozljede. U osnovi da, jesu, jer i Leonard, i Splitter, posebno Parker važni su za njihov napad, dok njihove alternative tipa Joseph, Baynes ili Austin Daye kojeg su do nedavno držali na rosteru napadački nisu najprikladnija rješenja. Želim reći da mi se čini kako su neki igrači poprilično nazadovali i nisu u formi. Zabavljali smo se ovo ljeto s Diawom, njegovom kilažom i vinima koje je ispijao po Azurnoj obali a onda Popu slao slike, on je zdrav a ne igra dobro uopće. Bonner je lošiji na trici za 7% u odnosu na lani, a to za šuterskog specijalistu nije dobra vijest. Ginobili igra lošije nego lani, Parker isto nikako da uhvati formu a već je neko vrijeme zdrav. Ozljede su ih svakako dobro poremetile ali mislim da su im i neki igrači jednostavno van forme, posebno napadački, jer kao što kažeš, postoci su lošiji, i dalje su u top 5 po asistencijama, što znači da dovoljno kreiraju šuteva, ali oni ove godine ne ulaze kao prošle.

Misliš li da je možda došlo do zasićenja i da im nedostaje motiva? Plaćaju li danak tome što nisu osvježili roster ovog ljeta s nekim novim imenima?

Ivan: Mislim da su uz Warriorse i Hawkse ekipa koja kreira najviše asistiranih poena, ali im je realizacija tek za osmo mjesto. Isto tako realizacija na neasistirane poene im je u samom dnu lige, lošiji od njih su 76ersi, Pistonsi, Celticsi, Hornetsi i Timberwolvesi, baš lijepo društvo za momčad koja misli obraniti naslov. Uglavnom, katastrofa.

Točno ovo što kažeš, ljudi su zbog ljepote njihova napada zanemarili da su oni uvijek u top 5 obrambenih ekipa skoro s bilo kojom postavom dok god je Duncan smješten u sredini obrane. Taj napad – motion s elementima Princetona je instaliran iz jednostavnog razloga, nemaju konstantnu jedan na jedan prijetnju i okrenuli su se alternativi gdje su isplivali specijalisti.

Sigurno im je “dosadilo” igrati regularnu sezonu, tu prije svega mislim na pripreme za utakmicu koje traju skoro jednako koliko i sam meč, a nije to baš najjednostavnija stvar na svijetu kada zagaziš u ozbiljne 30-te godine. Onda pogledaš tko će te zamijeniti kada sjedneš na klupu i doslovno ti dođe muka jer su se rotacije radile u hodu, od utakmice do utakmice jer bi redovno ostao bez nekog člana koji bi pokrio desetak minuta, pa tako u krug cijelu sezonu. Pop ih je tek nakon All-Stara sve skupio u komadu na jednom mjestu i odradio neke mini pripreme.

Sjećaš se kako sam na početku godine govorio da mi se ne sviđa što nisu ugrabili nekoga s tržišta jer su ostali 6 mil. ispod plaćanja poreza na luksuz, a na raspolaganju im je ostao bi-annual exception u visini od 2 mil. i još 3 mil. od mid levela. Mogli su za taj novac pronaći nešto talenta, a još interesantnije mi je što se tijekom prijelaznog roka nisu uopće spominjali u kombinacijama za pojačanja. Možda se pripremaju za iduće ljeto.

Toni: Da, i dalje su sebi sposobni kreirati dovoljno prilika i dobrih šuteva, samo što ih ne zabijaju efikasno kao ranije, što je meni znak da nisu ni u idealnoj formi, pored toga što ih ozljede muče.

Čitao sam jedan Popovichev intervju gdje je rekao da mu pred početak sezone predstoji najteži posao – motivirati ekipu jer im je nestalo pogonskog goriva. Prema njegovim riječima onaj triler poraz u finalu u 7 od Heata prije 2 godine je bio katastrofalan zbog toga što su imali sve u svojim rukama i onda su prokockali titulu skokom u napadu Bosha i dagger tricom Allena, itd. Ali Pop je u tome vidio i nešto dobro jer mu je to bila glavna priča kada je trebalo motivirati momčad pred početak lanjske sezone, nabrijati ih, pričati o osveti. I upalilo je, jer su se osvetili Miamiju i uzeli titulu. Ove godine motiv je obraniti titulu, što nije malen motiv, ali ne znam s koliko žara i energije mogu više igrati njihovi senatori koji su osvojili sve i svašta, koji su testirani u svim playoff bitkama i koji su prošli sve u karijeri. Čini mi se kada gledam Duncana dok neki „klinjo“ zakuca pored njega ili pokuša preko njega da u sebi govori: „I`m too old for this shit“.

Što se osvježavanja rostera tiče, mogli su recimo odmah „potjerati“ Dayea, Baynesu ne dati novi ugovor, i imali bi 4 prazna mjesta na rosteru, a kao što kažeš, love za potpisivanje igrača imaju. Skauting im nikada nije bio problem, ako nisu željeli trošiti lovu mogli su sigurno pronaći dobre a jeftine igrače. Nisu to napravili valjda zbog toga jer nisu htjeli pokvariti kemiju, vjerovali su kako oni kažu „grupi i programu“ i mi im možemo samo ovako kao generali poslije bitke prigovoriti, ali čini se da smo bili u pravu sad kada se sve pogleda na kraju balade. Jedno atletski dobro krilo i visoki igrač da ne moram gledati Baynesa i Jeffa Ayresa bili bi sasvim dobri potezi.

Vjeruješ li da mogu opet napraviti nered u playoffu Memphisu ili Golden Stateu u prvoj rundi?

Ivan: Duncan uvijek izgleda kao da mu je voljni moment na nuli, nema nikakvu ekspresiju lica dok je na terenu, više izgleda kao da odrađuje posao. Rijetke su situacije kao kada je promašio bunny shot preko Shanea Battiera u finalu koje su izgubili da ćemo vidjeti njegovu ljutnju ili sreću na terenu. Iskreno i je prestar za sve ovo, ali dok god je u stanji odraditi sezonu 15-10 ne isplati mu se ići u mirovinu, a najgore po Spurse je što je Timmy ove godine njihov najbolji igrač.

Zbog ovoga što si govorio za Popa ja sam očekivao da će uzeti dva nova, nabrijana igrača koji bi im mogli pomoći u obrani naslova, a ne da na rosteru drže Jeffa Ayresa i Reggieja Williamsa. Ali dobro, siguran sam da R.C.Buford zna što radi premda se nekad isto zapitam kao u slučaju kada su doveli Richarda Jeffersona za startno krilo i dali mu onaj trogodišnji ugovor. Definitivno su morali potpisati još jednog krilnog igrača, no proš`o voz. Ponavljam, ostaje im ljeto da čarobiraju s potpisima jer imaju 5 garantiranih ugovora i pola salary capa na raspolaganju.

Nered su uvijek u stanju napraviti pogotovo Memphisu koji im najviše odgovara jer ne moraju trčati s njima već igraju laganim “penzionerskim” old school ritmom s puno borbe i laktova u pleksus pod obručima. Warriorsi su im isto zanimljivi jer s njima se mogu natjecati preko small balla gdje bi Leonard igrao visoko krilo i otvorio mjesto još jednom šuteru/kreatoru. Da budem jasan, s ovakvim trenutnim napadom oni nemaju šanse protiv nikoga u seriji.

Ne znam koliko si ih pratio zadnjih tjedan dana, ali recimo Parkeru ispada sve iz koša. Zovu se standardni setovi za njega, dupli blokovi kada istrčava ispod koša prema perimetru i promašuje one svoje šuteve s poludistance, a isto tako na cutovima mu se događa da polaganja ispadaju. Čovjek izgleda 100% van forme. Isto kao i Ginobili i Diaw kao dva najvažnija kreatora koji igraju najlošije sezone karijere što je skoro za ne povjerovati. Možda je ovo sve dio Popovichevog master plana??

gregg-popovich

Toni: Volim teorije urote ali nekako ovaj put sumnjam da je Popovich htio ovoliko ozljeda i baš ovako lošu formu ključnih igrača. Ali ja bih se dao kladiti da će izbaciti Memphis u prvoj rundi ako do toga dođe. Nitko ne želi igrati protiv Memphisa u playoffu osim Spursa koji ih redovito gaze, i ako se dovedu u optimalnu situaciju, a vremena još imaju, Spursi to pobjeđuju u 6. Oklahoma će isto napraviti s Warriorsima. Kasnije će jedni izbaciti Clipperse, drugi Portland, i opet imamo vrhunsko finale. Eto, morao sam ovom optimističnom najavom staviti točku na i svog filozofiranja.