Razočaranja i iznenađenja sezone – momčadi

Prije nego što je počela NBA sezona 2015./2016. svatko od nas sigurno je imao neku svoju viziju koje momčadi bi trebale biti dobre, koje loše, koje contenderi, koje sleeperi i slično. Međutim, kako to obično biva, NBA je pun iznenađenja i uvijek se nađu momčadi koje završe regularni dio sezone onako kako nismo očekivali. Dakako, svako je viđenje subjektivno, pa tako i ovo (iako ćemo pokušati biti objektivni koliko je god moguće). Odmah valja napomenuti da u kriterij momčadi koje su razočarale nismo uzimali u obzir one ekipe koje su već u startu imale problema s ozljedama ključnih igrača, kao što su Phoenix Sunsi i New Orleans Pelicansi, a momčadi koje smo izdvojili nisu poredane po nikakvom redoslijedu.                

MOMČADI KOJE SU RAZOČARALE

WASHINGTON WIZARDS

2. travnja 2014. Wizardsi su pod palicom Randyja Wittmana uspjeli izboriti doigravanje još od sezone 2007./2008., a krajem istog mjeseca pobijedili su Bullse i prvi put prošli prvi krug doigravanja još od ere Gilberta Arenasa. Sljedeća sezona bila je još uspješnija: kao petoplasirana momčad Istoka iznenadili su Toronto i pomeli ih s 4:0 u prvom krugu, što im je pošlo prvi put za rukom u povijesti franšize, ali ozljeda Johna Walla spriječila ih je da odu dalje. Wall se u međuvremenu oporavio, a ove godine igra najbolju sezonu u svojoj karijeri (career-high u prosjeku poena, asistencija, trica) i tu nije sam – Bradley Beal također zabija najviše poena u karijeri. I dok bi logičan zaključak bio da su ove sezone još bolji od prethodne dvije, dogodilo se upravo suprotno – Wizardsi su završili deseti i ostali bez doigravanja. Svaki put kada se činilo da igraju kao oni Wizardsi koje smo gledali prethodnih godina, dogodio se niz poraza koji nas je uvjerio u suprotno. Koji je razlog njihovog neuspjeha – teško je reći – ali moglo bi biti nekoliko promjena u ekipi ovo ljeto, vjerojatno počevši od otpuštanja Randyja Wittmana.

MILWAUKEE BUCKS

Na početku sezone Milwaukee Bucksi su po mišljenjima mnogih trebali biti prava prijetnja na Istoku. Jabari Parker se vratio od ozljede, momčadi se pridružio rookie godine Michael Carter-Williams, dobili su jako pojačanje pod košem u Gregu Monroeu, a usred sezone Giannis Antetokounmpo je počeo „divljati“ s triple-double učincima. Sve to samo da bi završili na 12. mjestu Istoka, a ideja o playoffu ostala je samo san, iako su s dosta lošijom ekipom prošle sezone uspjeli ne samo ući u doigravanje već i uzeti dvije utakmice protiv Bullsa. Što je pošlo po zlu? Za početak, ispostavilo se da je razmjena Brandona Knighta bila velika pogreška, a nije pomogla niti činjenica da se na pozicijama bekova i krila našla hrpa igrača čiji stilovi igre međusobno ne odgovaraju. Pored toga, od cijele uobičajene startne petorke jedino je Khris Middleton bio prijetnja iza linije 7,25, što je protivničkim obranama uvelike olakšavalo posao. Sljedeće sezone Bucksi bi trebali malo „urediti“ roster ako žele postati prijetnja na Istoku, a bit će ključan i daljnji razvoj Greek Freaka, koji će prema riječima Jasona Kidda sezonu 2016./2017. započeti na poziciji playmakera.

CHICAGO BULLS

Bullsi su već godinama poznati kao dosta neugodan protivnik, kao ekipa koja može pobijediti svakoga svojom čvrstom obranom i predanosti u napadu.  Međutim, velik dio tog mentaliteta bilo je prisutstvo Toma Thibodeaua, kojeg su otpustili nakon poraza 4-2 od Clevelanda u polufinalu Istočne konferencije, a njegovo mjesto zauzeo je Fred Hoiberg. On je trebao poboljšati napadačku igru, ali Bullsi su nažalost više izgubili u obrani nego što su dobili u napadu, a nije pomogla niti ozljeda Jimmyja Butlera sredinom sezone. No, čak i kada se Butler vratio, Bullsi nikako nisi uspjeli uhvatiti ritam i izboriti doigravanje. Hoiberg je u međuvremenu i preforsirao neke igrače, kao što je Taj Gibson, koji je kroz ozljedu igrao više od 30 minuta po utakmici. I dok navijači i dalje čekaju da Derrick Rose bude opet onaj stari, očito je da su najbolji dani iza njega i da bi upravo on mogao biti mamac za razmjenu, zajedno s jednim od cenrata, jer s trenutačnim trenerom i rosterom ostat će mediokritet na sve jačem Istoku.

HOUSTON ROCKETS

Iako smo rekli da momčadi nisu poredane po nikakvom redoslijedu, titulu najvećeg razočaranja sezone bez konkurencije bi odnijeli Houston Rocketsi. Prošle sezone su igrali iznenađujuće dobro; ne treba ni spominjati onaj nevjerojatan comeback protiv Clippersa u polufinalu Zapada. Iako su uspjeli iznenaditi Clipperse, Warriorsi su ipak bili prevelik zalogaj, ali zato su ulaskom u ovu sezonu imali status contendera. Pokušaj da smanje teret Jamesa Hardena u napadu dovođenjem Tya Lawsona pokazao se kao ogroman promašaj. Lawsonova karijera još je prošle sezone krenula nizbrdo, a praktički je dotakla dno kada su ga otpustili u ožujku. Loš početak sezone pokušali su svaliti na leđa Kevina McHalea te su mislili da će njegov odlazak probuditi uspavanu ekipu, ali ni to nije pomoglo. Unatoč tome što je Harden drugi najbolji strijelac lige i što se Howard koliko-toliko uspio othrvati ozljedama, Houston je ove godine jedva uspio izboriti doigravanje. Gotovo je sigurno da će na ljeto Howard potražiti angažman negdje drugdje, a GM Daryl Morey će pod hitno morati naći nova pojačanja, u suprotnom bi za dvije godine mogao izgubiti i Hardena.

MOMČADI KOJE SU IZNENADILE

DETROIT PISTONS

Nakon suše koja je trajala šest godina Pistonsi su opet u doigravanju, a najzaslužniji za to je Stan Van Gundy. Sve je počelo otpuštanjem Josha Smitha prošle sezone, a pravo iznenađenje ove sezone (i razlog zašto su se našli na ovoj listi) zapravo je način na koji je uprava Pistonsa predvođena Van Gundyjem posložila momčad. Gotovo svaki potez koji su napravili od početka sezone pokazao se izrazito uspješnim: produžili su ugovor s Reggiejem Jacksonom, oblikovali roster tako da odgovara Van Gundyjevom sustavu s jednim visokim pod košem i četiri šutera oko njega, a šlag na torti bilo je dovođenje Tobiasa Harrisa tik prije deadlinea. Ne treba ni zaboraviti sjajnu igru Kentaviusa Caldwell-Popea prije nesretne ozljede koja ga je udaljila s terena do kraja sezone, kao ni sve boljeg Andrea Drummonda, koji je izborio svoj prvi All-Star nastup u karijeri. Iznenađenje je bilo i što su uspjeli skinuti skalp Warriorsima i Cavaliersima, što je pravo upozorenje LeBronu Jamesu i njegovoj ekipi jer oni su im prva prepreka u doigravanju.

BOSTON CELTICS

Svi smo znali da je Brad Stevens izvanredan trener, a ove sezone je to samo i potvrdio. Iako eksperiment s Davidom Leejem nije bio uspješan, Stevens je uspio ekipu bez prave zvijezde (oprosti Isaiah Thomas) dovesti blizu 50 pobjeda, a za to vrijeme su uspjeli barem jednom pobijediti svakog contendera osim San Antonio Spursa, a čak su i nanijeli Warriorsima prvi domaći poraz sezone. Redom, radom i disciplinom, ova naoko prosječna momčad postala je noćna mora svim jačim ekipama i iznenadila je veći dio lige. Da je ekipa još u rebuildu pokazali su kiksevi protiv Netsa (dva puta), Lakersa i još nekih ispodprosječnih momčadi, što ih je koštalo konačne pozicije na Istoku (mogli su biti treći), ali to im ne umanjuje vrijednost ovosezonskog uspjeha. Budući da su ih prošle godine Cavsi ispratili „metlom“, sljedeći korak u napretku ove momčadi trebao bi biti prolazak u drugi krug doigravanja, a vidjet ćemo hoće li i tamo dubina momčadi i maestralno dirigiranje Stevensa pomrsiti nekome račune.

PORTLAND TRAILBLAZERS

Jedno od najugodnijih iznenađenja sezone upravo su Portland Trail Blazersi. Tijekom prošlog ljeta izgubili su osam igrača, među kojima i četiri iz početne petorke (LaMarcus Aldridge, Nicolas Batum, Wesley Matthews, Robin Lopez) i sve je upućivalo na to da će morati polako u rebuild, a da će se Damian Lillard načekati da opet vidi doigravanje. Međutim, dogodilo se čudo. Lillard je preuzeo odgovornost i pokazao svima koji su sumnjali da je spreman biti vođa ekipe, a u tome mu je pomogao C.J. McCollum, najveće iznenađenje sezone i mogući dobitnik MIP nagrade. Trener Terry Stotts je u svemu tome napravio izvanredan posao i s razlogom se spominje kao kandidat za nagradu trenera godine, a pod njegovom palicom igrači poput Plumleeja, Hendersona i Aminua igraju najbolje sezone u karijeri. Kladionice su im na početku sezone predviđale 26 pobjeda, a Trail Blazersi sada s 44 pobjede sjede na 5. mjestu izrazito kompetitivnog Zapada. Kapa dolje!