Boston Celtics

Najtrofejnija momčad u povijesti NBA lige bilježi nagli pad igre iz sezone u sezonu. Prošle sezone ispali su u prvom krugu doigravanja od Knicksa, prvi puta nakon pet uzastopnih konferencijskih polufinala i prvi puta od Knicksa od daleke 1990.

Problem je bio u tome što nisu raspolagali s Rajonom Rondom, koji je zadobio nezgodnu ozljedu u središnjoj fazi regularne sezone. No, ovoga ljeta Celticsi su zadobili jedan udarac još ozbiljnije prirode, budući da su u Netse poslali ikone svoga kluba Paula Piercea, Kevina Garnetta uz Jasona Terryja i D.J. Whitea. Kako će ove sezone Celticsi moći živjeti s tim postaje jedno veliko pitanje.

Trenutni roster za sezonu 2013./14.:

Brandon Bass, Keith Bogans, Avery Bradley, MarShon Brooks, Jordan Crawford, Vitor Faverani, Jeff Green, Kris Humphries, Courtney Lee, Kelly Olynyk, Phil Pressey, Rajon Rondo, Jared Sullinger, Gerald Wallace

Došli:
Keith Bogans, MarShon Brooks, Vitor Faverani, Kris Humphries, Kelly Olynyk, Phil Pressey, Gerald Wallace, Kris Joseph, Donte Greene

Otišli:
Kevin Garnett, Paul Pierce, Fab Melo, Jason Terry, D. J. White, Kris Joseph, Shavlik Randolph, Terrence Williams

Prošle sezone Celticsi su bili tek sedma momčad Istoka, što im je najlošiji rezultat u regularnoj sezoni nakon devet godina. Rondo je napustio momčad sredinom sezone te se jako brzo osjetio njegov nedostatak na parketu. Pierce i Garnett su već u poznim godinama da na svojim plećima nose jednu cijelu ekipu, dok je jedino Jeff Green odskakao od ostatka društva iz Bostona u porazu u šest utakmica protiv Knicksa. No, ova sezona je poprilično zanimljiva u retrospektivi Celticsa. Nikada Celticsi nisu izgledali kadarski nepotkovanije nego ove sezone, ali ni to ipak ne znači da neće uspjeti izboriti dobar plasman, barem u prvi krug doigravanja.

Boston je ovog ljeta bio jedan od centara velike NBA tržnice. Iz njega i dolazi jedna od zanimljivijih razmjena ne samo ovoga ljeta, već u posljednjih nekoliko sezona. Naime, klub su napustili Pierce i Garnett, dvojica koji su dugo godina nosili Celticse i s njima odigrali dva finala, osvojivši ono iz 2008. Ove sezone je pak nerealno za očekivati da Celticsi jure za 18. naslovom, no dobili su dugoročna rješenja za svoj roster. On je trenutno jedan od najmlađih rostera Celticsa svih vremena, a budući da su im Netsi ponudili i nekoliko izbora na predstojećim draftovima, jasno nam je kako će Celticsi narednih godina igrati u jednakoj snazi te da će kroz njih kao nikad do sad strujati velika količina mlade snage.

Osim Piercea i Garnetta u Brooklyn su poslali i Terryja te Whitea, dok su zauzvrat dobili Humphriesa, Bogansa, Brooksa, Josepha i Wallacea. Imaju poprilično ravnomjeran roster, nekolicinu igrača koji mogu prelomiti utakmice te raznovrsnu klupu. Na draftu su izabrali Brazilca Nogueru, kojeg su pak odlučili poslati Mavericksima, da bi im oni u Boston doveli mladog kanadskog krilnog centra Kellyja Olynyka, koji je ostavio vrlo dobar dojam na ovogodišnjoj ljetnoj ligi.

Iako nam ovaj trade i dalje zvuči jako opasno po Boston, oni i dalje igrački izgledaju dobro. Posjeduju par igrača kakvih nećemo moći mnogo pronaći u cijeloj ligi. Green je pak pokazao da može biti jedan od glavnih igrača i onda kada je to momčadi najpotrebnije, a da je isti takav i Rajon Rondo to već znamo. Agilni razigravač poznat po svojim akrobacijama, vrhunskim koševima te asistencijama i ove će sezone sigurno raditi ogromne probleme obranama svih momčadi u ligi. Priključi li im se ozbiljnije itko od novaka iz Brooklyna, Celticsi se mogu i moraju nadati barem prolasku u doigravanje. Ukoliko Olynyk u svojoj rookie sezoni opravda sve svoje predispozicije sjajnog krilnog centra Celticsi bi također mogli biti jedan “dark horse” ne samo u Istoku nego u cijelom natjecanju. Po kvaliteti im bježi nekolicina momčadi u konferenciji, ali to su ipak Boston Celticsi i njih nikada nije jednostavno izbaciti iz svih kombinacija.

Prognoza: Od šestog do osmog mjesta Istočne konferencije

Realno su za razinu ili dvije slabiji od barem četiri momčadi s Istoka, no nije za odbaciti ni mogućnost da Celticsi iznenade sve, pa i sami sebe te budu u samom vrhu konferencije. Možda je i pretjerano očekivati mnogo od rekonstruirane momčadi koja je naviknula igrati u kontinuitetu, bez nekih naglih kadrovskih promjena, no i ovi novi preuređeni Celticsi su sigurno momčad spremna za novo doigravanje. I ukoliko izbore svoje mjestu u doigravanju, to će vrlo vjerojatno biti plasman s posljednje tri pozicije.