Uprava Bostona zadovoljna draft izborima

Boston Celticsi trebali su biti jedna od najaktivnijih momčadi na ovogodišnjem draftu. Nakon što su objektivno nadmašili očekivanja i ušli u doigravanje, trebalo je nastaviti polirati proizvod na parketu. Znalo se kako Bostonu kronično nedostaju dva tipa igrača-svestrano krilo i napast pod košem. Realno, imali su prilike riješiti oba problema. Nisu riješili niti jedan. Naprotiv.

Naime, već tjednima prije drafta u kuloarima se govorilo kako Boston priprema „ponudu koja se ne odbija“ u slučaju da centar Dukea Jahlil Okafor sklizne na treće mjesto do Sixersa. Kako je Philadelphia puna upravo onakvih igrača kakvi Bostonu kronično nedostaju, a u trojcu Okafor-EmbiidNoel jedan je objektivno višak, GM Celticsa Danny Ainge je računao kako u momčadi iz Grada bratske ljubavi ima spremnog i voljnog partnera za trade. Međutim, ništa od toga se nije dogodilo.

Umjesto toga, Ainge je pokušao doći do četvrtog izbora u pokušaju rješenja drugog problema u momčadi-svestranog atletičnog krila. Znalo se kako još jedan igrač Dukea, Justise Winslow, izuzetno visoko kotira na popisu želja Celticsa. Nakon što je i to propalo, Aingea je pomilovala sreća i Winslow je na devetom izboru još bio dostupan, gdje je čekao Charlotte. Celticsi su navodno učinili apsolutno sve kako bi se ubacili u igru, spominje se čak šest budućih izbora na draftu, no Hornetsi su sve odbili i uzeli Franka Kaminskog sa sveučilišta Wisconsin. Deseti izbor imao je Miami i uzeo je Winslowa bez razmišljanja.

Dok je došao na red 16. izbor gdje su čekali Celticsi, svi igrači na deficitarnim pozicijama za njih bili su već razgrabljeni. Mogli su uzeti i nešto slabije igrače koji se uklapaju u Bostonove potrebe, poput krila Justina Andersona, no Ainge je iznenadio odabirom Terryja Roziera, još jednog beka ispodprosječne visine za svoju poziciju (190 cm) koji je izuzetno brz i spretan oko obruča, ali sirovog šuta i osjećaja za igru. Dok su forumi krenuli pljuvati ovaj potez, Aingea nije bilo briga:

„Vrlo je atletičan i čvrst“, rekao je Ainge o Rozieru, „volim takve igrače. Mislim kako će biti sjajan za nas i naše navijače. Sjajnog je potencijala kao igrač u oba smjera, odličan je u reketu, brz, skočan i dugačak, a odličan je i u obrani. Vjerujem kako će s vremenom popraviti šut jer nema lošu mehaniku. Zvali smo ga na par treninga i jako nam se svidio.“

Trener Brad Stevens je dodao: „Mislim kako ima elitnu razinu čvrstine i upornosti. Veliki je radnik. Mislim da je sjajno što donosi fantastičnu radnu etiku i mentalni sklop kakav jako cijenimo u našim igračima.“

Idućim, 28. izborom Celticsi su uzeli još jednog beka, R.J. Huntera, nakon čega su uslijedili krilni centar Jordan Mickey (33. izbor) i ponovo bek, Marcus Thornton (45. izbor). Iako će Hunter donijeti napredak u dijelu igre gdje su Celticsi bili očajni (šut za tricu), na bekovskim pozicijama Boston je apsolutno pretrpan: tu su Isaiah Thomas, Avery Bradley, Marcus Smart, Evan Turner, Rozier, Hunter i Thornton. Ainge je svjestan toga, ali nije zabrinut: „Ovog ljeta ćemo zaokružiti roster. Očigledno imamo rupe u momčadi na visokim pozicijama, a previše bekova, ali naš roster nije kompletiran. Ako išta znam o ovoj ligi, onda ovo što vidite danas sigurno nećete vidjeti za tjedan ili mjesec dana. Mi gradimo momčad za naslov prvaka i nastavit ćemo to raditi pokušavajući dovesti najbolje moguće igrače.“

Pažljivo ćemo pratiti razvoj situacije u idućim tjednima.