22 godine rebuildinga Chicago Bullsa

Zadnjih pet tjedana “The Last Dance” je privukao pozornost cijelog svijeta sa svojim prepričavanjem potrage Chicago Bullsa za šestim prvenstvom. Sve o 10-dijelnom dokumentarcu donosi nostalgiju, od vrhunskih soundtracka, retro NBA dresova i samih Bullsa iz 90-ih. To vas usisa u svijet u kojem su Bullsi bili na vrhu NBA hijerarhije jedno cijelo desetljeće i gotovo su nas natjerali da zaboravimo na trenutno stanje franšize.

Michael Jordan o budućnosti franšize Chicago Bullsa

U završnim trenucima desete epizode dokumentarnog filma, mladi Jordan projicira potencijalnu budućnost franšize i gdje želi vidjeti Bullse u budućnosti.

Ja samo želim da ova franšiza, Chicago Bullsi, da se poštuje kao Lakersi, Philadelphia 76ersi ili Boston Celticsi”, rekao je Jordan. “Nadam se da ova momčad i ova organizacija mogu izgraditi takav program.”
Nakon što su brzo objasnili rastavljanje „dinastije” u zatvaranju filma, posljednje riječi na zaslonu su … “i Bullsi su počeli obnovu .”

Prošle su 22 godine, a Chicago Bullsi se još uvijek obnavljaju. Nakon „Jordanovskog” doba, Bullsi su pokušali pronaći svoj sljedeći val talenta, ali nisu uspjeli šest sezona. Zatim su došli Ben Gordon-Luol Deng-Kirk Hinrich dani, što je rezultiralo ulazima u playoff, ali i ranim izlazima iz istih.

Dupli rebuilding

Chicago je onda krenuo opet u rebuilding, i ovaj put dobili su dar s neba, 1. draft izbor 2008. koji se iskoristio da se dovede Derrick Rose. „Rose doba”, u kojem je Tom Thibodeau bio glavni trener, bio je najveći uspjeh koji su Bullsi doživjeli od 90-ih. Godine 2011. Rose je postao MVP. Međutim, ozljede zajedno s prisutnošću LeBrona Jamesa na Istoku uništile su bilo kakve stvarne šanse za njih da uhvate još jedno prvenstvo.

Bullsi su otpustili Thibodeaua 2015. nakon što se on i vrhuška kluba nisu uspjeli naći na istoj valnoj duljini i naposljetku su razmijenili Rosea 2016. nakon mnogih sezona iskasapljenih ozljedama. Chicago je imao još jednu zvijezdu u Jimmyju Butleru. Tri sezone bio je vodeći čovjek za Bullse, Butler je dogurao do tri All-Star nastupa i bio je na prosjeku od 21 koša po utakmici. Iako je Butler napredovao, Chicago nije uspio da ga okruži iole kvalitetnim suigračima. Butler je postao nesretan u Chicagu, a glavni ured je sumnjao da li bi on uopće mogao biti glavni igrač u šampionskoj momčadi, pa su ga Bullsi poslali u Minnesota Timberwolvese.

Kada su Bullsi razmijenili Butlera za Zacha LaVinea, Krisa Dunna i draft izbor koji se izrealizirao u vidu Laurija Markkanena 2017., oni su zapravo mijenjali franšiznu zvijezdu za budući potencijal. Butler je u trećoj momčadi od kada je napustio Bullse, ali je gurnuo Miami Heat da postane 4. momčad u Istočnoj Konferenciji. U međuvremenu, Bullsi se još uvijek vrte u krug nadajući se da će sjeme potencijala koje su dobili u toj razmijeni napokon uroditi plodom.

Bullsi su daleko od onoga što je „Jordanovska” era dovela grad Chicago 90-ih. Nema superzvijezda kao što su Jordan i Scottie Pippen. Nema genijalnih trenera na čelu koje će igrači poštovati poput Phila Jacksona, a kada suparnički igrači dolaze u grad, oni obično govore o povijesti franšize, a ne o ekipi na parketu u ovom trenutku.

Jordan Pippen Kukoč

Unatoč nedostatku pobjeda, Bullsi su još uvijek među najboljim momčadima po pitanju posjećenosti svake sezone. Iako, kada hodate unutar United Centera vidite više navijača u dresovima Jordana i Pippena nego u dresovima npr. LaVinea i Markkanena. Uvijek postoji dugačak red ljudi spremnih fotografirati se sa šest trofeja, ili s kultnim Jordanovim kipom u Istočnom Atriju. Pobjednička povijest Bullsa je zadržala navijače da dolaze na utakmice, čak i kada proizvod na terenu nije dorastao očekivanjima postavljenim od strane Jordana, Pippena i ekipe prije dva desetljeća.

Prije nego što je NBA stanka počela 11. ožujka, bili su na omjeru 22-43, 8 pobjeda u zaostatku za mjestom koje vodi u doigravanje, i na odličnom su putu da im ovo bude 3. zaredom gubitnička sezona. Tek su 9. u ligi u ofenzivnom rejtingu, a osim LaVinea, nemaju nijednog dosljednog strijelca na rosteru. Konsenzus je da dovođenje novog trenera može preokrenuti sreću Chicaga, ali još uvijek se vijeća o tome da li jezgra LaVine, Markkanen, Wendell Carter Jr. i rookie Coby White predstavlja nešto vrijedno da se oko njih gradi momčad.

LaVine je imao godinu karijere ove sezone (25,5 poena, 4.5 asistencija, 4.8 skokova), ali pitanje ostaje, može li on biti središnji dio ove franšize u budućnosti. Markkanen, koji je pokazao tonu potencijala u svojoj drugoj sezoni, značajno je regresirao u svojoj trećoj godini i propustio je ukupno 59 utakmica zbog ozljeda. Isto tako, Carter je već propustio 60 utakmica u dvije sezone. Jedna pozitivna stvar koja se pojavila ove godine za Bullse je White, koji je djelovao kao dobra iskra s klupe, u prosjeku 13 poena po utakmici.

Dok su ozljede zaustavile bilo kakve šanse za napredak prema mjestima koja vode u doigravanje, Bullsi su gubili u prosjeku 17,3 poena u 28 utakmica u kojima su ta četiri igrača bili zajedno na parketu ove sezone. Očito im je potrebno više vremena zajedno, a sezona bez ozljeda bi bila idealna, ali igrači su još uvijek nesretni zbog smjera franšize.

Markannen je navodno rekao Bullsima da bi radije igrao negdje drugdje ako se ne unose promjene, i izrazio je svoje nezadovoljstvo načinom na koji je korišten u napadu. LaVine također nije bio oduševljen ove sezone kada ga je analitički odjel Bullsa obeshrabrivao u uzimanju šuteva s poludistance.

Postoji komadić nade na horizontu za Bullse. Chicago je koristio ovu pauzu u sezoni za proljetno čišćenje u svom front officeu. Samo 10 dana nakon što je Markkanen izjavio da je nesretan, momčad je najavila otpuštanje dugogodišnjeg generalnog menadžera Gara Formana, i promovirali su Johna Paxsona u starijeg savjetnika. Bullsi su se brzo kretali u svom procesu da popune svoja slobodna radna mjesta, zapošljavajući generalnog menadžera Nuggetsa Arturasa Karnisovasa kao svog novog predsjednika košarkaških operacija, i Marc Eversleya kao generalnog menadžera.

Ove duge zakašnjele promjene signal su da je Bullsima prekipjelo tavorenje oko sredine tablice i ozbiljni su u naumu da opet zaigraju u doigravanju. Njihov sljedeći korak je shvatiti što učiniti s Jimom Boylenom. Bullsi se, kako se izvješćuje, naginju prema otpuštanju, ali vlasnik momčadi Jerry Reinsdorf i Paxson daju svu svoju podršku Boylenu da ostane glavni trener.

Od preuzimanja od Freda Hoiberga u 2018, Boylen je na 39-84 omjeru, a izuzev njegove neupitne strasti prema momčadi, nije dao franšizi dovoljno razloga da ga zadrži. Kada je unaprijeđen u glavnog trenera, došlo je do pobune koja se dogodila protiv njega od strane igrača, a kada su Karnisovas i Eversley pitali igrače o njemu, neki od njih navodno su uništili Boylena novim rukovoditeljima.

Možda Bullsi mogu naći uspjeh pod novim glavnim trenerom i sustavom, a pitanja koja su mučila ovaj tim posljednjih nekoliko sezona se smanje. Ako ne, ipak, to je znak za natrag na ploču za crtanje. Bilo kako bilo, Bullsi još uvijek pokušavaju uhvatiti čak i trunku uspjeha koju su imali cijelo desetljeće, kada se očekivalo da će se razmnožiti trofeji Larryja O’Briena, nažalost to je dosada ostala samo puka želja.