Prvi krug doigravanja: Los Angeles Clippers-Portland Trail Blazers

Napokon je došlo ono pravo, ono što smo svi čekali, playoff. Sada je svaka utakmica bitna i vrijeme je da se najjače ekipe svijeta „potuku“ za epitet svjetskih prvaka. Clippersi i Trail Blazersi možda nisu najveći favoriti za osvajanje Larry O’Brien trofeja, ali nam mogu ponuditi napete utakmice pune atraktivnih poteza (što je većinom posao Blakea Griffina i DeAndrea Jordana) vrijednih gledanja.

Lillard vs. Paul

Bacimo“ se odmah u centar zbivanja, matchup između Damiana Lillarda i Chrisa Paula. To su dvije najveće zvijezde ovih momčadi i o njima će puno ovisiti ova serija. Svima je jasno da Portland ima šanse proći dalje samo ako Lillard odigra 4 nevjerojatne utakmice, a to će mu biti izuzetno teško pored elitnog defenzivca na perimetru Paula. U regularnoj sezoni Clippersi su pobijedili s 3-1, a u te 4 utakmice Lillard je na prosjecima od 18 koševa i 6 asistencija, dok je Paul na 16,7 poena i 10 asistencija. Tu bi mogla biti i najveća prevaga u ovoj seriji jer je očito da D-Lil teško pronalazi koš, ali i suigrače kada ga čuva Paul. S druge strane, za CP3-a nije veliki problem što protiv Lillarda zabija ispod svog prosjeka kada ima na svojoj strani Griffina i Jordana s kojima čini najbolji pick&roll u ligi.

Stil igre

Obje momčadi kao najubojitiju napadačku opciju imaju već spomenuti pick&roll, ali i ovdje malu prednost dajem Clippersima. Zašto? Zato što ga bolje brane, a i imaju 2 izvrsna rim protectora Griffina i Jordana koji su mnogo bolji defenzivci od Noaha Vonleha i Masona Plumleeja. Još jedna bitna stvar je napadački skok u kojeg Portland polaže puno nade nakon promašenog šuta. Iako su među najboljima u ligi što se tiče skoka, teško će ih puno skupiti pored Griffina i Jordana. Najviše prostora u napadu u ovoj seriji definitivno će imati C.J. McCollum koji će sa svojim izvrsnim driblingom i šutom morati „mrcvariti“ J.J. Reddicka na perimetru te bi oko toga trebali graditi igru. Što se tiče Clippersa, osim pick&rolla, najubojitiji su u liku i djelu Blakea Griffina. Portland praktički nema igrača koji ga može braniti kako s poludistance, tako i pod košem. Ako će dolaziti pomagati na njemu, uzimaju veliki rizik sa šutom nekog iz vanjske linije Paul-Reddick-Green što se ne čini kao dobra opcija.

Klupa

Po mom mišljenju, najizjednačeniji faktor između ove dvije ekipe su klupe. Jest da Clippersi imaju potrebno iskustvo u Paulu Pierceu i Jamalu Crawfordu, no imaju i Trail Blazersi „svoje konje za utrku“. Allan Crabbe i Gerald Henderson najzvučnija su imena s njihove klupe, a obojica su se fantastično prilagodila sistemu igre Terryja Stottsa te pridonose igri svojim šutom. Valja još spomenuti stretch peticu Meyersa Leonarda, Eda Davisa koji obavlja „prljavi posao“ (a takvi se cijene) i Mauricea Harklessa koji će još podebljati statistiku klupe. Ako pogledamo klupu momčadi iz Kalifornije, naći ćemo još solidnih primjeraka osim Crawforda i Piercea. Ponajprije je tu solidna napadačka opcija Jeff Green kada se najveće zvijezde odmaraju. Veliku snagu imaju u Docu Riversu koji zna kako se igra playoff i osvaja prsten, što istina nije još demonstrirao u Clippersima, ali će sigurno znati smiriti igrače u clutch trenucima. Ipak, i ovdje prevagu dajem Clippersima iako smatram da klupe neće igrati veliku ulogu u ovoj seriji.

Zaključak

Na prvi pogled, ova serija izgleda kao borba između Davida i Golijata. Ne možemo reći da Portland nije pokazao zube u regularnoj sezoni i za momčad u rebuildingu je veliki rezultat što su već dogurali do playoffa. Iako Clippersi imaju sve potrebno da glatko prođu u narednu fazu, sigurno neće pomesti protivnika. Dobro znamo koliko je malo prostora potrebno Lillardu i McCollumu da okrenu utakmicu u svoju korist, a uz malo sreće i zalaganja cijele momčadi, mogu „ukrasti“ 2 pobjede Riversovoj momčadi.

Los Angeles Clippers – Portland Trail Blazers: 4:2