Stephenson u Clippersima, Barnes i Hawes u Hornetsima

Napokon se razriješila drama oko beka Charlotte Hornetsa Lancea Stephensona. Naime, jučer navečer po američkom vremenu Stephenson je poslan u L.A. Clipperse za Spencera Hawesa i Matta Barnesa. Stephenson će uskoro ući u drugu sezonu trogodišnjeg ugovora koji bi mu trebao donijeti 27 milijuna dolara (opciju za treću godinu drže Clippersi). Hawes je lani potpisao novi ugovor koji bi mu trebao donijeti još 17 milijuna dolara u sljedeće tri godine. Barnes je veteran u posljednjoj sezoni ugovora vrijednog 3 i pol milijuna, od kojih je samo milijun garantiran.

Stephenson se zahvalio navijačima Hornetsa na Twitteru riječima: „Hvala Charlotteu i momčadi Hornetsa. Iako prošla godina nije protekla kako sam se nadao, stvarno sam uživao u gradu. Jako će mi nedostajati navijači Hornetsa, kao i suigrači koji su me potpuno podržavali posljednjih godinu dana. Želim Hornetsima sve najbolje u budućnosti i nadam se da ću pomoći osvojiti naslov za grad Los Angeles i Clipperse.“

Stephensonu i Hornetsima je vjerojatno laknulo što je neuspješan eksperiment priveden svome kraju. Stephenson je nakon sjajne sezone 2013./2014. u Indiani (13,8 koševa, 7,2 skoka i 4,6 dodavanja u 78 utakmica) dobio povjerenje i dosta lijep novac kako bi Hornetsima donio prijeko potrebno poboljšanje s linije za tri poena. Stephenson je, nažalost, odigrao vrlo slabo (8,2 koša, 4,5 skoka i 3,9 dodavanja uz 17% šuta za tricu) i nije dao Hornetsima ono što se očekivalo, tako da je rastanak vjerojatno najbolja opcija za sve strane. U Hawesu su Hornetsi dobili iskusnog centra solidnog šuta koji se nije uklapao u sustav igre Clippersa i koji će sigurno htjeti dokazati kako mu je još uvijek mjesto u NBA ligi, dok će još jedan veteran Barnes vjerojatno ubrzo dobiti slobodne papire. Clippersi su, s druge strane, povukli potez gdje nemaju što izgubiti, a mogu puno dobiti. Dali su igrača kojeg su objektivno preplatili na poziciji koja im je solidno popunjena (Hawes) i nekad solidnog i pouzdanog veterana kojeg su pritisle godine (Barnes) za 24-godišnjeg beka snažnog kao bik i sjajnog u obrani. Ako dođe blizu forme koju je pokazao u Indiani, ovaj trade bi mogao biti karika koja nedostaje za naslov. S druge strane, ako Stephenson pokaže kako ništa nije naučio iz neuspješne epizode u Sjevernoj Karolini, Clipersima se loše piše. Još ako DeAndre Jordan ode, a Hawes je bio jedina, makar kakva zamjena…