1949-50: Snažni Lakersi ponovno na vrhu

Ljeto 1949. godine donijelo je jasniju sliku profesionalne košarke. Šest preostalih ekipa iz NBL lige pridružilo se BAA ligi koja je tada preimenovana u NBA (National Basketball Association) ligu.

Liga je podijeljena na Istočnu, Centralnu i Zapadnu Diviziju. Syracuse, jedini tim na Istoku iz NBL lige osvojio je tu diviziju. Syracuse je predvodio Dolph Schayes (na slici) koji je u prosjeku zabijao 16,8 poena po utakmici. Alex Groza prosječno je ubacivao 23,4 poena te odveo Indianapolis do prvaka Zapada, dok je George Mikan ponovno predvodio strijelce lige s 27,4 poena po utakmici i odveo Lakerse na prvo mjesto Centralne Divizije.

S tri divizije, doigravanje je bilo dosta pomiješano. Minneapolis je morao pobijediti Chicago, Fort Wayne te Anderson kako bi došao do Finala dok je ekipa Syracusea morala biti bolja samo od Bostona i New Yorka da dođe u Finale. Syracuse je imao talentirane igrače kao što su Schayes, Al Cervi i Paul Seymour no to nije bilo dovoljno da se zaustaviti dominacija Mikana. Mikan je uz pomoć zvijezda poput Jima Pollarda, Slatera Martina, Boba Harrisona i Verna Mikkelsena odveo Lakerse do još jedne titule prvaka. Za to im je bilo potrebno šest utakmica u Finalu.

Lakersi zadržali prednost domaćeg terena

Lakersi su imali talent, ali i prijateljsko ozračje u dvorani Minneapolis Auditorium, dvorani u kojoj se zbog čudnih dimenzija igralo na terenu koji je bio nešto uži od standardnih terena. To je utjecalo da Mikan i njegovi suigrači imaju još veću dominaciju, posebno u obrambenome dijelu.

“Govorilo se da kada Mikan, Mikkelsen i Pollard rašire ruke na tom uskom terenu nitko ne može proći”, izjavio je Al Cervi.

NBA sezona 1949/50

Centralna divizija

Minneapolis Lakers 51-17
Rochester Royals 51-17
Fort Wayne Pistons 40-28
Chicago Stags 40-28
St. Louis Bombers 26-42

Istočna divizija

Syracuse Nationals 51-13
New York Knicks 40-28
Washington Capitols 32-36
Philadelphia Warriors 26-42
Baltimore Bullets 25-43
Boston Celtics 22-46

Zapadna divizija

Indianapolis Olympians 39-25
Anderson Packers 37-27
Tri-Cities Blackhawks 29-35
Sheboygan Red Skins 22-40
Waterloo Hawks 19-43
Denver Nuggets 11-51

Najbolja petorka lige

Bob DaviesAlex Groza
George Mikan
Jim Pollard
Max Zaslofsky