1959-60: Dolazak Wilta Chamberlaina

NBA liga je već vidjela dominantnog centra, kada su George Mikanovi Minneapolis Lakersi osvojili pet naslova prvaka u šest godina, od 1949. preko 1954. Ali kada se govori o individualnoj dominaciji, nitko nije vidio ništa slično poput Wilta Chamberlaina. S 217 centimetara i gotovo 125 kilograma, Wilt je krenuo u dvoboj protiv Billa Russella i drugih centara svoga vremena.

U svojoj prvoj sezoni u NBA ligi igrao je za Philadelphia Warriorse. Osvojio je nagrade za najboljeg rookieja sezone i za najkorisnijeg igrača (MVP). Predvodio je strijelce lige s 37,6 poena po susretu te skakače s 27 skokova po utakmici. Zabio 50 ili više poena sedam puta. Philadelphia je s omjera pobjeda i poraza 32-40 skočila na 49-26 te je atraktivna igra Warriorsa punila dvorane svake večeri.

Ovime je započela era velikih dvoboja Chamberlaina i Russella. U narednih 10 godina njih će dvojica odigrati 142 međusobna susreta, u kojima će Wilt bilježiti puno bolje brojke (28,7 poena i 28,7 skokova u odnosu na 14,5 poena i 23,8 skokova po utakmici Russella), ali Russellovi Celticsi će biti puno uspješniji te će Russell karijeru završiti s 11 naslova prvaka, a Chamberlain s dva.

All-Star utakmica odigrala se u Philadelphiji, a Istok je slavio rezultatom 125:115, uz 23 poena i 25 skokova MVP-a susreta Wilta Chamberlaina. Tako je Wilt osvojio sve tri individualne nagrade (MVP sezone, All-Star MVP i najbolji rookie sezone, uz prvo mjesto na ljestvici strijelaca i skakača), ali izostala je najveća nagrada – prsten prvaka.

Unatoč dolasku Chamberlaina, Celticsi su još uvijek bili najbolja momčad lige, što su dokazali s tada najviše pobjeda u jednoj sezoni u povijesti, 59 pobijeđenih utakmica. Celticsi su bili prvaci Istoka, dok je na Zapadu najbolji bio St. Louis. Ove sezone svaka ekipa je odigrala 75 utakmica, što je porast u odnosu na 72 utakmice prošlih sezona. Boston je pobijedio Chamberlainove Warriorse u šest utakmica te su otišli u finale NBA lige. Tamo su se susreli sa St. Louisom koji je izbacio Lakerse u sedam utakmica.

Finale je došlo do sedme utakmice u kojoj je Boston dominantno pobijedio rezultatom 140:122 na krilima sjajnoga Russella koji je zabio 22 poena i uhvatio 35 skokova.

Celticsi grade dinastiju korak po korak

Boston Celticsi, s Redom Auerbachom na čelu, izgradili su pobjedničku ekipu korak po korak. Prvo su doveli Boba Cousyja 1950., zaim Billa Sharmana 1951., Franka Ramseya 1954., Jima Loscutoffa 1955. te 1956. godine Toma Heinsohna i sjajnog Billa Russella.

Nakon prve titule 1957. godine, Celticsi nisu prestali dovoditi igrače kojima je pobjeda bila iznad punjenja vlastite statistike. Sam Jones im se pridružio 1957., K.C. Jones i Gene Conley 1958. te Tom Sanders 1960. Auerbachovo oko za talente i težnja timskoj igri temelji su jedne od najvećih sportskih dinastija svih vremena.

NBA sezona 1959/60

Istok

Boston Celtics 59-16
Philadelphia Warriors 49-26
Syracuse Nationals 45-30
New York Knicks 27-48

Zapad

St. Louis Hawks 46-29
Detroit Pistons 30-45
Minneapolis Lakers 25-50
Cincinnati Royals 19-56

Najbolja petorka lige

Elgin Baylor
Wilt Chamberlain
Bob Cousy
Bob Pettit
Gene Shue